Il est peu probable que l’augmentation de salaire des employés du comté déclenche une hausse d’impôt – Daily Local

WEST CHESTER – L’augmentation des impôts fonciers a longtemps été le «troisième rail» de la politique du comté de Chester, quelque chose que les commissaires du comté hésitent à toucher même dans les moments les plus prospères – sans parler lorsque l’État et la nation se remettent encore d’une pandémie économique turbulence.

Alors que les trois commissaires examinaient une proposition d’augmentation de la rémunération du personnel à l’échelle nationale, l’une des principales questions auxquelles ils voulaient une réponse était de savoir comment cela serait payé. Et la réponse était, pour citer un ancien candidat à la présidentielle, “pas de nouvelles taxes”.

Les augmentations de salaire et les ajustements de salaire que les commissaires ont approuvés à l’unanimité la semaine dernière n’entraîneront pas d’augmentation du taux d’imposition pour ceux qui possèdent des impôts fonciers dans le comté dans le budget 2023, a déclaré Julie Bookheimer, directrice financière du comté, lors de la réunion du conseil d’administration. Jeudi.

“Cela vous pèse toujours, mais nous ne pensons pas que nous devions faire quelque chose comme ça”, a déclaré la veille la présidente de la commission, Marian Moskowitz, lors d’un briefing sur le plan de compensation. “Je pense que le fait est que nous avons la responsabilité envers nos contribuables de nous assurer que nous maîtrisons les dépenses et surveillons les chiffres. «Notre travail consiste à contrôler cela du mieux que nous pouvons.

“Nous n’allons rien faire avec les impôts”, a-t-elle déclaré. “Julie a travaillé sa magie.”

Le plan de rémunération, voté et annoncé par les 2 450 employés à temps plein et à temps partiel du comté, augmentera les salaires de tous les travailleurs non syndiqués du comté, des agents chargés de l’application de la loi aux greffiers et des bibliothécaires du comté aux préposés aux urgences et répartiteurs.

Le vote est intervenu après une vaste enquête sur le système de rémunération du district par des responsables des ressources humaines et de son département des finances, qui a confirmé ce qui avait été suggéré pendant des mois, voire plus : que le district saignait à des dizaines de membres de sa main-d’œuvre et était à risque, les postes clés n’incluaient pas les agents correctionnels de la prison du comté de Chester et les shérifs adjoints du centre de justice du comté.

Le nouveau système signifie des augmentations de salaire d’au moins 3% pour tous les employés qui ne font pas partie des unités de négociation, ce que les responsables du district estiment à environ 2 100 travailleurs. Les salaires de ceux qui négocient collectivement avec le comté seront revus séparément, ont indiqué des responsables. Le coût de la mise à niveau du comté est de 7,4 millions de dollars, dont environ 5,6 millions de dollars contribuent au budget de 688 millions de dollars de cette année.

“C’est cher, mais c’est nécessaire”, a déclaré un responsable du comté interrogé sur le déménagement.

La dernière réorganisation des postes, des niveaux de salaire et des salaires annuels a eu lieu il y a 20 ans, lorsque la situation économique du comté, de l’État et de la nation était très différente de ce qu’elle est aujourd’hui.

Lors du briefing précédant le vote, Bookheimer a déclaré que les augmentations de salaire prévues pour les neuf prochains mois seront payées principalement avec les fonds de la Federal American Rescue Plan Act (ARPA). Le programme, qui a donné au district 102 millions de dollars sur deux ans, permet aux gouvernements locaux d’utiliser l’argent pour les salaires tant qu’il ne s’endette pas ou ne s’endette pas.

Bookheimer a déclaré que le district utilisera environ 3,6 millions de dollars en fonds ARPA pour financer l’augmentation des salaires. Le reste proviendrait de fonds que le comté avait précédemment réservés aux augmentations de salaire normales, généralement accordées en avril. L’augmentation moyenne des salaires de 2010 à 2021 était de 1,9 %, sans augmentation en 2020 en raison de l’arrêt du COVID. Mais cela fait 20 ans que le comté a ajusté les niveaux de rémunération généraux et les taux de rémunération de ses employés.

“Ce que nous prévoyons de faire au cours des prochaines années, c’est de continuer à augmenter le budget chaque année pour répondre à cette augmentation”, a déclaré Bookheimer. “Ainsi, d’ici 2025, l’intégralité de l’augmentation de cette étude sur la rémunération sera couverte.”

Dans ses commentaires lors du briefing des commissaires sur la question avant la réunion des commissaires de jeudi, la commissaire Michelle Kichline, la seule républicaine du conseil, a souligné qu’une hausse des impôts sur la question n’était pas à l’horizon. La dernière augmentation est survenue l’année dernière avec une modeste augmentation de 1,8 million. La facture fiscale moyenne dans le comté est estimée à 768,57 $.

“Je pense que si je vote pour cela, il est très important pour la budgétisation que cela ne nuise pas à nos contribuables”, ou la notation des obligations AAA du comté, a-t-elle déclaré, faisant écho au point de vue de Moskowitz.

Le vice-président de la Commission, Josh Maxwell, tout en discutant de ses réflexions sur l’importance du déménagement, a déclaré que non seulement l’économie du paiement de l’augmentation est importante, mais aussi le message qu’il envoie au personnel et aux résidents.

“Je m’intéresse aux besoins de santé à long terme du comté”, a-t-il déclaré. “Nous voulons nous assurer que nous avons du personnel – que nous pouvons embaucher et retenir du personnel à long terme – pour fournir à nos citoyens des services de classe mondiale d’une manière qu’ils méritent. Il est important que nous, dans ce gouvernement, établissions une culture, tant à l’interne qu’en nous-mêmes, selon laquelle nous respectons et nous soucions du travail des gens.

Dans l’ensemble, a déclaré Kichline, le membre du conseil d’administration le plus ancien, l’augmentation garantit que le comté peut continuer à fournir des services publics qui font du comté un endroit souhaitable pour vivre, travailler et faire des affaires. Alors qu’elle s’efforçait de maintenir la main-d’œuvre intacte et de stopper le roulement, elle a déclaré qu’il était temps d’améliorer la rémunération des employés.

“Si nous n’avons pas le personnel pour le faire, cela aura un impact significatif sur la qualité de vie dans ce comté”, a-t-elle déclaré. “Si nous n’avons pas le personnel pour entretenir notre infrastructure, du système d’appel d’urgence 9-1-1 aux parcs, cela va affecter si nous gardons les entreprises, si les gens continuent de déménager ici, si les gens prennent leur retraite ici.

“Tout est lié”, a-t-elle déclaré. “C’est une synergie.”

Composez le 610-696-1544 pour contacter le rédacteur Michael P. Rellahan.

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