Comment la “Dipsea Hike” de la Bay Area a donné aux femmes la possibilité de marcher des décennies avant de pouvoir concourir

COMTÉ DE MARIN, Californie (KGO) – Depuis 1905, des athlètes de toute la région de la baie et même du monde entier ont participé à la Dipsea Race, la course annuelle de 7,5 milles qui va de Mill Valley à Stinson Beach. C’est la plus ancienne course de trail du pays et une tradition bien-aimée de la communauté.

Mais malgré toute sa renommée et ses acclamations, peu connaissent sa place dans l’histoire – dans Dames L’histoire et la lutte pour donner aux femmes des chances égales dans le sport.

Pendant des décennies, les femmes n’ont pas été autorisées à participer à la course Dipsea ni à aucune course de distance. Les gens pensaient que c’était trop dangereux, que cela affecterait la capacité de reproduction des femmes, et trop indigne.

Mais il y avait une exception pour le dipsea : une période de cinq ans de 1918 à 1922. Les femmes n’étaient pas autorisées à concourir dans la course masculine, mais elles avaient la leur.

Cela s’appelait la randonnée Dipsea.

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“Même si cela s’appelait une randonnée, c’était en fait une course”, a déclaré Mari Allen, membre du comité de course de Dipsea, à ABC7 News.

Elle a dit que certaines femmes marchaient même avec des talons.

“Beaucoup de femmes à l’époque portaient des bottes en cuir à talons et des jupes ou des bloomers en laine très lourdes pour parcourir les 7,5 miles, 2 000 pieds et au-dessus du mont Tam pour se rendre à Stinson Beach”, a-t-elle déclaré.

Allen partage une passion pour l’étude de ces femmes pionnières avec l’historien de la course Dipsea Barry Spitz.

“C’était une vraie course”, a déclaré Spitz. “Nous avons des images de personnes floues avec les deux pieds sur terre et leur temps l’a clairement prouvé.”

Selon Spitz, le meilleur temps était d’une heure et 12 minutes réalisé par Emma Reiman de Mill Valley.

“Si vous regardez la page des résultats de Dipsea, une femme qui court 1h12 finira très bien… à ce jour”, a déclaré Spitz.

En parlant d’aujourd’hui : 2022 marque le 100e anniversaire de la dernière Dipsea Hike. Il s’est terminé après un refus des critiques.

“Quand elles ont terminé la course et qu’elles avaient l’air de souffler”, a expliqué Allen à propos des femmes, “les critiques ont dit que les femmes ne pouvaient pas faire ça. Vous mettez votre santé en danger. Ils s’habillent aussi de manière inappropriée.

Corinne Hunt est une junior à Redwood High School dans le comté de Marin et membre de la troupe 1 – l’une des premières troupes de Boy Scouts of America entièrement féminines. Inspirée par les histoires de ces femmes, elle a décidé de faire de la Dipsea Hike la marque de fabrique de son dernier projet Eagle Scout. Elle fabrique à la main tous les dossards pour une randonnée commémorative du centenaire le 30 avril.

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“J’ai été vraiment choqué, surpris de savoir pourquoi ils n’étaient pas autorisés”, a déclaré Hunt à ABC7 News. “Dans un sens traditionnel, ce projet Eagle aide à célébrer ce qu’ils faisaient auparavant, à savoir des dossards en tissu faits à la main pour tous les participants et tous les coureurs.”

Hunt a déclaré qu’en dépit d’avoir grandi à Marin, elle n’avait jamais entendu parler de l’histoire de la randonnée Dipsea jusqu’à ce qu’Allen la porte récemment à son attention.

“L’une des choses les plus importantes que je voulais vraiment faire était de partager avec les filles d’aujourd’hui ce que les jeunes femmes pionnières ont fait avant nous”, a expliqué Allen. “Et alors j’ai pensé, quoi de plus approprié que de faire travailler les jeunes pionniers de 2022 sur un projet pour célébrer les jeunes pionniers de 1922.”

Hunt a déclaré qu’elle espérait que son projet montrerait le pouvoir des femmes à travers les générations. “Vraiment ce que cela signifie de se battre pour nos propres droits, de se battre pour votre fille, vos petites-filles, les générations futures”, a-t-elle déclaré. “Parce que tout ce que vous faites laisse un héritage.”

La marche du mois prochain est ouverte à toute personne intéressée à rendre hommage aux femmes de 1922. Les participants sont encouragés à porter des costumes d’époque. Un événement similaire a eu lieu en 2018 pour marquer le 100e anniversaire depuis la première année de la randonnée. Parmi la foule à l’époque se trouvaient des descendants des coureurs originaux de Dipsea Hike

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“J’ai toujours la chair de poule”, a déclaré Spitz. “La fille du vainqueur de 1918 est venue, et elle a une fille et une petite-fille, et elles sont toutes venues… et elle est venue avec une photo que personne n’avait vue auparavant de sa mère tenant le trophée féminin de 1918.”

Cette femme était Edith Hickman. Spitz a déclaré que Hickman avait fait don du trophée à une collecte de fonds pendant la Seconde Guerre mondiale.

“Donc, le trophée n’était plus là, mais la photo était là”, a-t-il déclaré.

Il faudra encore 50 ans avant que Hickman et d’autres femmes aient la possibilité de courir à nouveau. Cette décision est intervenue après un incident au marathon de Boston lorsque Kathy Switzer a été surprise en train de courir déguisée en survêtement ample. La vidéo du directeur de course l’attaquant a été filmée.

“Et cela a provoqué un grand tollé, et les gens ont dit qu’il était temps que les femmes soient autorisées à courir”, a déclaré Spitz. “Et ainsi, en 1971, les femmes ont été autorisées à participer au marathon de Boston, à la Dipsea et à d’autres courses.”

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Spitz a déclaré que le fait qu’il ait fallu encore un demi-siècle pour que les femmes soient acceptées dans la communauté des courses l’empêchait de dire que la Dipsea Hike avait ouvert la voie à l’athlétisme féminin.

“Vous ne pouvez pas dire que c’est ouvert”, a déclaré Spitz. “Cela a essayé mais a échoué. Les gens n’étaient pas prêts à ce que les femmes concourent.”

Mais il n’en est sans doute pas moins remarquable et inspirant. Et un rappel — tout comme Corinne Hunt, qui porte désormais un uniforme qui était jusqu’à il y a quelques années réservé aux jeunes hommes — de l’importance de marcher et de paver le chemin.

Ce changement viendra, quoique lentement.

“Je pense aux femmes de la Dipsea Hike originale que j’attends avec impatience maintenant et je peux les sentir regarder au-delà de tout cela et être si fières”, a déclaré Allen. “Et j’ai juste l’impression que nous nous assurons que les futures filles et les générations futures comprennent tout ce qui a été consacré à la préservation de toutes ces choses et tout ce que les femmes ont dû faire à travers l’histoire juste pour participer et jouer sur un terrain égal.” à être capable de.”

Les personnes intéressées à participer à la marche Dipsea du 30 avril peuvent s’inscrire ici.

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