Éditorial : Le monde manque de temps pour atténuer le changement climatique. Où est l’urgence ?

Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, n’a pas mâché ses mots lorsqu’il a réagi au récent rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat montrant que le réchauffement climatique est en passe d’atteindre une Seconde Guerre mondiale critique d’ici la fin de cette décennie. ‘t Réduire rapidement et radicalement les émissions des combustibles fossiles. Cette dernière édition d’une évaluation climatique en trois parties, qui fait suite à des rapports antérieurs sur la science du changement climatique et ses impacts croissants, se concentre sur les progrès mondiaux dans la réduction des émissions et les options restantes pour éviter un réchauffement catastrophique.

Guterres a déclaré que l’évaluation publiée lundi a révélé une “litanie de promesses climatiques non tenues” et “des promesses vides qui nous mettent fermement sur la voie d’un monde inhabitable”. Il a déclaré que les dirigeants du gouvernement et des entreprises qui prétendent s’être engagés à réduire les émissions de gaz à effet de serre mentent. “Et les résultats seront catastrophiques.” Il a blâmé les pays et les entreprises très pollueurs qui “étouffent notre planète, sur la base de leurs intérêts et de leurs investissements historiques dans les combustibles fossiles”. Il ne l’a pas nommée. Mais nous savons qui ils sont.

Bien sûr, il a raison. Mais ce qui distingue ses commentaires, c’est qu’ils contrastent fortement avec la complaisance dont font preuve la plupart des dirigeants mondiaux, alors même qu’ils sont confrontés à une autre évaluation climatique déchirante qui appelle à une action immédiate.

Aux États-Unis, cependant, il est peu urgent d’intensifier notre réponse, où le programme climatique du président Biden est au point mort alors qu’il libère du pétrole des réserves stratégiques du pays et promet de renforcer les exportations de gaz naturel vers l’Europe en réponse à l’invasion russe de l’Ukraine pour augmenter . Cela ne se produit pas non plus en Californie, où le gouverneur Gavin Newsom veut envoyer aux propriétaires de voitures 400 $ en allégements fiscaux sur l’essence, l’État n’est pas sur la bonne voie pour atteindre ses propres objectifs obsolètes de réduction des émissions et les législateurs n’ont pas adopté de législation climatique importante depuis des années.

Les solutions sont évidentes à ce stade. Arrêtez de brûler des combustibles fossiles. Achever la construction et l’exploitation des infrastructures de charbon, de pétrole et de gaz naturel. Accélérer considérablement le passage aux énergies renouvelables propres. Réduire les émissions de gaz à effet de serre de près de moitié d’ici 2030 et atteindre zéro net d’ici le milieu du siècle.

Certains progrès sont documentés dans le rapport. La croissance des émissions mondiales a ralenti dans les années 2010 et il existe des preuves de réductions durables dans certains pays. Les pires prévisions de températures pouvant atteindre 9 degrés de plus d’ici la fin du siècle semblent désormais improbables. Mais le monde reste dangereusement sur la bonne voie. À moins que nous n’agissions rapidement pour réduire la pollution, nous ne sommes qu’à quelques années de dépasser l’objectif de limiter le réchauffement climatique à 2,7 degrés Fahrenheit ou 1,5 degrés Celsius, fixé par les gouvernements du monde dans l’Accord de Paris de 2015. Les accords ont convenu d’éviter les pires effets. du changement climatique.

“Les deux dernières décennies ont vu la plus forte augmentation des émissions de l’histoire de l’humanité, bien que nous connaissions les problèmes dans lesquels nous nous trouvons”, a déclaré Inger Andersen, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l’environnement.

L’évaluation du GIEC indique clairement que la prévention d’un changement climatique catastrophique n’est plus une question de science, de technologie ou même d’argent – le coût de l’énergie solaire, de l’énergie éolienne et de la production de batteries a chuté de 85 % au cours de la dernière décennie, selon au rapport L’énergie renouvelable est souvent moins chère aujourd’hui que la combustion de combustibles fossiles. Les barrières à ce stade sont purement politiques et sont maintenues par les politiciens et les intérêts des combustibles fossiles qui les soutiennent.

Le rapport, rédigé par des centaines de scientifiques et approuvé par 195 pays, ne vise pas les pays en particulier. Mais les États-Unis ont émis plus de pollution cumulée qui réchauffe la planète que tout autre pays. Selon le rapport, les 10 % des ménages les plus riches en émissions par habitant sont à l’origine de 45 % de la pollution mondiale, tandis que les pays les plus pauvres et les moins responsables de la crise climatique souffrent le plus.

Ce n’est pas seulement le moment d’être déçu et indigné par la lâcheté myope et pro-industrielle de nos dirigeants. Il est temps de faire le point sur les politiciens qui prétendent représenter nos intérêts aux niveaux national, étatique et local et de les tenir vigoureusement et vocalement responsables de leur inaction, de leur retard et de leur déni. Cela signifie appeler le président et le Congrès, les gouverneurs et les législatures des États, les conseils municipaux et exiger une réponse de tout élu qui ne se présente pas pour prendre les mesures appropriées maintenant.

Ces prochaines années sont critiques et détermineront à quel point le réchauffement climatique deviendra grave. Si les pays ne continuent pas à réduire la pollution climatique, la planète se réchauffera de 4,3 à 6,3 degrés d’ici la fin du siècle, selon le rapport, entraînant des effets désastreux tels que des sécheresses plus dévastatrices, des incendies de forêt, des inondations, une chaleur extrême et la montée subite du niveau de la mer en résultera.

Chaque fraction de degré de réchauffement que nous empêchons signifie moins de souffrance humaine, moins de dommages à la nature et à l’économie, et plus de possibilités d’adaptation. Nous avons les outils et les connaissances nécessaires pour assurer un avenir durable. Il est temps d’agir.

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