Deck politique empilé contre les parents candidats à la commission scolaire

“Je ne pense pas que les parents devraient dire aux écoles quoi enseigner.”

Tels étaient les mots célèbres de la campagne ratée de gouverneur de Terry McAuliffe en Virginie l’automne dernier.

Les deux dernières années de la pandémie de COVID-19 ont montré à quel point les parents ont peu de contrôle sur la scolarité publique de leurs enfants. Et leur impuissance n’a pas pris fin lorsque de nombreuses écoles ont finalement rouvert leurs portes après plus d’un an de pandémie. Partout au pays, les parents n’ont toujours pas accès au matériel utilisé dans les programmes scolaires publics de leurs enfants.

Le fossé profond entre les agendas des membres des conseils scolaires et les intérêts des parents et de leurs enfants a été révélé, et de nombreux parents commencent à croire qu’ils doivent eux-mêmes rejoindre les conseils scolaires pour apporter un réel changement dans l’éducation de leurs enfants.

Et c’est exactement ce qu’ils font. Des parents sans expérience de travail dans le système éducatif se présentent aux élections et gagnent des sièges dans les conseils scolaires.

L’un de ces parents est Koleen Crawford de Londonderry, New Hampshire. Reconnaissant que l’enseignement à distance causait d’importantes pertes d’apprentissage chez les enfants pendant la pandémie, elle a exposé les raisons pour lesquelles elle briguait un siège au conseil scolaire pour être académique.

Le résident du Texas, Scott Henry, ne s’était jamais présenté à un poste politique et n’avait aucune ambition politique. Dans une interview avec le Washington Examiner, Henry a cité “le manque de transparence et de responsabilité de notre conseil d’administration” comme déclencheur de sa décision de se présenter.

En plus de courir pour les postes vacants, les parents tentent de rappeler les membres du conseil scolaire en nombre record. Même dans la gauche de San Francisco, les électeurs ont réussi à destituer trois membres sortants du conseil scolaire plus tôt cette année après que les résidents aient été frustrés par les priorités du conseil : renommer 44 écoles et édulcorer le processus d’admission dans l’une des meilleures écoles secondaires, tout en maintenant un déficit de 125 millions de dollars et maintien des écoles fermées.

Cependant, tous les efforts de rappel n’ont pas été couronnés de succès – bien que les efforts eux-mêmes envoient toujours un message fort.

Une nouvelle recherche menée par Michael Hartney, du Boston College, confirme et renforce les conclusions précédentes selon lesquelles les syndicats d’enseignants restent «une force puissante» dans les élections des conseils scolaires. Dans un autre article, Hartney déclare : « La réalité importante est que des milliers de membres des conseils scolaires seront « élus » par des électeurs minuscules et non représentatifs avant les élections générales de novembre prochain.

Les syndicats d’enseignants plaident pour que les districts scolaires organisent des élections en dehors du cycle, c’est-à-dire pas en même temps que les élections nationales. Étant donné que de nombreuses élections ont lieu au printemps ou au cours des années impaires, la plupart des citoyens non syndiqués n’y prêtent pas une attention particulière et ne se présentent donc pas aux urnes.

Comme le souligne Sarah Anzia de l’Université de Californie à Berkeley : « Les membres de groupes d’intérêt qui ont un intérêt important dans le résultat des élections participent à des taux élevés, quel que soit le moment où les élections ont lieu, et leurs efforts pour mobiliser et persuader les électeurs ont un plus grand impact. impact, lorsque la participation est faible.

Des recherches antérieures d’Anzia confirment que les élections hors cycle non seulement réduisent la participation électorale, mais produisent également des résultats politiques favorisés par les syndicats d’enseignants.

Ce problème est répandu. Les nouvelles recherches de Hartney montrent que “les candidats préférés des syndicats ont tendance à gagner dans les États syndiqués forts et faibles, et dans les districts scolaires conservateurs et libéraux”. Dans notre propre collecte de données à la Heritage Foundation, nous n’avons compté que 15 États et le district de Columbia où tous les districts organisent des élections régulières des conseils scolaires en novembre des années paires, en d’autres termes, pendant les cycles électoraux réguliers lorsque la participation électorale est plus élevée.

Compte tenu du système actuel, il est peu probable que les parents inquiets remportent les élections des conseils scolaires avec un tel processus politique conçu pour protéger les intérêts organisés existants.

Pour contrer cela, les décideurs politiques devraient donner aux parents les moyens d’éduquer leurs enfants selon leurs préférences et leurs valeurs, par le biais d’une législation permettant la création de comptes d’épargne-études.

Les comptes d’épargne-études offrent aux parents la possibilité de retirer leur élève d’une école publique et de recevoir une partie de l’argent du contribuable qui financerait normalement l’enseignement public de leur enfant à utiliser pour l’école privée, l’enseignement à domicile ou d’autres arrangements éducatifs. Les législateurs de 10 États ont mis des comptes à la disposition des élèves de la maternelle à la 12e année et de leurs familles.

Qu’il s’agisse d’une école privée, d’un programme en ligne ou de cours particuliers, l’élément clé est que ce sont les personnes qui connaissent le mieux l’élève qui prennent les décisions, et non un syndicat d’enseignants ou un bureaucrate du gouvernement. Les parents ont parfaitement le droit de contrôler l’éducation de leurs enfants. Il est temps que notre système d’éducation reflète cela.

Cette pièce est apparue à l’origine dans The Daily Signal

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