Courir à vide : la Californie en fait-elle assez pour lutter contre la sécheresse ?

La “saison humide” de la Californie s’est officiellement terminée par un gémissement le 1er avrilSt, la dernière mesure d’enneigement de la saison a montré que notre enneigement n’était que de 38 % de la moyenne pour cette période de l’année. Cela signifie que nous nous dirigeons vers un autre été chaud et sec, avec des réservoirs presque record dans les plus grands réservoirs de Californie et peu d’aide dans les réserves de neige pour nous faire traverser jusqu’à ce qu’il pleuve ou qu’il neige à nouveau.

Grâce aux efforts visant à améliorer l’efficacité de l’eau dans les communautés urbaines, nous sommes mieux placés que nous ne l’aurions été sans action pour utiliser l’eau à bon escient dans nos maisons, nos paysages et certaines entreprises. Le récent rapport du Pacific Institute, Untapped Potential, montre que nos communautés urbaines ont utilisé 32 % moins d’eau en 2017-2019 qu’en 2007, même avec une croissance démographique de 9 %. Le rapport montre également que nous avons encore d’importantes possibilités d’améliorer l’efficacité de l’eau jusqu’à 48 % et de développer de nouvelles ressources à faible coût comme la collecte des eaux pluviales et l’eau recyclée – des actions qui peuvent rendre notre État plus résistant à la sécheresse. Nous savons également que nous devons améliorer la planification de la sécheresse et les exigences en matière de rapports pour être vraiment utiles en tant qu’outils de gestion à l’échelle nationale.

Le potentiel inexploité du Pacific Institute

Malheureusement, étant donné la sécheresse continue et à long terme en Californie, la réticence de la Californie à apporter les changements appropriés à la façon dont nous gérons l’eau dans nos rivières et nos réservoirs entraînera à nouveau la dévastation de notre population de saumon bien-aimée et la nécessité d’une action immédiate pour empêcher une telle eau. les pénuries nuiront à la santé publique et perturberont l’économie. Alors que les villes de l’État sont devenues plus efficaces, l’eau économisée grâce à l’amélioration de l’efficacité ne se traduit pas comme par magie par une augmentation du débit de nos rivières pour protéger les poissons et la faune. Avec toutes nos avancées technologiques et notre concentration sur le changement climatique, notre plan de sécurité de l’eau est une fois de plus de prier pour la pluie et la neige l’année prochaine.

L’incapacité de l’État à planifier efficacement les sécheresses – et la dépendance excessive des autorités locales à l’égard des détournements d’eau non durables du delta de la baie – entraînent ces types d’interventions d’urgence qui sont économiquement perturbatrices et destructrices pour l’environnement. Mais nous voici, une fois de plus, dans notre troisième année de sécheresse, et nous ne sommes pas beaucoup mieux préparés qu’en 2015. En effet, pendant cette sécheresse, l’État a une fois de plus dérogé aux règles protégeant les poissons et la faune indigènes pour augmenter les détournements d’eau de la Bay Delta, répétant les erreurs commises en 2014-2015.

Le 28 mars 2022, le gouverneur Newsom a publié un décret exécutif (EO) visant à remédier aux éventuels goulots d’étranglement dans les communautés urbaines et rurales. L’EO avait de bonnes choses, en particulier pour les communautés rurales, telles que l’exigence selon laquelle la délivrance de permis de puits locaux doit être compatible avec la durabilité des eaux souterraines avant d’être approuvée. Mais pour les communautés urbaines, le décret exécutif ne va pas assez loin. En fait, l’OE ne demande qu’au Conseil d’État considérer Mesures d’urgence, qui comprennent:

  • Une exigence selon laquelle les services d’eau municipaux fournissent une évaluation préliminaire de l’offre et de la demande et mettent en œuvre des mesures dans le cadre de leurs plans d’urgence de niveau 2 en cas de pénurie d’eau
  • Interdire l’irrigation des pelouses non fonctionnelles en milieu commercial, industriel et institutionnel

Je soutiens l’interdiction du gazon non fonctionnel et j’aurais bien accueilli cet EO en avril dernier alors que la Californie entrait dans sa deuxième année de sécheresse, mais la situation à laquelle nous sommes confrontés actuellement est bien trop grave pour qu’une action timide aux résultats incertains mènera.

Les mesures d’intervention de niveau 2 sont conçues pour répondre à une pénurie locale jusqu’à 20 %, mais comme les services d’eau peuvent compenser ce manque à gagner en combinant conservation et nouveaux approvisionnements, nous ne savons pas à combien d’économies d’eau nous pouvons nous attendre – à part cela, ce sera moins que 20 pour cent. De plus, seules les actions locales définies par les services publics d’eau dans leurs plans sont exécutoires, pas les résultats, de sorte que les actions de conservation ne sont même pas nécessaires pour atteindre la réduction de la demande estimée dans les plans des autorités. Enfin, depuis la dernière sécheresse ou plus, certaines agences de l’eau ont conservé certaines mesures sur la rareté, comme le département de l’eau et de l’énergie de Los Angeles, qui est au niveau 2 depuis 2010, il est donc peu probable que ce décret se traduise par des économies d’eau supplémentaires. pour eux les agences.

Le lac Hughes frappé par la sécheresse en Californie

Photo de Shutter Theory via Flickr

Les évaluations de l’offre et de la demande, les évaluations des risques de sécheresse et les plans d’urgence en cas de pénurie d’eau sont tous conçus pour permettre un «contrôle plus local» – le cri de guerre des services publics d’eau en 2015. Mais maintenant qu’ils ont le contrôle, l’utilisent-ils pour assurer un approvisionnement fiable pendant une sécheresse pluriannuelle ? C’est difficile à dire, mais il y a des preuves que la réponse est non. La législation de 2018 exigeait des plans plus cohérents et des rapports réguliers pour permettre de savoir facilement combien de fournisseurs se trouvaient à chaque étape du défaut et quelles mesures ils prenaient. En particulier, le SB 606 (Hertzberg) exigeait qu’il y ait “six niveaux standard de pénurie d’eau correspondant à des plages progressives allant jusqu’à 10, 20, 30, 40 et 50 % de pénurie et supérieures à 50 % de pénurie”, mais la mise en œuvre de cette est important Échec de la demande. Cette feuille de calcul Excel de données rapportées mensuellement montre plus de 100 réponses différentes à la question de savoir quel niveau de pénuries les services d’eau ont mis en place. Les réponses incluent “extraordinaire”, “élevé”, “minimal” et “niveau C”. De toute évidence, ce système n’améliore pas la capacité de l’État à surveiller la pénurie d’eau et les mesures de réponse et à assurer un approvisionnement en eau fiable pour les Californiens. Il n’y a pas non plus de rapport cohérent sur la réduction de la demande attendue de chaque service d’eau à chaque étape, ce qui rend difficile d’évaluer si les mesures de réponse locales sont efficaces.

Que devrions nous faire?

La Californie a déjà reçu la plupart, sinon la totalité, des précipitations qui tomberont cette année hydrique, et nous ne savons pas combien de temps durera cette sécheresse. Chaque goutte que nous économisons maintenant est une goutte qui peut être conservée pour les temps secs à venir. La conservation volontaire n’a pas fonctionné lors de la dernière sécheresse, elle n’a pas fonctionné cette fois-ci, et les mesures que nous avons prises en 2018 pour permettre une surveillance locale afin de résoudre les goulots d’étranglement n’ont pas été mises en œuvre de manière adéquate. Le gouverneur Newsom devrait appeler à une conservation obligatoire avant qu’il ne soit trop tard.

À la suite de la législation de 2018 Faire de la conservation de l’eau un mode de vie californien, l’État dispose désormais des données nécessaires pour définir des objectifs individuels de conservation de l’eau en fonction de l’efficacité avec laquelle l’eau est utilisée dans les zones de service d’eau urbaines. Ces objectifs de conservation adaptés répondraient aux préoccupations d’équité des services publics d’eau concernant les objectifs de conservation mandatés en 2015, car ils prendraient en compte les conditions locales telles que le climat et la taille des parcelles. Espérons que ce décret exprimera l’urgence du moment et aidera les gens et les autorités de l’eau à prendre des mesures plus agressives pour conserver l’eau. Si ce n’est pas le cas, j’exhorte le gouverneur Newsom à mandater la protection et à envisager d’utiliser le cadre d’efficacité de l’eau pour fixer des objectifs de réduction de la demande.

Nous devons également améliorer les exigences en matière de planification et de rapport afin qu’elles soient réellement utiles en tant qu’outils de gestion à l’échelle nationale. Les lignes directrices du plan d’urgence en cas de pénurie d’eau doivent être mises à jour afin que les mesures de réduction de la demande de longue date soient considérées comme des mesures de référence (niveau 0) et que les mesures de réponse à la pénurie d’eau à chaque niveau soient conçues pour y parvenir. Nouveau économie d’eau. Nous devons également simplifier les rapports mensuels. Par exemple, les questions sur les niveaux de déficience mis en œuvre doivent être limitées à des nombres entiers de « 0 » à « 6 », et les fournisseurs doivent également être interrogés sur la date de mise en œuvre de ce niveau. Cela nous permet de déterminer rapidement combien d’agences connaissent des goulots d’étranglement à l’échelle nationale, dans quelle mesure et ce qu’un appel à l’action à l’échelle nationale pourrait faire.

Malgré des décennies de sécheresse et l’acceptation généralisée de l’assèchement croissant de l’Occident, la Californie n’est toujours pas préparée à la sécheresse, et le changement climatique rendra les choses beaucoup plus difficiles (DWR prédit que d’ici 2050, il y aura 50 % de chances qu’il y ait une grave sécheresse chaque année comme 2013-2015), nous devons donc augmenter l’efficacité de l’utilisation de l’eau, garantir l’accès aux programmes d’efficacité de l’eau pour les ménages à faible revenu et investir dans des projets locaux d’approvisionnement en eau comme le projet de recyclage régional de LA afin de mieux préparer SoCal pour l’année prochaine — et prochaine sécheresse.

durazy