Des randonneurs secourus décrivent une randonnée glissante et effrayante

Trois randonneurs qui ont récemment eu besoin d’un sauvetage nocturne sur corde au parc d’État des Highlands d’Hudson à Cold Spring décrivent les conditions glissantes et la confusion sur les sentiers comme des facteurs contribuant à leur désorientation et appellent à l’aide.

Deux des trois randonneurs étaient des amis du Queens, New York, et se sont rendus à Cold Spring dans l’après-midi du 19 mars. Ils ont commencé leur randonnée vers 15 heures – tard dans la journée pour commencer une telle entreprise qui, selon l’une des randonneuses, Erma Duarte, était maintenant une erreur.

Le duo a entrepris de parcourir le Cornish Trail, une longue ligne de crête qui mène à Bull Hill, d’une hauteur de 1 400 pieds, connue pour ses vues escarpées sur la rivière Hudson. C’est une destination de randonnée populaire, en particulier pour les excursionnistes, car le début du sentier se trouve près de la station Cold Spring.

Duarte, qui se décrit comme une randonneuse inexpérimentée, dit que les conditions sur le Cornish Trail ce jour-là étaient glissantes et boueuses par endroits. En fin d’après-midi, elle et son amie ont quitté le sentier pour profiter de la vue. Lorsqu’ils ont fait demi-tour, ils ont eu du mal à trouver des balises et ont vu deux options devant eux.

“Il y avait deux chemins que nous pouvions emprunter, et nous avons pris le mauvais”, dit-elle.


Cependant, ils ne savaient pas que c’était le mauvais chemin. Duarte dit qu’au départ, les conditions n’étaient pas plus difficiles que le bon chemin, et quelque part au loin, ils ont vu quelqu’un d’autre faire de la randonnée, ce qui a confirmé à leur esprit qu’ils étaient sur le bon chemin.

Le randonneur qu’ils ont vu était Salvatore Iacobucci, un résident de Cold Spring qui avait déjà parcouru le Cornish Trail mais qui était désorienté parce qu’il avait l’air différent de ce dont il se souvenait. Iacobucci, qui, comme Duarte et son amie, a commencé sa randonnée tard dans la journée, a également eu du mal à suivre les balises et s’est également retrouvée sur le même mauvais sentier.

Duarte dit qu’elle a réalisé que quelque chose n’allait pas lorsque la randonnée est soudainement devenue beaucoup plus difficile. À ce stade, Iacobucci ne savait pas non plus comment se remettre sur la bonne voie. Les trois se sont finalement réunis et, dans les heures qui ont suivi, ont partagé une expérience qu’aucun d’eux n’oublierait probablement.

“Faites savoir à ma mère que je ne vais probablement pas bien”

Iacobucci dit qu’une fois que le trio s’est réuni, il a essayé de penser à un moyen de les faire descendre à flanc de montagne. Cependant, les conditions glissantes et les rochers meubles ont rendu la tâche difficile. Alors qu’il essayait de trouver une assise stable, il baissa les yeux et vit qu’ils se trouvaient dans un endroit précaire et qu’il était peu probable qu’ils s’en sortent en toute sécurité.

Les randonneurs aussi étaient tous épuisés, la nuit approchait et le temps se détériorait.

“Il a commencé à pleuvoir”, dit Iacobucci. « C’était glissant et les pierres ont commencé à se détacher du sol. C’était vraiment boueux. Beaucoup de rochers étaient également très coupants. Nous ne voulions pas risquer que quelqu’un tombe et se brise le cou comme je l’ai entendu dans le passé.

Les trois ont décidé qu’ils avaient besoin d’appeler à l’aide et ont déclaré avoir passé leur premier appel vers 19 h 15 du téléphone de l’ami de Duarte au 911; Duarte avait en quelque sorte perdu le sien pendant la randonnée. La batterie était faible et les intervenants d’urgence les ont exhortés à conserver la batterie autant que possible.

Iacobucci dit qu’il se souvient qu’on lui a dit que cela pourrait prendre au moins une heure pour que le personnel du parc soit déployé et avec eux. “Ils nous ont dit que nous attendrions un peu, une heure environ”, dit-il. “C’était définitivement beaucoup plus long que ça. Il faisait très sombre après la deuxième heure.”

Duarte se souvient qu’après avoir appelé le 911, les trois hommes ont tenté de se mettre dans des positions sûres. Pour elle, cela signifiait être calée contre un rebord et appuyer son pied contre un rocher supportant son poids. Les conditions se sont aggravées.

“Plus il pleuvait, plus il y avait de boue sous moi”, explique Duarate. « Les rochers qui étaient solides et me retenaient étaient moins stables. J’ai commencé à glisser.

Duarte a utilisé le téléphone de son amie pour envoyer un message à un autre ami via Instagram. “Quand j’ai réalisé que la situation était si dangereuse, j’ai utilisé son téléphone pour envoyer un texto à mon amie et lui dire : ‘Hé, quand je m’habilleSi je ne te parle pas le matin, préviens ma mèreJe ne vais probablement pas bien.

Duarte se souvient que le groupe a appelé à plusieurs reprises le 911 pour obtenir des mises à jour. À un moment donné, Duarte et Iacobucci ont déclaré avoir entendu des gens quelque part au-dessus d’eux qu’ils supposaient être des gardes du parc. Mais ce groupe n’y est pas parvenu ou n’a pas pu y parvenir.

“Ils ont essayé de grimper jusqu’à nous et ont découvert qu’ils ne pouvaient pas nous atteindre”, explique Duarte. “Et puis ils sont partis. À ce moment-là, nous avons rappelé le 911. On s’est dit : “Hé, quoi de neuf ? Ils étaient ici et ils sont partis et nous n’avons eu aucune nouvelle. Le répartiteur a dit: “Ils vous ont trouvé et contactent la corde et les secours.””

L’aide arrive, les leçons apprises

L’équipe de secours technique du comté d’Orange a été appelée à 21h44 pour secourir les randonneurs, qui ont été retrouvés bloqués sur une falaise. Lorsque l’équipe de sauvetage par corde est arrivée, les randonneurs ont été attachés individuellement et ont escaladé le rebord avec les sauveteurs pour se mettre en sécurité. Duarte dit qu’elle a connu le désespoir juste avant l’arrivée de l’équipe de secours, mais que tout a changé une fois sur place.

“Ils étaient incroyables”, dit-elle. «La façon dont ils ont géré la situation est comme 10 sur 10. Ils étaient les héros de la journée. Ils nous ont apporté un sentiment de calme.

Le chef des pompiers de Cold Spring, Jeffrey Phillips Jr., a déclaré à Times Union: Hudson Valley que Cold Spring a effectué en moyenne environ 15 sauvetages de ce type par an au cours des trois dernières années. dans l’étatles yeux quiCe n’est pas beaucoup, mais cela devient parfois un défi parce que ce sont toujours les mêmes personnes qui le font », explique Phillips, faisant référence aux pompiers volontaires qui aident les randonneurs.

Iacobucci dit qu’il regrette d’avoir commencé la randonnée si tard dans la journée ; S’il avait pu le refaire, il aurait fait demi-tour et repartirait d’où il venait au moment où il aurait commencé à se sentir désorienté. Duarte dit qu’un avantage majeur pour eux est que les randonneurs doivent toujours avoir une carte papier avec eux. Elle pense que si elle avait eu une carte papier spécifique au sentier avec elle, elle aurait réalisé plus tôt qu’elle s’était éloignée du sentier.

Duarte dit également que l’expérience lui a appris à ne pas hésiter à appeler à l’aide.

“Dès que vous vous rendez compte que quelque chose ne va pas, appelez simplement le 911”, dit-elle. “Même si tu penses que tu t’en vas, reste où tu es et appelle-la. Même si cela semble sûr ou faisable, on ne sait jamais comment cela va se passer, surtout en hors-piste.

Elle dit qu’elle a également appris à toujours commencer les randonnées tôt dans la journée afin que l’itinéraire puisse être terminé bien avant le coucher du soleil et à toujours se préparer pour une randonnée.

“Je sais maintenant à quel point il est possible et probable de se retrouver dans ce scénario du pire.”

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