Diriger une entreprise hors d’une zone de guerre : comment une startup numérique ukrainienne a survécu à l’invasion de la Russie

  • Outcrowd, une startup ukrainienne, a à peine interrompu ses opérations depuis son lancement Russiel’invasion.
  • L’équipe est motivée pour rester UkraineL’économie de est en marche et a un nouveau sens de l’unité.

Alex Khudekovskyi dormait lorsqu’il a été réveillé au milieu de la nuit le 24 février par l’appel d’un ami : « Hé Alex, il guerre Juste commencé.”

Bientôt, sa conversation au travail regorgeait de messages de collègues, dont certains pouvaient voir des flammes à l’horizon depuis leurs immeubles de grande hauteur dans la ville orientale de Kharkiv.

C’était le premier jour de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et du jour au lendemain, la vie, comme le savait Khudekovskyi, avait changé, a-t-il déclaré à Insider.

Les Ukrainiens ont depuis fui leurs maisons ou se sont cachés dans des abris anti-bombes tandis que les entreprises ont été fermées. De nombreuses entreprises internationales ont également dû y fermer leurs activités.

Mais Khudekovskyi appartient à Outcrowd, une agence de design qui n’a guère fait de pause malgré le déclenchement de la guerre. La société était basée à Kharkiv, l’une des villes les plus bombardées par les forces russes. L’équipe est maintenant principalement dispersée dans l’ouest du pays, et certains collègues ont également fui à l’étranger.

Bien qu’il puisse être inhabituel d’envisager le “business as usual” lorsque la guerre éclate, les travailleurs d’Outcrowd le considèrent comme faisant partie d’une nouvelle ethos nationale plus large.

« Toute la nation est tellement unie. Tout le monde essaie de faire de son mieux pour aider le pays”, a déclaré Natalia Alimaskina, co-fondatrice et directrice financière d’Outcrowd, à Insider, expliquant que son équipe est motivée pour se remettre au travail dès que possible. malgré les efforts de la Russie pour diviser les Ukrainiens. “Donc, cela nous donne beaucoup d’énergie.”

Selon Alimaskina, certains collègues ont également travaillé depuis leur voiture pendant leur fuite.

Le partenaire américain d’Outcrowd, DesignRush, qui relie les agences aux entreprises, travaille avec un certain nombre d’entreprises ukrainiennes, toutes désireuses d’être opérationnelles le plus rapidement possible.

“Ils voulaient être mis en place pour démarrer le plus tôt possible”, a déclaré le directeur général de Design Rush, Gianluca Ferruggia, à Insider.

Ferruggia a déclaré que la société avait offert une assistance à prix réduit ou gratuite à des agences comme Outcrowd ces dernières semaines pour se remettre sur la bonne voie. En particulier, la visibilité des agences ukrainiennes a été accrue auprès des clients internationaux, qui peuvent avoir des réserves à travailler avec elles en raison de la volatilité du conflit.

La foule s’est donc rapidement rassemblée peu après le début de l’invasion, utilisant leurs réseaux professionnels et personnels pour s’assurer que leurs collègues quittent Kharkiv pour un endroit sûr. Beaucoup se sont dirigés vers l’ouest de l’Ukraine, qui a été épargnée au début de l’invasion et a donc servi de refuge aux réfugiés de l’est.

Khudekovskyi est allé dans sa ville natale de Chernivtsi, tandis qu’Alimaskina et plusieurs autres collègues vivent maintenant à Lviv.

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Le bureau de la population à Kharkiv avant le conflit (L) et le bureau de fortune utilisé par un travailleur de la population aujourd’hui (R).Initié/Outcrowd

L’équipe a sauvé leurs ordinateurs portables et autres machines avant de quitter Kharkiv. Seul le frère d’Alimaskina est encore en ville, et il vérifie régulièrement si le bureau est toujours debout. Plus d’un mois après l’invasion, c’est toujours le cas.

Bien que l’équipe disposait d’un bureau fixe, elle a principalement travaillé à distance pendant la pandémie. C’est une expérience qui aide maintenant l’équipe à travailler à distance pendant le conflit.

“Au cours des dernières années, nous avons réussi à constituer l’équipe de manière à ce que tout le monde puisse travailler à distance”, a déclaré Alimaskina. De plus, l’entreprise a principalement des clients internationaux avec lesquels elle a toujours communiqué virtuellement.

“Nous ne ressentons pas vraiment beaucoup d’impact dans notre travail, même si nous ressentons un grand impact dans nos vies”, a déclaré Alimaskina, réfléchissant à l’impact de l’invasion.

Khudekovskyi et Alimaskina ont exhorté les autres entrepreneurs ukrainiens, en particulier ceux qui peuvent utiliser les technologies à distance, à faire de leur mieux pour continuer à travailler. “Nous devons penser à l’avenir et à la reconstruction de l’économie, à la reconstruction du pays”, a-t-elle déclaré.

Il a également encouragé les clients internationaux à ne pas ignorer les startups ukrainiennes, ajoutant qu’ils ont réussi à être résilients et fiables malgré leur travail dans une zone de conflit.

Le dernier mot d’Alimaskina aux entrepreneurs des autres zones de conflit ? “Ne passez pas trop de temps à faire défiler les nouvelles car cela vous tuera.”

durazy