Il l’a fait! L’homme de 62 ans décrit la foulée du New Jersey au cours du week-end.

Ray Pinney l’a fait. Il a couru 196 miles en 65 heures de voyage dans le New Jersey.

Comment était-il 12 heures plus tard ?

“Je suppose que je vais perdre trois ongles, peut-être quatre”, a déclaré lundi soir Pinney, 62 ans, du canton de Boonton, résumant son aventure épique du week-end, qui s’est terminée près du phare de Cape May une heure avant le lever du soleil lundi. .

Il a fallu 17 heures de plus à Pinney pour terminer qu’il ne l’avait prévu, mais à part ça, il se sentait bien et a repensé à tant de merveilleux souvenirs.

Sa surprise de trouver une foule d’admirateurs lors de ces premiers kilomètres à Branchville. Des coureurs qui l’ont rejoint sur quelques kilomètres tout au long du parcours. Les efforts de son partenaire de course Anthony Certa et de son équipe de soutien, organisés par Dylan’s Wings of Change, une organisation à but non lucratif pour enfants et jeunes pour laquelle l’aventure épique de Pinney avait permis de récolter 6 000 $ lundi soir.

Peu de temps après son arrivée à 5:11, Pinney a remercié une femme – une inconnue jusqu’à une demi-heure plus tôt – qui est apparue dans le noir pour l’encourager. C’était une démonstration de soutien inattendue de dernière minute qui l’a fait pleurer.

“Je pense que pour nous tous, cela a été un voyage émotionnel, pas seulement un voyage physique”, a déclaré Pinney.

Courir le long du New Jersey a fait l’objet d’un documentaire de 2016, “Running the 184” – la distance peut varier selon l’itinéraire – avec trois coureurs, dont un seul a terminé.

Bien que le nombre de finisseurs soit inconnu, Pinney spécule qu’il pourrait être le plus âgé. Il a quitté le High Point Monument vendredi midi, avec son compatriote ultramarathonien Certa.

Certa, 38 ans, a cité l’âge de Pinney comme la raison pour laquelle ses efforts ont résonné avec lui et d’autres. Il a dit qu’il ne courait pas pour lui-même mais pour soutenir Pinney.

“C’est juste une source d’inspiration. Ce fut un honneur de courir avec lui. Il voulait faire ça juste pour montrer que tout est possible”, a déclaré Certa.

Pinney a admis que les difficultés du week-end dernier étaient bien plus importantes que prévu.

Il avait conçu un itinéraire qui mesurait à l’origine 188 miles de long et prévoyait de le terminer vers midi dimanche. Ce n’était pas un objectif déraisonnable étant donné que le nonuple ultramarathonien a terminé une course de 100 milles en 28 heures en juin.

Ray Pinney, à droite, et Anthony Certa marchant sur le sentier Sussex Branch alors qu’ils se dirigent de High Point à Cape May, Andover Township, NJ, le 8 avril 2022.Rob Jennings/NJ Advance Media pour NJ.com

Cependant, il n’a pas fallu longtemps pour que la réalité se fasse sentir.

Les épaules serrées de la route 206 dans le comté de Morris cette première nuit étaient stressantes, mais plus difficiles étaient les averses de pluie occasionnelles samedi et dimanche par des températures inhabituellement froides.

Il a dit avoir changé ses chaussettes 7 fois pendant la course tout en changeant quatre paires de chaussures de course.

«Nous avons enlevé nos vêtements de pluie à Princeton, puis nous avons été frappés par une tempête de pluie. Nous étions trempés. Ensuite, nous avons dû changer. Cela a duré près d’une heure », a déclaré Pinney.

Les collines du New Jersey ont également fait des ravages qui se sont intensifiés au cours du week-end.

« Chaque fois que nous voyions une colline, nous marchions. Même un petit, après 100 milles, la colline semble plus grande qu’elle ne l’est vraiment », a-t-il déclaré.

Il estime que lui et Certa ont dormi au total 4 heures et demie les deux premières nuits. Cela ne semble pas beaucoup, mais c’était au-delà des deux courtes siestes auxquelles il s’attendait.

“Nous avions besoin de plus de sommeil et de repos entre nos pauses que je ne l’avais prévu”, a déclaré Pinney.

Après que lui et Certa aient pris un mauvais virage à Hamilton dimanche, il s’est demandé si son rêve était sur le point de s’effondrer.

“Je n’arrivais pas à croire que nous allions merder en croyant Google. J’avais exploré jusqu’au bout de la route 206”, a déclaré Pinney.

Un inconnu dans une camionnette les a secourus et les a ramenés à leur détour inattendu.

“J’ai éteint ma montre parce que je ne voulais pas que quiconque pense que je courais à 35 mph”, a-t-il déclaré, se référant à son système de suivi GPS.

Les deux étaient poursuivis par une équipe de soutien organisée par Dylan’s Wings of Change, qui s’est formée après la fusillade de masse de 2012 à l’école élémentaire Sandy Hook. Ian Hockley, fondateur du groupe et père de Dylan, a régulièrement publié des mises à jour Facebook Live lors de ses déplacements. Il a déclaré que l’argent récolté sera utilisé pour le travail de l’organisation dans les écoles du New Jersey.

Les 55 derniers milles, dont la plupart se sont déroulés de nuit, ont été particulièrement éprouvants.

“Je dirai que j’ai tout couru, mais j’ai beaucoup couru vers l’arrivée”, a déclaré Pinney.

Lorsque Pinney est entré dans le parc Cape May State Point, il a ralenti sa vitesse en s’approchant d’une clôture la plus proche du phare historique. Il s’y est appuyé pendant quelques secondes après avoir passé 27 heures sans dormir du tout.

Quelques heures plus tard, Pinney évaluait toujours son rétablissement. Il a dit qu’il n’était pas sûr du poids qu’il avait perdu.

“J’ai remarqué que mes collants de course semblaient grossir autour de ma taille. Avant, ils étaient serrés”, a déclaré Pinney.

Pinney a déclaré que cela pourrait prendre un certain temps avant sa prochaine course, car le simple fait de porter des chaussures sur ses pieds battus est un défi pour le moment.

“S’ils ont un concours de pieds laids, je suis un gagnant facile”, a déclaré Pinney.

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Rob Jennings peut être joint au rjennings@njadvancemedia.com

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