Go and Do : règles et interdictions de randonnée “Randonnée dans la terre, pas dans la boue” au printemps

Deux randonneurs et un chien retournent au parking de Red Hill Trailhead.
Chelsea Indépendant/Post Indépendant

saison de la boue. Ce n’est pas bien. En fait, c’est très bien, boueux. Mais pour ceux d’entre nous qui ont envie de sortir et de faire des randonnées printanières, il peut être difficile de dire non après les longs mois d’hiver.

Le soleil brille, les oiseaux gazouillent et les sentiers de randonnée appellent. Cependant, la fonte des neiges et la boue se cachent à l’ombre des ravins ou sur les versants nord.

Ces premières semaines du printemps sont celles où les sentiers de la région sont les plus vulnérables en raison des conditions d’humidité, et souvent les plus gros dommages aux sentiers se produisent chaque année.



Connaître l’état et l’emplacement géographique d’un sentier avant même de partir est le premier conseil du directeur des loisirs du Service national des forêts, Todd Parker, qui travaille au bureau du district de Rifle.

Les sentiers de randonnée sur les versants nord, le long des ruisseaux et des égouts, ou sous les arbres sont forcément boueux à cette période de l’année. Les dommages causés aux sentiers au début de la saison persistent pendant le reste de l’année ou plus longtemps.



“J’exhorte le public à choisir un sentier avec soin et à éviter d’endommager les sentiers dans la mesure du possible”, a déclaré Parker. « Si vous allez sur des sentiers boueux, il est préférable de marcher au milieu. Vos chaussures seront mouillées ou boueuses, mais cela empêchera le sentier de s’élargir.

Une partie autrefois boueuse du système Red Hill Trail est maintenant sèche, rugueuse et endommagée.
Chelsea Indépendant/Post Indépendant

Les sentiers endommagés doivent ensuite être réparés par des équipes de piste, qui sont rares et généralement composées de groupes de bénévoles comme Roaring Fork Outdoor Volunteers ou Wilderness Workshop.

“Ils nous aident à entretenir les sentiers car nos ressources sont souvent limitées … J’ai actuellement deux employés sur lesquels je peux compter chaque année pour effectuer l’entretien estival des sentiers du Rifle District”, a déclaré Parker. “Je pense que tout le monde est mal à l’aise de sortir après un long hiver, mais un peu de patience suffit pour garder les sentiers en meilleur état.”

colline rouge

Chris Brandt est président du Red Hill Council, une organisation à but non lucratif créée pour préserver et entretenir les pittoresques Red Hill Trails et Mushroom Rock de Carbondale – une destination de randonnée populaire toute l’année, mais surtout au printemps. Selon le conseil, la route est visitée en moyenne environ 65 000 fois par an.

“Red Hill est l’un des premiers endroits à s’assécher au printemps lorsque les gens sont désespérés et fatigués par l’hiver”, a déclaré Brandt. “C’est très aimé par la communauté et à certains égards, c’est peut-être un peu trop aimé à certaines périodes de l’année.”

Le Conseil de Red Hill a travaillé activement pour éduquer la communauté et les visiteurs de la zone de loisirs sur la randonnée printanière et sur ce que les gens peuvent s’attendre à trouver sur les sentiers.

Des empreintes de bottes boueuses sont situées sur une partie du Blue Ribbon Trail du Red Hill Trail System.
Chris Brandt/Conseil de Red Hill

Des panneaux avec des informations et des conseils rapides tels que “Hike Dirt, not Mud” ont été installés au kiosque au point de départ du sentier de randonnée. Les randonneurs qui choisissent des sentiers boueux sont priés de marcher dans la boue plutôt que de la contourner pour éviter d’élargir le sentier.

“En gros, vous marchez sur du béton humide, et quand il sèche, il reste en place pour le reste de l’année”, a déclaré Brandt. “Lorsque nous montons là-haut et travaillons dessus, nous devons utiliser des outils pour briser cette croûte, et cela finit par exposer un matériau de poussière de lune pelucheux et hautement érodable qui disparaît également rapidement.”

Bien qu’il ne soit pas idéal pour laisser des empreintes de bottes ornées, l’impact est moins dommageable pour la zone que les entretoises de roue.

Au fur et à mesure que les utilisateurs élargissent continuellement leur chemin, le sol cryptobiotique très sensible, un type de sol composé de micro-organismes qui aident à stabiliser la saleté contre le vent et l’érosion, est endommagé. Ce type de sol se trouve dans les hautes terres désertiques mais disparaît rapidement en raison des dommages causés par les humains, les chiens et le bétail au pâturage, a déclaré Brandt.

Un coureur de trail descend à Red Hill Trailhead pour une course matinale près de Carbondale.
Chelsea Indépendant/Post Indépendant

Poursuivant ce que Parker a dit à propos du bénévolat, les dommages causés le long des sentiers de Red Hill entraînent le besoin d’heures de bénévolat supplémentaires pour réparer les bosses et entretenir la structure du sentier.

La randonnée au printemps ne doit pas être automatiquement exclue, mais doit être faite avec prudence. Les sentiers boueux ou humides peuvent souvent être évités en marchant plus tôt ou plus tard dans la journée lorsque le sol est gelé ou dur. Choisissez des sentiers qui font face au sud et qui sont plus rocheux ou sablonneux. Promenez-vous le long du Rio Grande Trail ou dans les nombreux quartiers historiques du centre-ville du comté de Garfield.

Ou faites ce que Parker fait à cette période de l’année.

“Je fais ce que beaucoup de coloradans font au printemps, c’est-à-dire faire de la randonnée dans l’Utah”, a-t-il déclaré.

La journaliste visuelle Chelsea Self peut être contactée au 970-384-9108 ou cself@postindependent.com

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