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Le comté d’Antrim offre de nombreuses possibilités de randonnée et de vélo
Par Ross Boissoneau | 9 avril 2022

En route pour les sentiers ? Route vers le comté d’Antrim. Avec de nombreux kilomètres de sentiers de randonnée, de pistes cyclables et autres (indice : ceux conçus pour les embarcations), c’est l’une des principales régions du nord pour les loisirs de plein air.

Pour les randonneurs
où commencer Commençons par la zone naturelle de Grass River à l’extérieur de Bellaire. Entourant la rivière Grass, cette réserve de 1 492 acres est entrecoupée de ruisseaux et de forêts paisibles. Il a sept miles de sentiers dont 1,5 miles de promenade sur les landes du nord et les zones humides de cèdres.

Jenn Wright, directrice générale, affirme que la promenade offre une expérience unique aux marcheurs. « Les habitats sont uniques. Sortir dans les terres humides avec les sons, les oiseaux et les plantes, il y a quelque chose de magique dans nos sentiers », dit-elle. « Il y a beaucoup de mousse, beaucoup de verdure. Il a un caractère particulier. »

Wright dit que les personnes à mobilité réduite peuvent traverser les promenades accessibles au public le long des sentiers Sedge Meadow et Fern, tandis que les sentiers Woodland, Chippewa, Nipissing, Algonquin et Rail sont des chemins de terre forestiers des hautes terres.

La propriété comprend également le Grass River Centre for Education qui est occupé toute l’année par un certain nombre de naturalistes. Le centre est actuellement ouvert le week-end de 10h à 16h ; à partir du 1er mai, il sera ouvert sept jours sur sept. Leurs programmes nature comprennent le Owl Prowl, une promenade nocturne où les participants seront formés à la manière des hiboux et pourront même entendre ou voir l’une des espèces qui peuplent la région à un moment ou à un autre. “James Dake, notre directeur de l’éducation, fait en sorte que les gens restent immobiles dans le noir”, déclare Wright, perplexe.

Les promenades en soirée permettent d’observer des amphibiens et, en mai, les visiteurs trouveront des programmes d’observation des oiseaux, des fleurs sauvages, des champignons et des ruisseaux. Grass River accueille également des camps de jour pour les plus petits au printemps et en été.

Semaine de la Terre à Grass River
Le Jour de la Terre dans la zone naturelle de Grass River est en fait la Semaine de la Terre. Jenn Wright dit que l’organisation organise une série d’activités à partir du lundi 18 avril avec Nature Trivia à Short’s Pull Barn à Elk Rapids. D’autres événements incluent une promenade en soirée le jeudi 21 avril; Big Sit le jour de la Terre, le 22 avril ; et une soirée cinéma le 23 avril avec des courts métrages sur la conservation et les loisirs de plein air.

Le Big Sit est également connu sous le nom de Seton Watch, du nom d’Ernest Thompson Seton, un amateur de plein air, illustrateur de la faune, écrivain prolifique et naturaliste avec un vif intérêt pour le mode de vie amérindien. L’idée est de se fondre dans le milieu naturel. “Lorsque nous marchons dans les bois, nous créons des perturbations, déplaçons des choses, faisons du bruit et perturbons le cours normal de la nature”, explique Wright. L’idée d’une horloge Seton est d’aller dans la forêt ou dans n’importe quel espace naturel et de trouver un endroit où vous pouvez vous asseoir confortablement, être immobile et silencieux et laisser les oiseaux et autres créatures reprendre leur activité.

« Lorsque vous vous sentez plus à l’aise, vous prenez conscience de votre environnement. Faites attention aux moindres mouvements et aux sons les plus faibles. Si vous restez assis assez longtemps, vous vous fondrez dans le rythme de la forêt », explique Wright.

Le Big Sit a lieu le 22 avril de 6h à 9h. Les participants se rassemblent au Grass River Center et se dirigent vers la rivière, puis s’assoient tranquillement et regardent le monde s’éveiller. Les participants sont encouragés à apporter de petites chaises et des jumelles, et à s’habiller chaudement. Le coût est de 10 $ par personne, et tout l’argent ira à la campagne Earth Day of Giving de l’organisation.

Pour les motards
La prochaine étape à Antrim est le sentier des collines glaciaires et la zone naturelle. Propriété du comté d’Antrim, du canton de Forest Home et du village de Bellaire, la propriété de 763 acres est protégée par le Grand Traverse Regional Land Conservancy et gérée par Friends of Glacial Hills. Il comprend 31,5 miles de sentiers.

Selon le Land Conservancy, le site présente plus de 20 espèces d’arbres aux côtés de plus de 100 espèces de fleurs sauvages. Le sentier d’observation du lac Bellaire offre de superbes vues sur son homonyme, et d’autres vallées et voies navigables sont visibles partout. Tout cela fait une incroyable balade à vélo au printemps, surtout si vous êtes prêt à mettre un peu de boue sur vos pneus.

Sculptés il y a des siècles dans – vous l’avez deviné – d’énormes glaciers du Michigan, les sentiers ont des collines qui défient les cyclistes de tous niveaux.

“En termes de cyclisme, c’est adapté aux débutants, mais pour les cyclistes plus avancés, il y a de la vitesse, des descentes et des virages sinueux”, déclare Patrick Boyd, directeur général de Friends of Glacial Hills. “Si vous pouvez conduire, changer de vitesse et utiliser des freins à main, tout ira bien pour la plupart.”

Les randonneurs et les coureurs peuvent également profiter de Glacial Hills, bien qu’il soit préférable de garder la tête tournée – et de baisser vos écouteurs – afin d’éviter que les motards ne passent.

Pour les pagayeurs
Certains des sentiers du comté d’Antrim nous emmènent de la terre à l’eau. C’est le cas du Chain of Lakes Water Trail, l’une des neuf voies navigables désignées par l’État et la seule qui ne se trouve pas dans le sud-est du Bas-Michigan. C’est aussi le seul sentier qui combine à la fois des sentiers fluviaux et lacustres.

L’organisation à but non lucratif Paddle Antrim a joué un rôle déterminant dans la reconnaissance du sentier par l’État. Le sentier parcourt plus de 100 milles à travers les comtés de Charlevoix, d’Antrim, de Kalkaska et de Grand Traverse, bien que la majorité se trouve dans le comté d’Antrim. «Il comprend 12 lacs et rivières différents», explique Deana Jardi, directrice exécutive de Paddle Antrim.

Elle dit que la chaîne supérieure d’Ellsworth à Bellaire est la route la plus courte et la plus facile pour les débutants. (Il y a un barrage à Bellaire où les pagayeurs doivent faire du portage.) La chaîne inférieure s’étend de là jusqu’à sa confluence avec le lac Michigan à East Grand Traverse Bay à Elk Rapids. Cette section est plus adaptée aux pagayeurs avancés, principalement en raison de l’augmentation du trafic sur l’eau. Il y a 84 points d’accès le long du sentier, tous signalés par des panneaux sur l’eau.

Selon Jardi, la planification du sentier a commencé en 2014 avec l’approbation initiale grâce aux efforts de la Grand Traverse Regional Land Conservancy. Depuis lors, Paddle Antrim a été le fer de lance de l’effort, qui a porté ses fruits l’année dernière avec la reconnaissance officielle de l’État.

Encore plus de sentiers
Comme le disent les publicités, mais attendez : il y a plus… beaucoup plus quand il s’agit de la scène des sentiers du comté d’Antrim.

Le Coy Mountain Trail est niché du côté est d’Alden. Le sentier de 1 mile fait partie de la zone naturelle de Coy Mountain, qui remonte à 1885 lorsque Reuben Coy a décidé de préserver une crête boisée vierge de feuillus derrière son moulin à maïs. La zone de 11 hectares était le dernier vestige des érables géants et des hêtres dans une région qui avait été fortement déboisée par les bûcherons.

La zone naturelle d’Antrim Creek couvre 156 acres avec près d’un mile de rivage sur la baie de Grand Traverse. Il s’agit de la plus grande étendue de littoral non développé contigu restant sur l’ensemble du littoral de 132 milles entre Norwood et Northport. Il abrite une incroyable diversité naturelle, notamment des forêts de feuillus, des zones humides boisées, des marécages de conifères, des fourrés de broussailles, des prairies, des prairies humides et des dunes côtières.

La zone naturelle de Cedar River est une propriété de 226 acres qui offre quatre miles de sentiers de randonnée qui serpentent à travers une variété de zones boisées le long de la rivière Cedar. Il comprend 6 395 pieds de façade de ruisseau sur la rivière Cedar.

La zone naturelle de Mohrmann est désignée comme un parc mais gérée comme une forêt dans le cadre d’un accord de gestion avec le district de conservation du comté d’Antrim. Il a des ruisseaux, une faune abondante et des possibilités de randonnée.

Pour plus d’informations à ce sujet et sur d’autres sentiers de randonnée ou de vélo, rendez-vous sur antrimcounty.org, cliquez sur “Visiteurs” et faites défiler jusqu’à “Parcs et loisirs”.

Photo par Michigan Water Trails.

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