Des prix élevés pourraient déclencher des augmentations d’impôts pour l’industrie pétrolière du Dakota du Nord – InForum

BISMARCK – Avec les prix du brut américain à l’un des niveaux les plus élevés depuis le boom du schiste qui a mis le Bakken sur la carte, le Dakota du Nord est sur la bonne voie pour atteindre un seuil qui augmenterait les taxes sur ses producteurs de pétrole.

Mars a été le premier mois depuis 2014 où les prix du pétrole ont dépassé en moyenne 95 dollars le baril. Si le prix du brut West Texas Intermediate, la référence américaine, franchit cette barre pendant encore deux mois consécutifs, un déclencheur fixé par les législateurs du Dakota du Nord en 2015 entrera en vigueur, augmentant les impôts des producteurs de pétrole de Bakken de 10% à 11%% d’augmentation.

Cette perspective a incité l’industrie pétrolière et certains dirigeants du Dakota du Nord à critiquer les exigences fiscales ces dernières semaines, car de nombreux partisans de l’industrie ont répondu aux sanctions américaines contre le pétrole russe en appelant à un environnement plus convivial pour la production pétrolière nationale.

Augmenter les taxes sur les producteurs est le contraire de ce que le gouvernement devrait faire dans le marché pétrolier actuellement tendu, a déclaré le gouverneur Doug Burgum lors d’une récente réunion de la commission de l’industrie. Il a souligné que le déclencheur était une augmentation de 10 % du niveau d’imposition actuel sur l’industrie pétrolière du Dakota du Nord.

“Je ne vois rien de pire pour notre État que d’augmenter les impôts de 10% alors que nous perdons déjà la bataille des investissements en capital”, a déclaré le républicain du second mandat. « Nous devons en discuter avec le législateur. Je ne pense pas que « ne rien faire » soit une option. »

Les législateurs ont introduit le seuil de déclenchement du prix du pétrole en 2015 dans le cadre de réformes fiscales plus larges qui ont éliminé un système plus complexe d’incitations par les prix. En échange de la réduction de la taxe globale sur les sociétés de forage de 11,5% à 10%, les législateurs ont fixé un prix de déclenchement qui augmenterait les taxes sur l’industrie si les prix dépassaient en moyenne 90 dollars le baril pendant trois mois. Le prix de déclenchement est ajusté annuellement et se situe aujourd’hui à un peu moins de 95 $ le baril.

Une fois activé, le déclencheur nécessitera encore trois mois consécutifs sous le prix de seuil pour s’éteindre.

Ron Ness, président du North Dakota Petroleum Council, a déclaré qu’il souhaitait que les législateurs s’attaquent au déclencheur lors de leur session de 2023, arguant que cela décourage la production pendant les périodes de prix élevés et contribue à un environnement moins prévisible pour l’industrie. L’impact exact d’une hausse des taxes varierait d’un producteur à l’autre en fonction de la façon dont ils structurent leurs plans à long terme et tiennent compte du prix du pétrole, mais cela ne fait qu’ajouter au vent contraire actuel pour l’expansion de la production pétrolière du Dakota du Nord, a-t-il déclaré.

“Le Bakken est dans une situation très compétitive en ce moment”, a-t-il déclaré. “Le pays et le monde veulent plus de production de pétrole, et vous n’obtiendrez pas plus si vous le taxez davantage.”

Ness a également noté que les réformes mises en œuvre en 2015 ont augmenté les taxes pour l’industrie à une époque de prix bas. Dans le cadre de l’ancienne structure fiscale, les taxes pour les producteurs de pétrole brut diminuaient si les prix tombaient en dessous d’une moyenne sur cinq mois de 55 dollars le baril, un système qui aurait entraîné une baisse des taxes sur l’industrie pendant une grande partie de 2020.

Une analyse récente compilée par le Conseil législatif a révélé qu’un taux d’imposition supérieur de 1 % pour les producteurs de pétrole aurait apporté une aubaine importante pour le cycle budgétaire actuel de deux ans, les revenus pétroliers de l’État passant de 3,72 milliards de dollars à 4,09 milliards de dollars entre 2021 et 2023 USD aurait augmenté si le déclencheur avait été actif tout du long.

Bien que cette estimation donne une image générale de l’impact potentiel du déclencheur de recettes publiques, Adam Mathiak, analyste financier principal pour le Conseil législatif, a noté qu’elle ne tient pas compte de divers facteurs, notamment l’impact du changement fiscal sur l’industrie. comportement.

Les prix du pétrole brut américain ont oscillé juste au-dessus de 100 dollars le baril jeudi après-midi, le 31 mars, et ont atteint plus de 120 dollars le baril plus tôt dans le mois. Une prévision budgétaire faite par les législateurs l’année dernière était basée sur des prix deux fois moins élevés qu’aujourd’hui.

Le chef de la majorité au Sénat, Rich Wardner, R-Dickinson, a déclaré que s’il était ouvert à la critique de la politique, il hésiterait à supprimer le déclencheur car cela faisait partie d’un accord que les législateurs avaient avec l’industrie, pour réduire les taxes globales prélevées sur les producteurs.

“Un accord est un accord”, a déclaré le chef de la majorité. S’il n’avait pas été là lorsque le compromis de l’industrie a été négocié en 2015, Wardner a déclaré qu’il serait probablement plus sympathique aux appels à supprimer le déclencheur. Mais il a dit qu’il voulait en savoir plus sur les implications du déclencheur pour la production dans l’État et si la possibilité qu’il soit activé étouffe le développement.

Le chef de la majorité à la Chambre, Chet Pollert, R-Carrington, a quant à lui déclaré qu’il pensait que le déclencheur devrait être supprimé et remplacé par un impôt forfaitaire plus prévisible. La politique crée une dissuasion pour l’industrie de produire lorsque les prix sont élevés, et de nombreux fonds publics qui bénéficient de la taxe sur l’exploration pétrolière sont déjà vides, a déclaré Pollert.

Pollert et Wardner ont tous deux annoncé leur intention de prendre leur retraite après l’expiration de leur mandat et ne seraient pas présents à la session législative de 2023 pour une éventuelle action sur la gâchette.

Burgum n’a pas dit lors de la session de la commission de l’industrie s’il pensait que la persistance des prix élevés du pétrole dans les mois à venir pourrait justifier le retour des législateurs à Bismarck avant 2023.

Le porte-parole du gouverneur, Mike Kennedy, a déclaré dans un communiqué que Burgum réfléchit toujours à la manière de répondre aux défis auxquels l’État est confronté. Certaines circonstances, telles que le nouveau processus électoral de l’année dernière et le décaissement des fonds de secours fédéraux COVID-19, obligent les législateurs à convoquer une session extraordinaire.

“Nous continuerons à examiner si une session spéciale est nécessaire en fonction des défis de cette année et à discuter avec les législateurs si nécessaire”, a-t-il déclaré.

Les lecteurs peuvent contacter le journaliste du Forum Adam Willis, membre de Report for America Corps, à awillis@forumcomm.com.

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