« J’ai peur » : les utilisateurs de compteurs prépayés ressentent les premiers effets de la hausse des prix | factures d’énergie

UNAu milieu de l’inflation britannique la plus élevée en 30 ans et d’une crise des moyens de subsistance, certaines personnes qui paient leur consommation d’énergie par dette directe peuvent ne pas ressentir l’augmentation de 54 % du plafond des prix jusqu’à ce que leur prochaine facture arrive.

Cependant, pour les 4,5 millions de personnes qui utilisent des compteurs prépayés, l’impact de la hausse du 1er avril se fait déjà sentir. Ils sont également confrontés à un plafond de prix annuel plus élevé pour une utilisation moyenne de 2 017 £ contre 1 971 £ pour ceux qui paient par prélèvement mensuel.

Selon une étude de l’association caritative Church Action on Poverty, les compteurs à prépaiement “attrapent les personnes en situation de pauvreté énergétique” en facturant des prix supérieurs à la moyenne. Les ménages à faible revenu constituent la majorité des utilisateurs et l’énorme augmentation fait craindre que davantage de personnes soient obligées de choisir entre la nourriture et le carburant, car les familles les plus pauvres dépensent une proportion plus élevée de leurs revenus en énergie.

Le gouvernement a été critiqué ces dernières semaines pour ne pas avoir fait assez pour soutenir les ménages qui seront touchés par l’augmentation. L’analyse du cabinet de conseil Cornwall Insight estime que le plafond pourrait être relevé à 2 600 £ plus tard cette année.

Le Guardian a parlé à quatre personnes avec des compteurs à prépaiement de ce que la hausse des prix signifie pour eux.

“Lorsque le temps est écoulé, essayez de vivre quand le soleil se lève”

Tim Hooper, 50 ans, a déclaré qu'il craignait de manquer d'électricité sur son compteur prépayé après la hausse des prix et d'être à court d'électricité et de gaz.
Tim Hooper, 50 ans, a déclaré qu’il craignait de manquer d’électricité sur son compteur prépayé après la hausse des prix et d’être à court d’électricité et de gaz. Photo: Tim Hooper

Tim Hooper, 50 ans, Norfolk

Lorsque Tim Hooper a emménagé dans une association de logement de Norfolk en 2019, cela semblait être un nouveau chapitre après deux ans de vie en dortoir. Cependant, parce qu’il a accepté d’alléger sa dette alors qu’il était sans abri, il n’a pas pu obtenir de contrat d’énergie et a dû utiliser un compteur à prépaiement.

Suite à l’augmentation du plafond des prix de l’énergie, l’homme de 50 ans prévoit désormais de dépenser environ 32 £ par semaine de son crédit universel mensuel de 325 £ sur les factures d’énergie, soit près de 40 % de ses revenus après les frais de logement. Jusqu’à ce mois-ci, il payait environ 22 £ par semaine.

“J’ai vraiment peur”, dit-il. “Il y a eu des moments où j’ai perdu l’équilibre sur mon compteur et j’ai juste dû m’asseoir dans le noir, et je crains que cela ne devienne plus courant … Vous essayez de vivre quand le soleil se lève.”

Compteurs d'énergie prépayés par Tim Hooper.
Compteurs d’énergie prépayés par Tim Hooper. Photo: Tim Hooper

Ce fut “une vraie gifle” lorsque le gouvernement a aboli les 20 £ [universal credit] debout, dit Hooper. “Ils n’ont aucun contact avec des gens comme le Premier ministre et la chancelière. Il est impossible qu’ils ne sachent pas ce que vivent les personnes à faible revenu – il faut qu’ils s’en moquent. »

“Je pensais mettre les soucis de chauffage derrière moi quand j’ai arrêté d’être étudiant”

Emma Rehling, 32 ans, Tower Hamlets

Les prix de l’essence ont plus que doublé pour Emma Rehling, qui est copropriétaire et colocataire d’un appartement à Tower Hamlets, dans l’est de Londres. La femme de 32 ans, qui vit seule et travaille dans les communications, affirme que le montant qu’elle recharge sur son compteur est passé d’environ 30 £ par mois à 70 £ par mois, même après avoir légèrement réduit sa consommation.

Parce que son immeuble dispose d’un chauffe-eau municipal qui alimente également une école et une mosquée locales, les résidents sont facturés à un tarif commercial pour leur compteur prépayé, faisant de Rehling l’une des 500 000 personnes à perdre les protections des consommateurs comme le plafonnement des prix.

Le compteur d'énergie prépayé d'Emma Rehling pour son appartement à Tower Hamlets.
Le compteur d’énergie prépayé d’Emma Rehling pour son appartement à Tower Hamlets. Photo: Emma Rehling

Son tarif de chaudière municipale a augmenté de près de 250% en février, passant de 4,05p à 13,94p par kilowattheure, selon des documents de l’émission Guardian. L’électricité pour chaque appartement n’est pas partagée.

“Ce sont les petites choses, je pensais que je mettrais de côté les soucis d’allumer le chauffage quand j’étais étudiante, mais je suis toujours inquiète dans la trentaine”, dit-elle. “J’ai la chance de vivre seul et c’est bien pire pour les familles. Mais je n’ai personne sur qui compter. »

Rehling dit que la situation a suscité des craintes quant à l’avenir, car il est impossible d’économiser pour les urgences. “Tout mon salaire est parti à la fin de chaque mois. C’est vraiment déprimant.

“J’essaie de vivre avec 1 livre par jour de nourriture mais il n’y a plus rien à couper.”

Ben, 47 ans, Birmingham

Ben, un homme de 47 ans à Birmingham, a vu ses prix de l’électricité et du gaz augmenter d’environ 250 £ par an, selon les estimations de sa société de services publics disponibles pour le Guardian. Ses frais de base sont également passés à environ 90 pence par jour. “Je paie donc plus de 300 £ par an avant même d’allumer la lumière”, dit-il.

Les ascensions pèsent sur ses épaules avec des frais de subsistance supplémentaires, qu’il dit avoir du mal à couvrir avec sa pension d’invalidité. “J’essaie de dépenser 1 £ par jour en nourriture”, dit-il, en s’appuyant sur des applications anti-gaspillage alimentaire et en achetant des articles à prix réduit avec des autocollants jaunes.

Ben, qui a demandé que son nom complet ne soit pas divulgué parce qu’il ne veut pas que ses amis “savent à quel point c’est grave”, a déclaré que la menace d’un nouveau plafonnement des prix de l’énergie plus tard cette année est inquiétante.

« Une fois que vous avez coupé tout ce que vous pouvez – quand vous dépensez 1 £ par jour en nourriture et que vous ne prenez même plus le bus – comment allez-vous réduire ? Il n’y a plus rien à couper.”

“Tout monte, on dirait que les murs se referment”

Le prix de l'électricité de Zoe Woodward devrait augmenter de 44 %.
Le prix de l’électricité de Zoe Woodward devrait augmenter de 44 %. Photo : Zoé Woodward

Zoé Woodward, 30 ans, Sud-est de Londres

Zoe Woodward, une étudiante universitaire de 30 ans du sud-est de Londres, a anticipé les hausses de prix imminentes et a jeté de l’argent pour profiter de son ancien contrat. Leur prix de l’électricité a augmenté de 44 %, passant de 20,4 p à 29,4 kWh par an, selon des documents, et leur prix du gaz a augmenté de 82 %, passant de 4,1 p à 7,5 kWh par an.

“Nous avons acheté une petite réserve lorsque les prix étaient plus bas”, dit-elle. Normalement, Woodward facturerait un total de 40 £ pour ses compteurs d’électricité et de gaz – pour couvrir les coûts jusqu’à deux semaines dans l’appartement d’une chambre qu’elle loue avec son partenaire – mais elle a empoché 120 £ avant l’augmentation pour économiser de l’argent.

Compteur de gaz prépayé de Zoe Woodward.
Compteur de gaz prépayé de Zoe Woodward. “C’est une période effrayante”, a-t-elle déclaré. Photo : Zoé Woodward

“Nous avons de la chance de pouvoir soudainement acheter beaucoup plus d’énergie”, dit-elle. “Mais c’est une période effrayante, partout où vous regardez, il y a des gros titres sur le logement, les factures, la nourriture et les frais de voyage qui augmentent tous, cela peut sembler écrasant.”

Le propriétaire de Woodward augmente également le loyer de 75 £ le mois prochain. “On a l’impression que les murs s’effondrent. Je ne sais pas si vous pouvez imprimer ce que je dirais au premier ministre ou au chancelier. Vous pourriez faire tellement plus.

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