Comment Ragged Mountain Running est-il devenu un point de repère local? Un pas après l’autre

En tant qu’élève de 11e année, Cynthia a couru un mile de 5:06 en route vers son deuxième titre consécutif.

Puis, en tant que senior, elle a remporté les courses de mile et de 2 miles et a établi un record national de 11:03 dans la course de 2 miles.

À l’ère actuelle de l’athlétisme collégial, les recruteurs auraient frappé à la porte de Cynthia, mais à l’époque, quelques années seulement après le passage du titre IX, peu d’universités avaient des programmes de course pour les femmes.

“Mon entraîneur de lycée m’a dit : ‘Allez quelque part et aidez à démarrer un programme. Allez à Harvard, allez à Yale, allez partout », se souvient Cynthia. “Mais je ne voulais pas vraiment faire ça parce que je savais que je finirais par courir avec des gars, ce qui n’avait aucun sens pour moi. J’ai fait ça au lycée et ce n’était pas amusant.

“Si je voulais courir à l’université, je voulais être entourée de femmes comme moi et me sentir normale parce qu’au lycée, personne ne m’a jamais vu courir beaucoup. Je me suis caché dans la forêt. J’étais un grand coureur de trail à l’époque simplement parce qu’il n’y avait pas beaucoup de gens qui couraient comme ils le font maintenant. Je voulais aller quelque part où j’en avais l’opportunité et c’est exactement ce que j’ai eu.”

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Cynthia est arrivée en tant que meilleure recrue de l’État du Michigan, mais malheureusement, elle s’est déchiré le fascia plantaire après une solide saison de première année – une au cours de laquelle elle a parcouru ce mile en moins de 5 minutes.

L’incapacité de marcher pendant un an et demi s’est avérée bien plus douloureuse que la blessure elle-même.” J’étais vraiment triste”, a déclaré Cynthia. “C’était vraiment décevant.”

Dans une tentative de lui remonter le moral, l’entraîneur de Cynthia l’a aidée à trouver un emploi à temps partiel dans un nouveau magasin de course appelé Frank Shorter Sports, situé dans la version Michigan State du coin à East Lansing. Shorter, l’homonyme du magasin, était un coureur de fond américain qui a remporté respectivement des médailles d’or et d’argent aux Jeux Olympiques de 1972 et 1976.

“J’ai adoré”, a déclaré Cynthia. « J’aimais être dans une situation où je pouvais aider les autres. C’était vraiment amusant. Nous avons fait une grande course de rue et c’est comme ça que j’ai tout appris sur la façon de le faire. Et juste aider les gens avec leurs chaussures – c’était juste une autre façon d’apprécier le sport. J’adorais être dans un environnement où j’étais entouré de coureurs qui aimaient tous le sport.”

Cynthia s’est finalement remise de sa blessure et a retrouvé sa forme optimale, mais l’expérience du travail dans le magasin est restée avec elle.

Après avoir obtenu son diplôme de MSU en 1980, elle a envisagé de déménager à Boulder, au Colorado, pour travailler sur le site principal de Frank Shorter Sports, mais à ce moment-là, elle avait déjà rencontré Mark.

Après la mémorable excursion de huit jours, le couple avait entamé une relation à distance. Ils attendraient avec impatience jusqu’à 23 heures pour passer des appels, car les tarifs interurbains baisseraient. Mark, qui avait quatre frères et sœurs plus jeunes et avait toujours été un coureur passionné, se rendait à East Lansing une fois par mois pour encourager Cynthia lors des réunions.

“Elle m’a tellement manqué”, a déclaré Mark. “Je me souviens des années plus tard, sa mère a dit – et elle avait tellement raison – ‘N’épouse pas la personne avec qui tu peux vivre. Épouse la personne sans qui tu ne peux pas vivre.’ »

C’est exactement ce que Mark voulait faire, même si sa proposition ne s’est pas déroulée comme il l’avait imaginé.

Un mois avant qu’il ne soit sur le point de poser la question, un ancien béguin d’université s’est présenté de manière inattendue à Charlottesville pour expliquer ses sentiments.

Même s’il pensait autrefois que le béguin était la plus belle femme de l’État du Michigan, son amour profond pour Cynthia ne le faisait pas ressentir cela.

Mark l’a pris comme un signe qu’il devrait proposer à Cynthia tout de suite.

Ainsi, sur le parking du restaurant du vieux Lord Hardwicke sur Emmet Street, Mark a dit à Cynthia – qui lui rendait visite pour Thanksgiving – à propos du vieux béguin et qu’il voulait juste passer le reste de sa vie avec elle.

Malheureusement, “Crush” était la seule chose enregistrée avec Cynthia, et une scène ressemblant à un épisode télévisé de “Three’s Company” s’est déroulée.

“Elle pensait que j’étais toujours intéressé [the other woman]!” dit Mark incrédule. “Et j’ai dit : ‘Qu’est-ce qui te fait penser ça ? C’est le contraire !'”

Plus de 40 ans plus tard, le couple dément encore certains détails.

“Il est toujours en train d’ignorer à quel point il m’a mis en colère”, a déclaré Cynthia en souriant. “Je pensais qu’il me disait qu’il voulait voir d’autres personnes. Je voulais remonter dans ma voiture et retourner à l’école.

Heureusement qu’elle ne l’a pas fait. Les Lorenzonis commençaient à peine.

Ouvert pour les affaires

Les parents de Mark, qui avaient beaucoup déménagé pendant sa jeunesse, vivaient à Londres en 1981 et lors d’un voyage chez eux, Mark et Cynthia, maintenant mariés, ont commencé à réfléchir à ce qu’ils voulaient vraiment faire de leur vie.

Cynthia travaillait pour un magasin d’articles de sport au centre-ville de Charlottesville tout en s’entraînant avec Margaret Groos, ancienne star de l’athlétisme féminin UVA.

Cynthia gagnerait le Marine Corps Marathon et se qualifierait pour les toutes premières épreuves olympiques féminines de marathon en 1984 (où elle a terminé 40e), mais elle savait que ses jours à ce niveau touchaient probablement à sa fin car elle avait une famille à fonder.

Mark travaillait pour le département des parcs et des loisirs du comté d’Albemarle à l’époque.

« J’avais un excellent patron et un excellent travail », a déclaré Mark, « mais Cynthia et moi n’étions pas satisfaits à 100 % non plus. Mon père a dit: ‘Cynthia, tu as adoré travailler chez elle [running] Chargement quand vous étiez au collège. Mark, vous êtes une personne sociale. Il n’y a pas de magasins en cours d’exécution à Charlottesville. Pourquoi n’en ouvrez-vous pas un ? »

En janvier 1982, avec l’aide de Natalie Heyward, l’amie et partenaire de course de Cynthia, les Lorenzoni ont fait exactement cela. Le père de Heyward, Henderson, a inventé le nom de Ragged Mountain, un clin d’œil à la petite chaîne de collines accidentées Blue Ridge Mountains) au sud-ouest de Charlottesville.

Le premier magasin se trouvait dans une petite pièce de 500 pieds carrés d’une vieille maison sur Elliewood Avenue. Au fil des ans, le magasin a déménagé dans des locaux de plus en plus grands au coin de la rue et, en 2017, a changé son nom pour Ragged Mountain Running and Walking Shop en raison du nombre toujours croissant de clients marchant.

“Nous n’étions pas intéressés à être dans un centre commercial”, a déclaré Mark. « Fashion Square venait d’ouvrir. Nous voulions tous les deux être dans la gamme UVA. Bien qu’aucun de nous n’y soit allé à l’école, nous avons tous les deux adoré la sensation, l’énergie et le dynamisme.

Mark a déclaré que son père, qui travaillait dans l’ingénierie des coûts pour Exxon, avait donné d’excellents conseils.

“Il a dit:” Commencez petit. Ne grimpez pas au-dessus de votre tête. Laissez les clients dicter où ils vont », a déclaré Mark.

Au début, ce n’était pas très loin. Ragged Mountain a vendu en moyenne seulement trois paires de chaussures par jour pour sa première année.

À la fin de l’année, cependant, Mark et Cynthia ont déclaré qu’ils pouvaient sentir que le magasin développait un “battement de cœur”.

Sur les conseils de leur comptable, le couple n’a jamais retiré d’argent du magasin et a tout réinvesti dans l’entreprise.

À cette fin, ils ont chargé un artiste, Neal Gropen, de concevoir un logo pour le magasin qui deviendrait emblématique. Il comportait une image silhouette de l’ancien coureur UVA Vince Draddy, le premier cavalier de l’histoire de l’école à franchir le mile de quatre minutes.

Courses à gogo

À l’été 1982, Mark et Cynthia – avec l’aide d’amis proches Bill et Ellen Kelso – ont arbitré leur première course, The Chicken Run Five Miler.

“Il n’y avait que trois courses en ville à l’époque et nous avons estimé que ce n’était pas suffisant pour l’intérêt là-bas”, a déclaré Mark. “Et nous voulions également trouver un moyen de collecter des fonds pour de bonnes causes.”

L’événement, qui s’est tenu à North Garden, a attiré plus de 100 coureurs et a permis de recueillir plus de 1 000 $ pour le service d’incendie volontaire.

En 1983, Mark et Cynthia ont persuadé le conseil d’administration du comté d’Albemarle de fermer temporairement une section de Garth Road à la circulation automobile pour le premier Charlottesville Women’s Four Miler. Un an plus tard, Mark et son ami de longue date Dave Murphy ont commencé à diriger ensemble le Charlottesville 10 Miler.

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