Darwin Barlow de l’USC dit que se battre pour des clichés le rendra meilleur

Il n’y a pas si longtemps, Darwin Barlow était le nouveau venu dans la salle des porteurs de ballon. Au printemps dernier, à cette époque, il était encore avec Texas Christian, à quelques mois d’aller à l’USC.

Un an plus tard, Barlow est soudainement la dernière bourse à se tenir en retrait du champ arrière de l’année dernière. Il est aussi le moins expérimenté, un caprice d’une escouade nouvellement créée via le portail de transfert.

“C’est comme une main libre!”, a déclaré en riant l’entraîneur des porteurs de ballon Kiel McDonald.

Lorsque Barlow a rencontré Lincoln Riley peu de temps après son mandat d’entraîneur de l’USC, il n’avait pas prévu un tel relooking. Riley a déclaré que Barlow s’intégrerait bien dans la nouvelle attaque de l’USC, et Barlow était ravi de l’évaluation. Il savait que Riley tirait le meilleur parti de son dos, avec six coureurs de 1 000 verges en sept saisons menant l’attaque de l’Oklahoma. Maintenant, tous les signes indiquaient un rôle tout aussi important pour le deuxième en chemise rouge.

Cette vision est devenue beaucoup plus floue fin janvier lorsque deux arrières débutants du Pac-12 ont émergé du portail pour signer avec l’USC. Austin Jones de Stanford a signé le 20 janvier. Travis Dye de l’Oregon a rejoint un jour plus tard. Ensemble, ils mettraient 5 665 verges polyvalentes en carrière et 42 touchés au total dans le champ arrière de l’USC, éclipsant l’expérience de leurs pairs du champ arrière.

Mais Barlow, maintenant soudainement plongé dans une compétition féroce pour les courses, ne pourrait pas être plus heureux.

“Je suis heureux de l’avoir avec moi”, a déclaré Barlow mardi. «Ils ont joué dans des programmes collégiaux. Ils ont gagné. Ils ont réussi. Je suis juste heureux de les avoir autour et d’apprendre d’eux. Cela fera ressortir le meilleur de moi.

Dye et Jones ont déclaré qu’ils ressentaient le même sentiment à l’idée de rejoindre Riley, qui a promis que n’importe qui serait utilisé comme arrière polyvalent capable de traîner au sol et de jouer un rôle dans le jeu des passes.

Barlow n’a jamais été utilisé comme ça. Il n’a que 14 attrapés en trois saisons. Mais la perspective d’un rôle plus polyvalent a particulièrement enthousiasmé Barlow pour le champ arrière de l’USC.

“Il utilise le porteur de ballon de tant de façons différentes”, a-t-il déclaré.

Cela signifie qu’il y a un livre de jeu beaucoup plus complexe à maîtriser ce printemps.

“Mes potes et moi étions en train de plaisanter dans la Running Back Room l’autre jour en disant que si vous ne connaissiez pas le jeu, vous pouviez simplement exécuter un swing l’année dernière”, a déclaré Barlow. “Eh bien, tu dois savoir. Tu fais tout.

Le porteur de ballon de l'Oregon Travis Dye court avec le ballon lors d'un match contre Washington.

Le porteur de ballon de l’Oregon Travis Dye court avec le ballon lors d’un match contre Washington le 6 novembre 2021 à Seattle.

(Stephen Brashear/Associated Press)

Dye devrait être à l’aise avec cette utilisation maintenant, après avoir transformé sa séquence de quatre ans à l’Oregon en l’une des séquences les plus prolifiques pour un porteur de ballon de l’histoire de l’école. Il a envisagé de rester une autre saison et de participer au repêchage. D’autres écoles Pac-12, Big Ten et Big 12 se sont présentées, mais l’opportunité pour lui et son fiancé de retourner dans le sud de la Californie, où il s’est produit à Norco High, était trop parfaite pour le All-Pac 12-rusher aurait diminué.

Reste à savoir s’il jouera le même rôle productif dans le champ arrière de l’USC.

“Il y aura toujours de la concurrence”, a déclaré Dye. « J’ai fait toute ma carrière. À cet égard, ce n’était pas une décision vraiment difficile.”

Avec tous les rushers de 1 000 verges auxquels son attaque a cédé, Riley n’a pas eu peur de tourner en cas de besoin. Deux porteurs de ballon ont eu 78 tentatives de course ou plus pour l’Oklahoma la saison dernière. En 2020, les Sooners en avaient quatre avec au moins 35 portées.

Une rotation similaire pourrait être envisagée cette saison pour l’USC, qui ajoutera également le nouveau venu électrisant Raleek Brown à la salle des porteurs de ballon cet été.

“Vous ne pouvez pas courir en arrière un seul”, a déclaré Jones. “Vous avez besoin d’au moins deux ou trois grands porteurs de ballon.”

USC n’en a actuellement que trois en stock. Mais tous les trois pourraient faire une réclamation avant l’arrivée de l’automne.

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