Il y a de nouvelles données sur la façon dont votre balancement de bras affecte la course

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Au IVe siècle av. Le philosophe grec Aristote a établi quelques principes clés de la forme courante. “Les coureurs courent plus vite quand ils balancent les bras”, écrit-il. “Il y a une sorte de connexion avec les mains et les poignets dans l’extension des bras.” Les entraîneurs modernes l’expliquent un peu différemment, mais ils croient encore généralement que pomper les bras est la clé pour courir vite.

Les scientifiques, en revanche, ont eu plus de mal à s’entendre sur les raisons pour lesquelles nous balançons nos bras et s’il existe des moyens spécifiques d’utiliser nos bras pour accélérer. Le dernier ajout à un siècle de recherches souvent contradictoires apparaît dans la revue Démarche et posturepar Lance Brooks, un étudiant diplômé de la Southern Methodist University, avec Peter Weyand de SMU et Kenneth Clark de la West Chester University.

Balancement des bras pour les sprinteurs

L’étude de Brooks (qu’il explique dans un joli résumé vidéo ici) pose une question simple : à quelle vitesse pouvez-vous sprinter sans vos bras ? La vitesse de sprint dépend de la puissance que vous pouvez mettre dans le sol. Il est facile d’imaginer que le balancement des bras, comme le suggérait Aristote, aiderait en quelque sorte à mettre le corps dans une meilleure position pour enfoncer puissamment le pied dans le sol. Pour cette raison, comme le soulignent Brooks et ses collègues, « dans la communauté sportive… les exercices pour les bras sont largement prescrits pour améliorer les performances de course. » Mais la prescription est-elle fondée sur des preuves ?

Brooks a recruté sept athlètes d’athlétisme et dix athlètes d’équipe, principalement des joueurs de football avec quelques autres sports. Ils ont effectué une série de sprints de 30 mètres sans compromis avec un mouvement normal des bras ou avec les bras croisés devant la poitrine. Les athlètes de l’équipe ont commencé à partir d’une position debout, tandis que les athlètes d’athlétisme ont commencé à partir de blocs. Pour partir des blocs en position bras croisés, les chercheurs ont installé des plates-formes surélevées de part et d’autre des blocs afin de pouvoir démarrer en équilibre sur les coudes.

Voici à quoi ressemblaient les différentes positions. Le départ en bloc est en haut, le départ arrêté est au milieu, la foulée complète est en bas. Les bras normaux sont à gauche, les bras croisés à droite.

(Photo: Démarche et posture)

Bon, maintenant sérieusement, comment pensez-vous que vous feriez un sprint de 30 mètres à partir de la position de départ B ? L’ensemble de la configuration est si gênant qu’il est indéniable que le sprint normal sera beaucoup plus rapide. Mais les résultats ne sont pas si clairs. Les athlètes d’athlétisme ont en moyenne 4,55 secondes avec leurs bras et 4,63 sans eux. Les athlètes de l’équipe ont en moyenne 5,01 et 5,08 secondes. Dans l’ensemble, la différence était de 1,6%, ce qui, bien que rien dans le monde des sprinteurs d’élite, soit encore étonnamment faible. A titre de comparaison, la variation entre les sprints répétés dans le même état se situait entre 1 et 2 %.

De plus, les athlètes ont continué à augmenter dans le sprint inhabituel des bras. Ils ont sprinté trois fois dans chaque condition, et l’analyse statistique a montré que leur troisième tentative croisée était généralement plus rapide que leur deuxième tentative. Il est tout à fait possible qu’avec plus de pratique, ils auraient encore rattrapé leur retard. “De toute évidence”, écrivent Brooks et ses co-auteurs, “si les oscillations normales des bras se traduisaient d’une manière ou d’une autre par une vitesse vers l’avant, comme on le croit généralement, nos participants n’auraient pas été en mesure de sprinter aussi vite dans l’état de bras restreint.”

Si balancer vos bras ne vous rend pas plus rapide, pourquoi tout le monde le fait-il ? La réponse standard est que le balancement du bras neutralise le moment angulaire, qui est la torsion du corps créée par le mouvement des jambes. Sans eux, vous avez du mal à anticiper, ce qui n’est pas idéal pour marcher en ligne droite ou chasser une antilope par exemple. Chez les sujets de Brooks, lorsque leurs bras étaient restreints, ils faisaient plutôt pivoter le haut de leur corps d’avant en arrière pour contrer la rotation du bas du corps (comme le montre ce clip vidéo). Ainsi, le balancement des bras n’est pas le seul moyen d’équilibrer le moment cinétique, mais c’est le plus simple et le plus évident.

Balancement des bras pour les athlètes d’endurance

Pour les coureurs de fond, la question pertinente est différente. La vitesse de sprint maximale est moins importante que la consommation de carburant : balancer les bras permet-il d’économiser de l’énergie par rapport, par exemple, au basculement du torse ? L’essentiel de la recherche à ce jour est que c’est le cas. Par exemple, une étude réalisée en 2014 par Christopher Arellano et Rodger Kram a révélé qu’il faut 3 % d’énergie en plus pour courir les mains derrière le dos, 9 % de plus pour courir les mains croisées devant la poitrine et 13 % d’énergie en plus. plus avec votre main sur votre tête.

Cela semble en contradiction avec ce que les chercheurs de Nike m’ont dit lorsque j’ai couvert le projet de marathon Breaking2 de l’entreprise en 2016 et 2017. une écharpe qui soutenait ses avant-bras et la maintenait fermement contre sa poitrine. Des tests avec l’ancien coureur d’élite Matt Tegenkamp et d’autres ont montré d’importantes économies d’énergie – mais ils avaient l’air bizarre (“comme un T-Rex” et “comme les trois minions” sont deux des descriptions dont je me souviens) et Tegenkamp détestait ça. L’idée a été écartée. (J’ai récemment demandé à des chercheurs de Nike plus de détails, mais ils n’ont rien trouvé.)

Nike n’était pas la seule entreprise intéressée par cette idée. Kram et Arellano ont eu des discussions avec les personnes qui ont déposé cette demande de brevet en 2013 pour un “vêtement de soutien sous les bras” conçu pour conserver l’énergie “gaspillée” en tenant les bras à un angle de 90 degrés. L’appareil ressemblait à ceci :

(Photo : demande de brevet américain 2015/0208736)

Autant que je sache, ces élingues visent à tirer le meilleur parti des deux mondes : vos bras peuvent naturellement se balancer d’avant en arrière pour contrer l’élan angulaire de vos jambes, mais vous n’avez pas à dépenser d’énergie pour les maintenir ou vous balancer. eux. Ce concept selon lequel le balancement des bras est entraîné passivement par le mouvement du bas des jambes et non activement par les muscles des bras et des épaules a un certain soutien, par exemple dans cette étude réalisée en 2009 par le groupe de Daniel Lieberman à Harvard. Il n’y a donc pas de conflit inhérent entre l’idée que (a) balancer vos bras vous permet de courir plus efficacement que de restreindre intentionnellement vos balancements de bras, mais (b) balancer vos bras tout en étant tenu dans une écharpe économise encore plus d’énergie. Au meilleur de ma connaissance, aucune littérature évaluée par des pairs n’a prouvé que cette théorie était vraie.

En supposant que vous ne vouliez pas marcher dans une camisole de force, vous pourriez considérer ces divers éléments de preuve comme une preuve définitive que vous ne devriez pas prendre la peine de penser ou de travailler sur votre balancement de bras. Mais il y a une autre tournure à noter. Chez les quadrupèdes, les mouvements alternatifs des membres en course sont coordonnés en partie par des «générateurs de motifs centraux» dans la colonne vertébrale, dans lesquels le mouvement d’un ensemble de membres déclenche cycliquement le mouvement de l’autre ensemble. Le rôle que ces générateurs de motifs jouent encore chez l’homme n’est pas clair, puisque nous marchons sur deux membres. Mais il existe des preuves issues de la recherche sur la façon d’enseigner aux gens à marcher après un AVC. Par exemple, une étude de 2004 a révélé que les sujets sur un stepper couché étaient capables d’activer plus de fibres musculaires dans leurs jambes lorsqu’ils pompaient leurs bras opposés.

Brooks et ses collègues craignent également de rejeter les avantages du travail des bras : “Nous ne pouvons pas exclure la possibilité que le fait d’indiquer ou de cibler des schémas de mouvement spécifiques affectant les bras puisse produire des avantages indirects”, écrivent-ils, “en particulier chez les athlètes plus jeunes et en développement”. A la fin, le bon sens prévaut : Personne, y compris moi, ne va suggérer que nous devrions arrêter de balancer nos bras parce qu’il n’est pas prouvé que cela nous rende plus rapide. Mais en tant que personne dont le balancement maladroit des bras a toujours attiré une part généreuse de conseils non sollicités, je tire un certain réconfort de toutes ces recherches. Si courir sans balancer les bras ralentit votre vitesse de sprint de seulement 1,6 % ou augmente votre dépense énergétique de 3 %, à quel point mon simple mouvement maladroit des bras pourrait-il être mauvais ?


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