‘Êtes-vous sûr?’: Jason Washington s’habitue à entraîner des porteurs de ballon pour la première fois

STARKVILLE – Jason Washington utilise beaucoup le mot “anticipation” ces jours-ci.

Pour l’entraîneur des demis offensifs de l’État du Mississippi, le principe clé de cette directive intersaison est de préparer ses joueurs à la défense à laquelle ils seront confrontés.

“C’est ce que ce front essaie de vous faire”, a déclaré Washington. “C’est ce que ces secondeurs essaient de vous faire.”

C’est une leçon valable et celle que Washington a déclaré que ses porteurs de ballon ont commencé à apprendre.

Mais Washington lui-même doit certainement ressentir une certaine anticipation ces jours-ci.

Washington est sa première année d’entraînement des porteurs de ballon – pas seulement dans l’État du Mississippi, mais à tous les niveaux. Il a été transféré de l’entraînement des sauvegardes fin janvier, une décision de l’entraîneur-chef Mike Leach que Washington a initialement remise en question.

“J’ai été un peu surpris”, a déclaré Washington. “J’ai pensé: ‘Êtes-vous sûr?'”

Leach l’a certainement été, faisant basculer non seulement la position de Washington, mais également celle de près de la moitié de ses assistants. L’ancien entraîneur des porteurs de ballon Eric Mele a pris la relève en tant que coordinateur des équipes spéciales, Matt Brock a abandonné les fonctions des équipes spéciales et a pris le commandement de tous les secondeurs, et le coordinateur défensif Zach Arnett a assumé le rôle de Washington avec les sécurités.

Malgré sa surprise, Washington est entré directement dans son nouveau rôle et a adopté une transition qu’il a qualifiée de “super”.

“Apprendre le système de protection contre les raids aériens et en faire partie améliorera personnellement ma carrière et me donnera l’opportunité d’être de l’autre côté du ballon et d’apprendre cela”, a-t-il déclaré.

Washington a déclaré qu’il avait capitalisé sur son temps en tant que porteur de ballon au lycée, la seule fois où il avait joué ou entraîné à ce poste. Il a plaisanté en disant que les joueurs répondent souvent par “n’importe quoi” quand il leur raconte ses expériences “à l’époque” à San Antonio dans les années 1990.

« Ça me donne un peu de crédibilité », dit-il. “J’essaie de trouver le film, mais tout est en noir et blanc, ce qui rend les choses un peu difficiles pour le moment.”

Washington a également l’aide de Mele, qui a entraîné l’arrière des Bulldogs au cours des deux dernières saisons. Parce que leurs bureaux sont juste de l’autre côté de la rue au complexe de football Leo Seal Jr., Washington a déclaré qu’il pouvait appeler Mele à l’aide sans avoir à quitter sa chaise.

Et parfois il le faut.

“Eric a fait un travail incroyable avec ces gars au cours des deux dernières années”, a déclaré Washington. “Il m’a aussi été d’une grande aide.”

Mele est arrivé avec le reste du personnel de Leach en 2020 lorsque les porteurs de ballon Dillon Johnson et Jo’quavious Marks étaient tous deux des étudiants de première année. Le duo a fait un bond la saison dernière lorsque Johnson s’est précipité pour 485 verges et Marks en a rallié 416 sur une attaque qui s’est précipitée moins que toute autre équipe FBS.

Washington a déclaré que les deux avaient amélioré leur jeu et réalisé exactement ce que Washington espérait.

“Vous connaissez le système”, a-t-il dit. “Vous le savez bien. Vous savez ce qu’il faut faire. Maintenant, améliorons un peu votre jeu et comprenons la défense et comprenons ce que les gars essaient de vous faire.

Idem pour les recrues en chemise rouge Ke’Travion “Bull” Hargrove et Simeon Price, qui sont entrés en 2021 prometteurs mais n’ont pas passé beaucoup de temps, voire pas du tout, sur le terrain.

Price s’est blessé la saison dernière, mais Washington a déclaré qu’il serait pleinement impliqué avant le camp d’automne. L’entraîneur des porteurs de ballon a loué la volonté de Price d’apprendre en classe et d’enseigner aux autres sur le terrain.

Le rapide Hargrove, quant à lui, a pour instruction de ne pas trop réfléchir. Washington a déclaré que moins le produit de Ruston, en Louisiane, pense, plus il joue vite et mieux il le fait.

“C’était bien de le faire revenir et de le regarder courir”, a déclaré Washington. «Maintenant, nous devons nous concentrer sur certaines des petites choses comme garder les coussinets vers le bas et des trucs comme ça. Bull peut être aussi bon qu’il le souhaite s’il se concentre sur certains des petits problèmes techniques.”

Washington a déclaré qu’il était “fantastique” d’apprendre à entraîner l’attaque après une carrière d’entraîneur au secondaire. Il ne manquait pas non plus d’entendre de temps en temps ses anciens protégés à l’entraînement.

“Évidemment, étant de l’autre côté du ballon, je dis n’importe quoi aux défenseurs et je leur rends la vie difficile”, a déclaré Washington. “Bien sûr qu’ils me parlent.”

C’est peut-être un signe que Washington est au bon endroit.

Il le pense certainement.

“La transition a été amusante”, a déclaré Washington. “C’était génial. Je ne remercierai jamais assez l’entraîneur Leach de m’avoir donné cette opportunité et aussi ces porteurs de ballon, donc c’était bien.”

Theo DeRosa couvre les sports de l’État du Mississippi pour The Dispatch. Suivez-le sur Twitter à @Theo_DeRosa.

durazy