Dominique Scott et sortir de sa zone de confort

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L’ascension constante de la double médaillée d’or olympique Dominique (Dom) Scott pour devenir l’une des meilleures coureuses de fond au monde est peut-être liée à sa propension au changement. Sortir de sa zone de confort a fait d’elle une meilleure coureuse depuis qu’elle est jeune, dit-elle.

La coureuse sud-africaine a fait son premier pas difficile à l’âge de 14 ans lorsqu’elle a décidé de fréquenter le Rhenish Girls ‘High School, un internat à l’extérieur de sa ville natale du Cap qui proposait le cross-country et la piste comme sports scolaires. Trouver des moyens de se mettre au défi était dans son sang. C’est sa mère, coureuse semi-professionnelle, entraîneuse et institutrice, qui lui a appris : « Il n’y a pas de raccourcis », dit Scott.

En 2012, Scott a franchi une étape encore plus importante lorsqu’elle a déménagé aux États-Unis pour étudier à l’Université de l’Arkansas. Elle est passée de l’une des meilleures coureuses de fond d’Afrique du Sud à la 8e meilleure fille de son équipe. “J’ai dû travailler dur pour prouver que j’étais digne de ma bourse”, déclare Scott.

Elle a fait cela et plus encore: Au cours de sa carrière universitaire, Scott a été cinq fois championne de la NCAA, 10 fois championne de la SEC, 12 fois All American et a aidé les Lady Razorbacks à remporter leur tout premier Indoor (2015) et Outdoor (2016 ) Titre par équipe de la NCAA. C’est aussi là qu’elle a rencontré l’amour de sa vie : le jour où elle a remporté le 3 000 mètres (le premier championnat national des Razorbacks dans un sport féminin), son coéquipier Cameron Efurd est tombé à genoux pour la proposer en mariage.

Quelques années après leur mariage, ils ont déménagé à Boulder, Colorado en 2019 afin qu’elle puisse s’entraîner avec des coéquipiers Boss de classe mondiale (dont Emma Coburn, Cory McGee et Aisha Praught Leer) sous la direction de l’entraîneur Joe Bosshard.

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“Après un certain temps, vous vous sentez trop bien pour grandir”, déclare l’athlète de 29 ans sponsorisé par Adidas. “Peut-être que votre longue course ces dernières années a été une certaine distance à un certain rythme avec le même groupe de personnes. Que pouvez-vous faire pour vous mettre au défi de grandir ? » demande Scott.

Qu’elle ait rejoint l’équipe de l’Université de l’Arkansas ou Team Boss, Scott a réussi à faire ses preuves parmi ses coéquipières plus rapides. Mais en fin de compte, dit-elle, être une bonne coureuse n’est pas la façon dont elle définit son estime de soi.

“J’ai appris à travers ma foi chrétienne que je suis assez. Je n’ai rien à prouver à personne. Les gens dans ma vie m’aiment, peu importe à quel point je réussis sur la piste », dit-elle. “Je suis une sœur, une fille et une femme avant d’être une coureuse.”

Abandonnez les comparaisons

Cette prise de conscience l’a vraiment frappée, dit-elle, après avoir couru le 10 000 mètres aux Jeux olympiques de Rio. À ses débuts olympiques, elle a réalisé un record personnel, mais a été doublée deux fois. “C’était juste une autre course. Je n’ai pas quitté la piste en tant que meilleure personne”, dit-elle.

Début 2021, cela l’a de nouveau frappée. En trois mois, Scott a contracté le COVID et a développé une hernie de stress. “On m’a rappelé qu’en dehors de la course, je devais être fière de mon identité”, dit-elle.

Mais pour quelqu’un comme Scott, qui gagnait sa vie en relevant des défis, c’est plus facile à dire qu’à faire : « Depuis que je suis toute petite, je cours après les premières places, les médailles d’or, les records personnels et les records. C’est difficile de s’accepter sans se comparer aux autres.
Et pour de nombreux coureurs de fond à travers le monde, cela signifie souvent comparer les corps, admet Scott. “Je me souviens quand j’avais 12 ans, je mourais d’envie d’avoir un pack de six parce que je pensais que c’était ce qui faisait un bon athlète.”

Près de deux décennies plus tard (maintenant avec ce pack de six), Scott apprend toujours à ne pas se comparer aux autres. “Maintenant, quand je regarde des photos de course de moi, je ne vois pas les muscles ou le poids supplémentaire que je porte parce que je sais que mon corps me permet de faire les choses dont je suis très fier. Au lieu de cela, je suis reconnaissant pour mon corps parce qu’il fait des choses cool.”

Ce n’est pas un hasard si Scott a arraché des performances de pointe ces derniers temps. “Quand je ne cherche pas ma valeur dans mes réalisations et que je ne compare pas mon corps à d’autres athlètes, c’est là que je suis le plus heureux. En retour, je performe tellement mieux », dit-elle.

Le premier trimestre 2022 en est le parfait exemple. En seulement trois mois, elle a accumulé plusieurs relations publiques et podiums, dont la troisième place au semi-marathon de Houston en janvier en 1:07:32 (à seulement 17 secondes de Sara Hall, qui a battu le record américain) et la deuxième place au 10 000 mètres en mars. au TEN Track Meet où elle était en 31:00:00 PR (ce qui serait le 8e temps le plus rapide aux États-Unis pour les femmes). Elle a également remporté une impressionnante première place au 5 km féminin d’Atlanta.

La prochaine étape pour Scott est les Championnats d’athlétisme d’Afrique du Sud, où elle espère être sélectionnée pour l’équipe des championnats du monde.

Leçons apprises Course internationale

Les compétitions internationales lui ont appris à quel point la course à pied est un sport universel. “Tout ce que j’ai besoin d’apporter, c’est une paire de chaussures et je peux faire mon travail n’importe où dans le monde”, explique Scott. Elle s’émerveille de la façon dont les coureurs parlent la même langue quelle que soit leur langue maternelle. Scott se souvient d’un parcours européen où elle et un coureur africain ont travaillé ensemble pour atteindre la norme de temps de qualification pour les Jeux olympiques de Tokyo. “Nous n’avions aucune idée de qui était l’autre, mais chaque fois que quelqu’un ralentissait, l’autre prenait la tête”, dit-elle. Elle et la coureuse africaine ont fini par s’embrasser, sachant qu’elles avaient atteint la norme et gagné une place dans les équipes olympiques de leurs pays respectifs à Tokyo.

À l’été 2019, Scott a prêté serment en tant que citoyen américain. Bien qu’elle représente toujours l’Afrique du Sud en tant que coureuse, elle dit qu’elle est reconnaissante aux États-Unis pour les opportunités qu’ils lui ont offertes (comme ses études universitaires). Un jour, dit-elle, elle aimerait avoir des enfants et qu’ils voient comment leur race représente l’Amérique, où elle et Efurd envisagent d’élever leur famille.

“L’Amérique a également une histoire et une profondeur incroyables dans la distance féminine, donc la comparer aux meilleures listes de performances américaines décrit souvent mieux où j’en suis aujourd’hui”, déclare Scott. “Je serais le quatrième plus rapide sur le semi-marathon et le huitième sur 10 000 mètres. Je pense que les gens comprennent cela plus que d’être le deuxième Sud-Africain le plus rapide.

Cette décision nécessiterait cependant une planification stratégique, car les règles de World Athletics l’obligeraient à s’asseoir un certain temps sur la piste.

Alors que Scott dit qu’elle se concentrera sur le parcours de 10 000 m et le complétera avec des courses sur route, elle passera bientôt à des distances plus longues. Sachez que le prochain saut de Scott hors de sa zone de confort sera ses débuts au marathon à l’automne 2022 ou 2023.

durazy