Hommage à un fils et à la Bay Area Running Community

Mon fils Lucas n’a cessé de courir que parce qu’il a cessé de vivre – du moins dans cette vie. Il s’est tragiquement noyé dans la baie de San Francisco la veille de Noël 2020. Il a été porté disparu le jour de Noël et son corps a été retrouvé trois semaines plus tard. Il a laissé une communauté aimante de coureurs de la Bay Area pleurer la perte de leur colistier. Aimé et admiré, il a quitté sa famille et sa famille élargie qui lui ont donné la base de l’amour inconditionnel comme tremplin vers une vie d’accomplissement, de gentillesse et de don. Il m’a laissé les doux souvenirs de courir avec mon fils. Il n’aurait pas pu me donner quelque chose de plus précieux.

Lucas est notre premier-né. Il a appris à monter sur son petit vélo rouge à l’âge de 4 ou 5 ans. Puis il a commencé à courir avec moi. Il excellait en classe, alors je l’ai encouragé à utiliser son intelligence pour l’amener là où il doit être dans la vie. Mais au collège, il a rejoint le cross-country et est finalement devenu un membre contributeur d’une équipe qui a remporté des titres d’État au lycée. Il était également un bon sprinteur de 800 mètres en moins de 2 minutes sur le parcours. Une de mes photos préférées est celle de la ligne d’arrivée d’un 10K à Little Rock, Arkansas. La photo montre beaucoup de gens qui se préparent et au milieu, je suis à côté d’un adolescent dégingandé Lucas. Nous nous rapprochons comme nous le devrions, mais nous ne le ferions pas toujours.

Pour une fois, il a fait ce que je lui ai suggéré et est resté avec des universitaires jusqu’à ce qu’il obtienne son doctorat en biologie moléculaire. Il a passé plusieurs années en tant que chercheur postdoctoral dans des laboratoires d’ARN et en immunologie, d’abord à UC Santa Cruz, puis à Berkley. Finalement, il s’est retrouvé dans une société de biotechnologie de Bay Area travaillant sur un traitement pour les tumeurs hépatocellulaires. Il a continué à courir pendant ces années, principalement pour des raisons de forme physique

Lucas a commencé le trail il y a quelques années. Il est devenu assez bon dans ce domaine et, sur une période d’environ quatre ans, a couru plus qu’il n’aurait probablement dû. Honnêtement, je ne sais pas combien. J’ai compté au moins 40 médailles et boucles de ceinture qui traînaient – ​​c’était 50 et 100 km et quelques 100 milles. Ma femme et moi avons reçu de nombreux textes, images et vidéos de magnifiques couchers et levers de soleil du monde entier, sans parler des voyages pour être avec lui dans d’autres pays, tout en passant des jours dans les Alpes italiennes ou dans une lointaine province chinoise. Ma femme a fait certains de ces voyages sans moi juste pour être avec son petit garçon. Il a couru deux fois le Tor des Géants – une course de 205 milles en cinq jours à travers la vallée d’Aoste en Italie.

L’une de ses réalisations dont il est le plus fier a été de faire le tour d’une opportunité de courir sur des sentiers autour de la baie. Il a fait cette randonnée deux fois, reliant des sentiers publics à des zones moins publiques (il était connu pour sauter des clôtures), mais il a souligné que c’était possible. Nous nous associons à l’organisation Bay Area Ridge Trail et sollicitons des dons en son honneur pour rendre le réseau de sentiers encore plus accessible aux coureurs et aux randonneurs. Lucas aimait courir dans les collines autour de la baie. Il aimait le partager avec ses partenaires de course, sa famille et ses amis. Pendant la pandémie, il a ressenti les effets de la solitude et de la dépression. Mon conseil lors d’une journée particulièrement sombre était: “Vous devez sortir et courir.” Il l’a fait et a commencé à voir la lumière au bout du tunnel COVID avant de mourir. Il était toujours à son plus vif à l’extérieur. C’est là que je le sens le plus dans mes propres moments sombres.

Il est décédé au plus fort de l’épidémie de COVID en Californie. Des funérailles traditionnelles étaient hors de question. Notre grande famille élargie et ses nombreux amis ont été submergés par le chagrin. Comment vous réconfortez-vous les uns les autres et honorez-vous vos proches en cette période de pandémie ? De nombreuses familles sont confrontées à cette question. Notre grande famille n’avait pas les moyens de se réunir. Personne n’avait été vacciné auparavant. Nous avions envie de tenir notre fils et nous avions envie de tenir nos amis et notre famille en son absence. Je ne me suis jamais particulièrement soucié des funérailles, mais nous avons ressenti un énorme vide à la place d’une tradition culturelle que je tenais pour acquise.

Au milieu de notre horreur, de notre confusion et de notre tristesse, une communauté de personnes dont nous ne connaissions que vaguement l’existence est intervenue. Sa petite amie, qui est une très bonne coureuse de trail, et de nombreux amis proches et connaissances de Lucas se sont liés d’une manière remarquable. Il figurait initialement sur la liste des “personnes disparues”, alors les premiers jours, ils sont allés à la recherche de ses sentiers préférés. Ils se sont rassemblés pour rechercher le rivage à la recherche de son corps. De beaux repas ont été livrés dans notre chambre d’hôtel. Mes filles ont créé une page Facebook où nous avons reçu histoire après histoire sur notre charmant Lucas et ses exploits en matière de course et d’aide et d’inspiration d’autres coureurs. De vieux amis ont raconté des moments spéciaux avec lui. La famille nous a écrit des mots de réconfort. Ses meilleurs amis ont érigé un mémorial sur un sommet qu’ils nous ont assuré que c’était l’un de ses endroits préférés pour courir. Nous nous sommes rencontrés portant des masques et nous nous sommes tenus à l’écart en toute sécurité pour échanger des histoires sur Lucas, de la poésie et des lectures. Ensuite, nous avons tous couru ou marché un chemin en son honneur qu’il aimait parcourir le dimanche matin. Nous n’aurions pas pu demander de meilleures funérailles pour notre fils. Sa communauté de coureurs était sa famille, et même si notre famille nous manquait beaucoup, ces coureurs nous ont offert un cadeau inestimable d’amour et de réconfort. Nous avons rencontré des gens merveilleux qui aimaient Lucas et parce que l’amour ne manque jamais, nous avons pu recevoir cet amour aussi.

Lucas et moi avons couru plusieurs kilomètres ensemble. C’était le moment de se parler et d’exprimer notre amour l’un pour l’autre. Certaines années, j’étais le pousseur et certaines années, il l’était. Cela n’avait pas d’importance car c’était toujours notre heure et nous n’avions même pas pensé à ne pas marcher ensemble pas à pas. Nous avions une aisance dans la conversation. Je pense que nous avons tous les deux ressenti la sécurité que notre amour nous a donnée ; cela facilitait également le fait de rester ensemble. Je chéris chaque instant passé avec lui, mais nos courses étaient spéciales à l’époque et pour moi maintenant. Bien sûr j’espère le revoir un jour. Si je le fais, je le serrerai dans mes bras et je pleurerai (je me fiche de ce qu’ils disent sur le paradis… je pleurerai comme je suis maintenant). Ensuite, nous ferons certainement un long voyage ensemble. Il n’y a pas de plus grande joie pour un père que de savoir qu’il a donné à ses enfants quelque chose de valable. Ce qu’un enfant rend l’est doublement. Une de ces choses pour moi était de courir avec Lucas. Il me manque et courir avec lui me manque.

durazy