Faites tourner votre moteur : le Greenville-Pickens Speedway offre toujours des sensations fortes

Vous n’êtes pas seulement en train de regarder une course de stock car lorsque vous allez sur une piste ; vous êtes immergé dedans. Vous êtes dedans jusqu’aux ongles. Il y a un peu plus d’une vingtaine de voitures qui rugissent dans le premier virage à 80 mph, la sensation dans votre plexus solaire alors qu’elles grondent ; l’odeur du carburant et du caoutchouc des pneus.

Peu importe si vous avez un pilote préféré ou si le prix en argent est assez important pour financer votre retraite, assistez à une course et vous serez probablement accro au sport d’ici la fin de la nuit.

Desirea Ozanne (avant gauche) Angie Ozanne, Brad Long et Debra Ozanne et Bradley Burkhalter (arrière gauche) et Wendell Ozanne profitent de la course.

Pendant des décennies, il a été l’un des meilleurs endroits pour assister à une course Autoroute de Greenville Pickens, sur l’autoroute. 123 se dirige vers Easley. Presque tous les samedis soirs de mars à septembre, vous pouvez voir différentes divisions concourir pour le trophée telles que Super Stock, 4 Cylindre 4XWD et Pure Stock.

Si vous ne connaissez pas la différence entre les divisions, ne vous inquiétez pas. Sachez simplement que vous êtes prêt pour une soirée de coups d’ailes, de coups de porte et de courses de sprint sur un circuit historique d’un demi-mile.

Kevin Whitaker peut vous en dire un peu plus sur cette histoire. Whitaker est probablement mieux connu comme le nom des concessionnaires automobiles tels que Kevin Whitaker Chevrolet, Kevin Whitaker Cadillac et Kevin Whitaker Used Cars. Mais Whitaker est propriétaire de Greenville-Pickens Speedway depuis 2003, date à laquelle il l’a acheté à la famille Blackwell, propriétaire de la piste depuis 47 ans.

“J’ai toujours aimé les voitures et la course”, déclare Whitaker. “Je ne me souviens pas d’un moment où je n’ai pas fait ça. Et je connaissais le vieil homme qui possédait la maison, Tom Blackwell. Il prenait de l’avance là-haut et ses enfants n’avaient aucun intérêt à le faire. J’ai pensé qu’il y avait 150 acres là-haut et que ce serait finalement autre chose qu’un hippodrome, même si vous ne le vouliez pas. Et c’est comme ça que je suis là-bas depuis 2003.”

Vous ne le savez peut-être pas, mais le Greenville-Pickens Speedway est l’une des pistes les plus historiques du pays. De grands pilotes comme Ned Jarrett, Richard Petty, Junior Johnson, David Pearson et le grand Richard Petty y ont tous gagné lorsque la grande série NASCAR, alors connue sous le nom de Grand National Series, y courait encore.

De 1955 à 1971, les meilleurs pilotes américains se sont affrontés sur des parcours d’un demi-mile, battant des pare-chocs et battant le pouls. La piste de 35 000 places est en fait la deuxième plus ancienne piste sanctionnée par NASCAR du pays, derrière le stade Bowman Gray de Winston-Salem. Soit dit en passant, la plupart de ces années, les voitures roulaient sur de la terre. La voie rapide n’a été pavée qu’en 1970.

Greenville-Pickens Speedway a également accueilli la toute première course entièrement télévisée en 1971. Bobby Isaac a remporté une course du drapeau vert au drapeau à damier dans l’émission Wide World Of Sports d’ABC. Bien sûr, ils ont dû faire un peu de travail pour ramener la course dans le format du spectacle.

“Le gars qui était en charge d’ABC Sports est venu dans le petit bureau de Tom (Blackwell) et a dit:” Eh bien, vous devez le faire en une heure “”, a déclaré Whitaker, riant au souvenir. “Et Tom a dit:” Mec, tu es fou comme l’enfer, il n’y a aucun moyen que je puisse garantir que nous allons faire cette course en une heure. L’homme a déposé ce contrat, et c’était en 1971 pour près de 70 000 $, et Tom a dit : “Ce n’est pas un problème, nous pouvons nous en occuper.””

La Grand National Series est finalement devenue la Winston Cup Series, et le plus haut niveau de course NASCAR s’est finalement éloigné du Greenville-Pickens Speedway, mais la piste est toujours là et accueille toujours des courses. Vous pouvez toujours voir des noms légendaires comme David Pearson et Ralph Earnhardt arborant les murs du circuit et peut-être entendre l’écho de leurs moteurs chez des pilotes modernes comme Ryan Walker, Cameron Bolin et Taylor Satterfield, les nouveaux champions de piste.

C’est une petite tranche de l’histoire de la course à quelques minutes du centre-ville de Greenville. Whitaker espère que cela restera ainsi.

“Il s’est passé tellement de choses là-bas”, dit-il. «Junior Johnson était là-bas avec son fils, Buddy Baker sortait toujours et entraînait les gens. Pour moi, c’est probablement encore l’un des meilleurs circuits pour regarder une course.

Greenville-Pickens Speedway au fil des décennies :

1940 : ouverture du Greenville-Pickens Speedway
1955 : NASCAR commence à courir sur la piste ; Le premier vainqueur des Grand National Series est Tim Flock
1962 : Richard Petty, légende de la NASCAR et septuple champion, gagne à Greenville-Pickens Speedway. C’est sa première de six victoires sur le circuit.
1970 : La route est goudronnée pour la première fois.
1971 : Greenville-Pickens Speedway accueille la toute première course télévisée de drapeau à drapeau. Le gagnant est Bobby Isaac.
1971 : La dernière course de la NASCAR Grand National Series a lieu sur le circuit.
2003 : Le concessionnaire automobile Kevin Whitaker achète l’autoroute à la famille Blackwell.
2015 : Whitaker loue le speedway à l’ancien double champion de piste Anthony Anders. Anders assume le poste de président et promoteur de la route.

Ça a l’air cool, soyez cool. Chaque département a un ensemble unique de critères. Voici le résumé :

Modèle tardif : La classe la plus élevée de voitures de série courues au niveau local.
Super Stocks : Une voiture de série dans une classe de course qui a moins de restrictions de modification que les voitures de série ordinaires.
Renegades : le concours est ouvert aux modèles de 1964 à 2010 de voitures de tourisme à toit rigide et à propulsion arrière fabriquées aux États-Unis.
Stock pur : toute voiture de construction américaine pleine grandeur à 2 ou 4 portes. Les voitures doivent être des véhicules de série équipés de moteurs V6, à traction avant ou à propulsion V8.
4CYL 4WD : Voitures avec moteurs à quatre cylindres et quatre roues motrices.

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