Comment RAD apporte le battage médiatique des baskets aux chaussures CrossFit

La dernière chaussure de fitness dont les gens parlent ne vient pas avec une nouvelle technologie bulbeuse ou ne promet pas de vous faire courir plus vite ou sauter plus haut. Au lieu de cela, il se concentre sur une promesse beaucoup plus simple : être un produit beau qui exécute la longue liste de mouvements fonctionnels et essaie de minimiser son impact sur l’environnement. Ce n’est pas non plus une chaussure Nike, Adidas ou Reebok, mais plutôt une marque émergente essayant de changer notre façon de penser aux chaussures d’entraînement.

RAD, qui signifie Rally Against Destruction, a lancé sa première sneaker RAD One lors du Wodapalooza de cette année, une compétition CrossFit d’un week-end à Miami. Les chaussures sont sorties de nulle part mais sont immédiatement devenues un sujet de discussion dans la communauté CrossFit très unie. Aussi vite qu’ils étaient venus, ils étaient partis. Les bottes ont été lancées dans cinq coloris et presque toutes sont épuisées sur le site Web de la marque.

Dans une histoire Instagram partagée à nouveau par l’athlète phare de RAD, Danielle Brandon, un utilisateur a déclaré qu’il s’agissait de Yeezy de CrossFit.

Danielle Brandon chez RAD Image via Instagram

Ce sentiment a été partagé par Joel Te, qui dirige la chaîne de critiques YouTube As Many Reviews As Possible, où il a déclaré : “Pour moi, ils ressemblent aux Yeezy sous les chaussures d’entraînement, ils ont ce design organique.”

Les baskets elles-mêmes sont le meilleur des deux mondes en matière de CrossFit et de chaussures d’entraînement. Ils sont assez solides pour résister aux ascenseurs et aux squats olympiques, mais assez flexibles pour courir et effectuer des sauts de boîte et d’autres mouvements pliométriques. La semelle intercalaire est translucide et striée partout, tandis que la tige est un mélange de maille et d’un matériau synthétique en microsuède. L’amorti dans la semelle intermédiaire provient du matériau Swell Foam d’Allbird, qui est open source et fabriqué à partir de canne à sucre. Je les ai soumis à des mois d’entraînement CrossFit et à des relations publiques sur des poids lourds, et je n’ai jamais eu l’impression qu’il y avait un WOD auquel ils ne pourraient pas survivre.

Cette comparaison avec Yeezys n’est pas trop farfelue. La marque est ancrée dans la street culture et le CrossFit. Son fondateur, Benjamin Massey, 32 ans, est un athlète de CrossFit Games à deux reprises de Londres qui a travaillé au magasin A Bathing Ape’s Soho pendant ses années de lycée et d’université.

“J’adorais les baskets. C’était parfait, des baskets streetwear, du skate et toute cette ambiance », dit-il.

Massey a ouvert son propre gymnase CrossFit, Blitz, à Londres en 2011. Avant de devenir une salle de sport CrossFit officielle en 2013, elle comptait environ 400 membres. Massey a ensuite vendu la société, affirmant que la vente avait aidé à financer les deux premières années du lancement de RAD

Il a eu l’idée de créer une chaussure de fitness fonctionnelle qui était fonctionnelle en dehors des clean and jerks, des handstand pushups et des double unders. L’espace CrossFit a été dominé par la série Metcon de Nike, Nanos et No Bull de Reebok, une marque de chaussures d’entraînement minimalistes appréciée des amateurs de fitness mais ignorée ou ridiculisée par quiconque est obsédé par la collection de chaussures.

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Danielle Brandon porte la RAD One. Image via RAD

Bien qu’il ait eu une vision pour la sneaker, Massey n’est pas un créateur de chaussures de métier. Il s’est donc rendu au meilleur endroit pour faire concevoir une sneaker : Portland, Oregon. Là, il a rencontré l’ancien designer Nike et vétéran de l’industrie, Tom Berend. Berend a travaillé chez Nike pendant plus de 15 ans et a passé 12 ans dans l’innovation pour la marque, y compris du temps à travailler avec Tinker Hatfield dans la célèbre Innovation Kitchen de Nike.

“J’ai senti que si nous avions cette expérience et cette crédibilité avec un designer incroyable et une équipe de développement incroyable, nous pourrions créer une chaussure incroyable”, déclare Massey. “C’était une sorte d’ingénierie inverse. J’avais l’impression que je n’exagérais pas sur les performances, car toutes les autres marques le font. La performance est dans la chaussure, mais il fallait avant tout attirer l’attention des gens et leur faire sentir : « Oh merde, ça a l’air différent. Ça a l’air frais.

Dans une interview publiée sur le site Web de RAD, Berend parle du processus de conception de la sneaker. “Tout ce que nous avons traversé dans le processus a toujours eu un autre côté de la médaille. Et nous devions trouver cet endroit parfait au milieu », dit-il. “Suffisamment rembourré pour marcher mais suffisamment stable pour soulever. Comment concevoir quelque chose de beau tout en tenant compte de l’impact sur l’environnement ?

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Le RAD One dans un coloris bleu marine. Image via RAD

Massey dit que lui et Berend travailleraient ensemble de manière organique sur la chaussure. Il dit qu’il a passé des heures à Photoshopper des idées et à concevoir des pièces pour donner à Berend une idée approximative de ce qu’il voulait dans le modèle, mais a finalement laissé ses années d’expérience couler dans le produit final. “Il n’est pas allé à Tom et a dit:” C’est ce que je veux, vas-y et fais-le. Je veux être très pratique du côté du design et du branding. C’est amusant pour moi », dit Massey.

Massey n’a pas de point de référence spécifique pour la chaussure, mais dit qu’elle s’inspire de la culture skate. Il dit que les CrossFitters sont comme les patineurs de l’industrie du fitness ; un groupe d’inadaptés avec leurs propres règles de langue et de sous-culture.

Si vous ne saviez pas que RAD a ses racines dans le fitness fonctionnel, vous devineriez sur leur site Web qu’il s’agissait d’une marque de streetwear. Il n’y a pas d’hommes ou de femmes torse nu en Lycra. Il ressemble plutôt à un site Web de bricolage des années 90 avec un tournesol dansant et une version tournante du logo de la marque.

Si le marketing devait jouer un grand rôle dans la chaussure, l’entreprise avait besoin de quelqu’un pour l’aider à lancer la sneaker. C’est là que Danielle Brandon est intervenue. L’athlète de 26 ans a assisté trois fois aux CrossFit Games, a terminé 10e de sa saison recrue et est devenue l’une des préférées des fans au cours de la dernière année. Ses cheveux, souvent teints en rose ou en bleu, lui permettent de se démarquer facilement sur le terrain de compétition. Elle a également acquis un peu de notoriété lors du match de l’année dernière après avoir été forcée de s’aligner en isolement pendant toute la durée du week-end parce que ses deux partenaires d’entraînement ont été testés positifs pour Covid malgré des tests négatifs. Après avoir remporté l’épreuve de marche en équilibre sur les mains à un rythme époustouflant, elle a sauté sur la plate-forme et a lancé deux doigts du milieu vers la foule. C’était l’un des plus gros moments forts du week-end.

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Le RAD One dans un coloris gris/citron vert. Image via RAD

À l’époque, Brandon était un athlète Nike qui avait choisi de porter une paire de blazers Nike lors de l’événement. Soudain, tout a changé. En janvier, Wodapalooza a annoncé qu’elle était le nouveau visage de RAD, une marque dont personne n’avait entendu parler auparavant. C’était choquant pour certains. Brandon est l’un des aspirants athlètes les plus brillants du CrossFit. Son entraîneur Justin Cotler a décrit sa seule faiblesse comme étant le côté mental de la compétition.

Cependant, elle dit qu’elle a quitté Nike parce que la marque ne lui permettait pas de donner beaucoup d’informations.

“J’ai pris la décision de quitter Nike pour RAD parce que ce que j’ai vu à RAD était une opportunité que je n’aurais jamais avec Nike. Étant donné que Nike était si bien établi et bon, juste Nike, je n’aurais jamais eu autant d’idées sur les choses que l’entreprise avait à offrir, comme les vêtements, les chaussures, l’image de marque, le style, etc. », dit-elle. “Cependant, avec RAD, j’ai maintenant la possibilité de m’exprimer et d’avoir une relation plus étroite avec l’entreprise, il s’agit donc plus d’un partenariat que d’un simple parrainage.”

Massey dit que Brandon bénéficiera financièrement si la marque se porte bien.

Elle dit que ses fans lui ont dit qu’il ne pouvait pas y avoir de meilleur casting avec qui travailler. Lorsqu’on lui a demandé si elle sortirait sa propre sneaker, elle a répondu : “Vous pouvez vous attendre à beaucoup.” La marque a récemment posté sur Instagram que les produits “DBE” (Danielle Brandon Energy) sortiront bientôt.

L’un des moments les plus accrocheurs et les plus médiatisés pour RAD s’est produit avec Wodapalooza, mais ce n’était pas le lancement de la marque. C’est plutôt la légende australienne du CrossFit Khan Porter qui a transformé ses RAD Ones gris et vert citron en un shooey.

De plus, la marque essaie de minimiser son empreinte carbone. Massey déclare : « Au fur et à mesure que nous grandissons et évoluons, nous voulons toujours essayer de trouver de nouvelles technologies et des moyens de les incorporer dans nos produits afin de réduire notre impact.

Il sera intéressant de voir ce qui sortira de RAD. Les chaussures, qui coûtent 150 $, valent bien le battage médiatique. Et ce sont les premières chaussures d’entraînement que je porterais en dehors de la salle de sport. Une fois que les gens pourront les acheter, je suis sûr que vous les verrez plus souvent. “Alors maintenant, comment pouvons-nous mettre la chaussure aux pieds des gens pour qu’ils sachent que c’est un bon produit?”, Dit Massey. “Et c’est ce que je pense que nous devons travailler.”

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