Elrigh Louw parle de courir avec les flics

Avant l’affrontement titanesque de ce week-end avec Duane Vermeulen d’Ulster, nous rencontrons le jeune n ° 8 des Bulls aux ambitions brûlantes des Boks

À ce stade, l’histoire a développé suffisamment de bras et de jambes pour trois hommes de Vitruve, mais Elrigh Louw trouve toujours un rire involontaire alors qu’il expose son côté des choses.

“Ce n’est pas aussi mauvais que ça en a l’air, mais c’était l’une de mes premières séances d’entraînement avec les Bulls, venant des Kings”, commence Louw, 22 ans. «Nous avons eu une sorte de pratique de« vérification d’épaule »et je ne savais évidemment pas ce que cela signifiait ici avec les Bulls.

“Je suis toujours un gars à 100% et je pense que Duane (Vermeulen) s’est un peu retenu parce qu’il pensait que j’allais tomber quand il a essayé de m’attaquer et je l’ai juste renversé. Je pense que quelques phases après ça, il s’est un peu excité et m’a putain de écrasé sur la ligne d’essai deux ou trois fois ! Il vient de me montrer qui est toujours le grand vieil homme.

“C’était très amusant pour tout le monde et je pense que nous avons beaucoup de respect l’un pour l’autre.”

Duane Vermeulen avec l’Afrique du Sud (Getty Images)

Cela ne vous surprendra peut-être pas d’apprendre que l’esprit combatif est un bonus dans le pays des taureaux. Et selon Louw, c’était quelque chose qu’il avait toujours à portée de main.

Il dit monde du rugby que cela pourrait provenir de son passage dans une “école moins connue en Afrique du Sud”. Venant de Hoërskool Transvalia, il souligne qu’il n’y a pas de chemin aussi facile vers le sport professionnel que pour un diplômé de, disons, Paarl ou Grey. Mais cela convenait à son personnage par défaut : le scrapper qui veut juste jouer dur.

Bien sûr, être ce type a ses pièges. Enfant, dit-il, il n’était pas étranger à un carton jaune alors qu’il tonnait vers Valke en route pour honorer le groupe d’âge et les Southern Kings. Mais dans les ligues majeures, vous avez besoin d’un peu de glace pour suivre l’enfer.

Louw dit: «J’ai beaucoup mûri à cet égard depuis que je suis avec les Bulls. Quand j’entre en contact dans des jeux et des choses comme ça, je ne peux pas simplement traverser et submerger tout le monde. J’ai dû ajuster un peu mon jeu pour rester cool. Une pénalité stupide ou un carton jaune peut gâcher un match. Je devais définitivement travailler sur cet aspect de jouer dur.

Juste pour prendre du recul, c’est toujours amusant d’imaginer ce moment où un joueur se rend compte que quelque part il y a quelqu’un de plus grand et grisonnant. Il y a de la force à le reconnaître et à déterminer comment utiliser au mieux son propre pouvoir.

“Je ne me souviens pas exactement contre qui nous avons joué, mais je suis tombé sur deux énormes unités”, dit Louw avec ironie à propos de son propre moment de gain d’argent. “Et j’ai senti (dans ma tête) : ‘Écoute, tu ne pourras pas faire ça pendant 15 ans.’

Elrigh Louw parle de courir avec les flics

Louw affronte Leinster dans le United Rugby Championship (Getty Images)

“Depuis, je cherche plus d’espace que de contact. Bien sûr, vous ne pouvez pas éviter le point de contact du jeu, mais rencontrer des lacunes a définitivement donné à mon jeu un certain avantage lors des derniers matchs auxquels j’ai joué.”

Bien sûr, Vermeulen n’est plus avec les Bulls après avoir déménagé en Ulster. Les deux se rencontrent au Loftus Versfeld ce samedi, chacun portant le numéro 8 dans une délicieuse sous-intrigue du choc des Bulls avec l’Ulster dans le United Rugby Championship.

“Je pense que Duane est content d’être allé en Ulster parce qu’il s’en est sorti en marchant tout le temps dans son ombre !”, plaisante Louw. Mais le jeune de 6 pieds 5 pouces s’est assuré de tirer le maximum du légendaire rameur arrière lorsqu’ils étaient ensemble.

Louw parle des choses que vous pouvez retirer d’un tel joueur que les entraîneurs pourraient ne pas être en mesure d’ajouter. Comme garder le ballon dans vos yeux et sous vous lorsque vous le contrôlez derrière une mêlée. Il décrit Vermeulen comme un gourou pour de tels aspects ou la mise en place et la destruction de mauls. Maîtriser cela, dit Louw, est crucial en haut de gamme.

En janvier, le skipper des Bulls, Marcell, a déclaré à Coetzee monde du rugby Gardant un œil sur Louw dans les mois à venir, ajoutant: “Il va certainement être un springbok à l’avenir – un talent brut et un gars exceptionnellement dur.”

Elrigh Louw parle de courir avec les flics

Lancer un ballon d’alignement (Getty Images)

Vermeulen est si indélébile qu’il est difficile d’imaginer que quelqu’un d’autre porte le maillot n ° 8 des Boks, mais il y a aussi une sorte d’impasse de la part des candidats qui veulent le poste. Il y a Jasper Wiese et Dan du Preez de la Premiership anglaise. Kwagga Smith a récemment rempli le maillot et Sikhumbuzo Notshe avait un véritable élan avant que la pandémie ne frappe.

Mais dans ce que nous appellerions provisoirement des temps normaux, Jacques Nienaber pourrait-il essayer de tester quelques nouveaux venus en juillet, ou la prochaine fois qu’ils joueront contre l’Angleterre, en dehors de la fenêtre de test lorsque les stars étrangères ne seront probablement pas disponibles ?

Louw nous dit qu’il n’a eu aucune discussion avec les patrons des Springboks mais qu’il apprécierait toute opportunité, ajoutant que cela fait partie de sa réflexion à long terme et qu’il rêverait de représenter son pays tant qu’il serait un joueur professionnel.

Un autre nom qui est apparu dans les discussions sur l’avenir du n ° 8 est la star des Stormers, Evan Roos, qui a récemment attiré l’attention avec de grandes performances. Et Louw est au courant du jeu de Roos.

“Nous sommes amis et nous nous connaissons assez bien”, nous dit Louw. « On était dans les mêmes camps à la Coupe du monde U20, donc on s’est assez bien connus.

“Nous n’avons pas commencé sur la même ligne arrière – j’ai joué contre et malheureusement il n’a pas fait partie de la dernière équipe à aller à la Coupe du monde.

“Je pense qu’à l’arrière de nos deux têtes, nous nous poussons l’un l’autre. On n’en parle pas vraiment entre nous. Ou sur le jeu. Mais vous voulez toujours vous améliorer et ne pas prendre de retard, alors nous nous poussons les uns les autres.

Ce sera excitant de voir les deux joueurs progresser dans les saisons à venir.

Autre dimension à affronter, la rupture de style, les franchises sud-africaines devant régulièrement affronter des équipes de l’hémisphère Nord dans le United Rugby Championship.

Louw suggère que la structure et les exigences standard du jeu nordique ont d’abord été un choc après avoir enduré les matchs légèrement plus lâches de Super Rugby Unlocked. Maintenant, les flics sont en mouvement. Ils savent à quoi s’attendre et ce qu’on attend d’eux.

Avec toutes les pressions qui accompagnent le jeu auquel ils jouent et la vie sur la route si souvent, Louw et ses amis se détendront de la manière attendue, avec des voyages de café évidemment un must. Mais il y a aussi le golf, et Louw se souvient d’un voyage pour jouer à la Carton House.

C’est… un golfeur passionné, dit-il. Pas là-haut avec les goûts du demi-mouche des Bulls Chris Smith, mais il aime sortir.

Remarquez que le golf est peut-être l’une des activités les plus difficiles pour ceux qui sont facilement frustrés. Et c’est un homme qui a travaillé dur pour garder son sang-froid. Mais, dit Louw, la beauté d’un coup au golf est que vous pouvez secouer la tête, marcher dix mètres jusqu’à la balle que vous avez à peine frappée et prendre un autre coup. Au rugby, vous pourriez ne pas avoir une autre fissure dans certaines situations.

À une époque où le directeur des Springboks, Rassie Erasmus, aurait affirmé que les jeunes “faibles” ne devraient pas être promus dans le football sud-africain, Louw se démarque naturellement comme un enfant désireux de monter sur le mélangeur.

Demandez à Duane Vermeulen.

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