“J’ai d’abord commencé à courir pour échapper à un terrible patron, mais c’est devenu une forme de thérapie”

Au fil du temps, la marche rapide est devenue un jogging lent et, en quelques mois, Angela de Northampton – qui auparavant “ne pouvait même pas courir quand j’étais poursuivie” – était devenue accro à la course.

En septembre dernier, elle est devenue la deuxième femme à franchir la ligne d’arrivée de son premier semi-marathon, parcourant 13,1 milles en seulement une heure et 38 minutes. Son poids est maintenant inférieur à 9,5 pierres, contre près de 14,5 pierres avant la pandémie.

Dimanche, elle courra pour Alzheimer’s Research UK, une cause qui lui tient à cœur car son grand-père souffre de la maladie. Mais elle court aussi pour célébrer un changement dans sa vie.

“J’aime vraiment courir”, dit-elle. “Depuis le premier jour où j’ai commencé, je n’ai pas eu un jour sans courir. Je le fais pour le plaisir, pour la forme physique, pour la santé mentale, pour gérer le stress. Une fois que j’ai terminé ma course, je suis prêt pour la journée.

« Je dirige également les London Landmarks le dimanche. Ou faire du jogging, pour être plus honnête. Cela fait 15 ans que je me suis inscrit à mon premier semi-marathon et je ne vais pas plus vite. Mais courir sera toujours mon échappatoire – un goût instantané de liberté.

“Je l’ai d’abord ramassé pour échapper à un terrible boss. Le travail était mouvementé et stressant, j’avais du mal à m’adapter à la salle de gym, et en tant que journaliste spécialisé dans la santé, j’étais trop conscient des risques de mon mode de vie sédentaire.

«Enfiler une paire de chaussures de course et se diriger tôt dans la journée vers un canal voisin pour courir cinq milles est devenu une forme de thérapie. De plus en plus, j’avais l’impression d’avoir une sorte d’isolation ou de résilience «prête à l’emploi» pour passer la journée. Aujourd’hui, courir est presque devenu une seconde nature. Je suis plus âgé maintenant et les blessures éclatent parfois. Un médecin (un ancien ambulancier du Millwall FC) examinant une fracture de la racine des cheveux a suggéré que je n’étais pas un athlète né (“En d’autres termes, vous n’êtes pas éthiopien”).

“Mais pour moi, comme tant d’autres, les joies d’un simple connard restent enrichissantes.”

Et pas plus que lors des confinements répétés, quand il semblait que courir était l’un des rares frissons qui n’était pas interdit et un élément de nos vies que nous pouvions contrôler.

Le psychologue du sport Dr. Josephine Perry suggère que beaucoup pensaient de la même manière.

«Du jour au lendemain, nous avons tous tellement perdu. Avec les fermetures, le sol s’est déplacé sous nos pieds et nous nous sommes souvent sentis incapables de contrôler notre propre vie.

“La course à pied peut être vraiment stimulante, surtout lorsque vous êtes nouveau et que vous faites des pas de géant”, déclare Perry, auteur de The Ten Pillars of Success.

“Lorsque vous faites beaucoup d’efforts, vous obtenez beaucoup en retour – vous pourriez être en meilleure santé, vous pourriez perdre du poids, vous pourriez vous faire de nouveaux amis, vous pourriez être en meilleure santé et vous pourriez vous sentir mieux sur le plan cognitif.” En plus de cela, il y a beaucoup de mesures qui suivent les progrès – vous pouvez voir que vous faites la même boucle deux minutes plus vite qu’avant, et cela donne un certain sentiment de contrôle et un réel sentiment d’accomplissement.”

Pour beaucoup d’entre nous, les endorphines qui accompagnent l’exercice – le soi-disant high du coureur et la libération de substances chimiques affectant l’humeur comme la sérotonine et la dopamine – sont des facteurs qui nous rendent dépendants.

Mais comme le note Perry, il y a aussi des gains à plus long terme ; le sentiment de satisfaction qui vient de parcourir de grandes distances et le sens de la perspective de sortir et de profiter de la vue.

“Nous pensions que lorsque nous atteignions un certain âge, les neurones de notre cerveau meurent et que nous ne pouvons plus grandir. Et puis nous avons découvert que la seule chose qui les fait réellement grandir est l’exercice. Et ils poussent dans notre hippocampe – notre zone d’apprentissage et de mémoire », dit-elle.

« Et pendant que nous faisons cela, nous augmentons le sang dans notre cortex préfrontal ; c’est une sorte de soif de sang qui nous aide souvent à prendre de bonnes décisions.

Le psychologue du sport fait partie des nombreux répondants à noter que les problèmes les plus ennuyeux sont souvent résolus pendant une course si la personne ne rumine pas activement pendant que le stress diminue.

Au cours des deux dernières années, beaucoup ont été confrontés à une pression incessante.

Issy Davies, 28 ans, physiothérapeute respiratoire de l’est de Londres qui travaille dans une unité de soins intensifs de l’hôpital St Bartholomew, a commencé à courir au travail pendant la première vague de la pandémie.

Elle a commencé la course quotidienne pour éviter les transports en commun et les risques Covid associés, avant de passer une journée avec des patients à haut risque.

Mais elle a vite découvert que les 20 minutes qu’elle battait sur le trottoir au début de chaque journée devenaient sa «méditation quotidienne», clarifiant son esprit avant de travailler un quart de travail mouvementé avec les patients les plus malades.

« J’avais toujours utilisé la course comme une sorte de stratégie d’adaptation ; ce que j’ai fait quand j’avais vraiment peur ou que j’étais en colère et que j’avais besoin d’une sorte de libération. Et c’est devenu encore plus une stratégie d’adaptation lorsque le travail était assez implacable.

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