Comment Boston a aidé la championne olympique Molly Seidel à redécouvrir son amour pour la course

Lorsque Molly Seidel a déménagé à Boston en 2017, elle a terminé la partie la plus intimidante du parcours du marathon de Boston pour son premier entraînement.

Colline du chagrin. Des représentants d’environ 300 mètres de haut en bas de la colline qui les ont laissés incrédules.

“J’étais comme, ‘Oh mon dieu, c’est si difficile'”, se souvient Seidel. “Je ne sais pas comment les gens gèrent tout ça.”

Mais elle adorait ça. Alors qu’elle travaillait comme nounou pour une famille à Wellesley, Seidel s’est garée dans un Whole Foods à proximité le long du parcours du marathon et a marché 15 miles jusqu’à Heartbreak Hill et retour.

Certains des plus beaux souvenirs de Seidel vivant à Boston tournaient également autour du marathon, généralement elle se garait à Newton North High School et se dirigeait vers le parcours au mile 19. En 2018, elle a regardé Des Linden passer par là – sous la pluie battante – sur le chemin de la victoire en course.

Le panneau Citgo à Kenmore Square occupe également une place spéciale dans le cœur de Seidel, une source de référence lorsqu’elle était nouvelle en ville et s’est perdue en marchant.

“C’est ainsi que vous savez où vous êtes”, a déclaré Seidel.

Lundi, Seidel saura exactement où elle en est lorsqu’elle courra son premier marathon de Boston. Une fille du Midwest du Wisconsin a élu domicile à Boston pendant quatre ans avant de déménager à Flagstaff, en Arizona, pour une formation à temps plein toute l’année. Elle revient en tant que médaillée de bronze olympique et l’une des plus grandes stars des marathons américains, candidate au peloton féminin le plus rapide de l’histoire du marathon de Boston.

Son séjour à Boston a joué un rôle important dans son arrivée.

Seidel était en fait une spécialiste de la piste – avec pour objectif d’atteindre les Jeux olympiques de 10 km – lorsqu’elle a déménagé à Boston après avoir signé son premier contrat professionnel avec Saucony. Mais les choses ne se sont pas déroulées comme prévu.

Après avoir couru professionnellement pendant environ un an, une IRM a montré que Seidel avait une fracture de la hanche qui nécessitait une intervention chirurgicale majeure. Cela l’a forcée à se retirer de l’action pendant une bonne partie de l’année.

“Tous ces rêves de piste ont en quelque sorte commencé à s’évanouir”, a déclaré Seidel.

Seidel a finalement accepté la réalité que ces objectifs de distance ne seraient pas atteints, et cela a demandé beaucoup d’introspection et de détermination de ce qui allait suivre. Elle a trouvé sa voie à Boston.

Aussi performante qu’elle ait été sur la piste – remportant plusieurs championnats nationaux sur piste à Notre-Dame – Seidel a toujours voulu être une coureuse de marathon. Elle adorait ça, remontant au moins au lycée lorsque son entraîneur courait Boston chaque année, et elle a vu à quel point cela signifiait pour lui. Mais comme l’a expliqué Seidel, le parcours traditionnel d’un coureur de fond professionnel consiste à parcourir d’abord la piste pendant un certain nombre d’années, puis à passer au marathon vers l’âge de 30 ans.

Mais il n’y a rien de traditionnel dans le parcours de Seidel

Alors qu’elle travaillait pour se retrouver, elle a trouvé un groupe de coureurs amateurs dans un club émanant de Tracksmith, une marque de course indépendante qui a une boutique sur Newbury Street. Certains des coureurs avec lesquels Seidel a fait de longues courses le week-end s’entraînaient pour des marathons, et elle s’est rapidement retrouvée à les accompagner sur des courses de 20 milles. Elle ne pouvait pas en avoir assez et elle a construit cette communauté de coureurs.

“Quand je suis passé au marathon, l’entraînement a pris feu dans mon âme”, explique Seidel. “J’ai adoré. … J’ai commencé à redécouvrir, comme hé, j’adore faire ça.”

Puis vint cette soirée Tracksmith.

Seidel s’était qualifiée pour les essais du marathon olympique lorsqu’elle a couru un semi-marathon de 1:10:27 à San Antonio en décembre 2019. De retour à Boston sur le toit de Tracksmith – où elle et ses amis ont organisé plusieurs fêtes – l’idée est venue d’une manière ou d’une autre à l’extérieur autour de quelques bières IPA.

“Nous avons tous plaisanté en disant:” Ne serait-il pas hilarant si je sortais et courais mon premier marathon aux essais? “, Seidel se souvient. “Et nous avons tous pensé:” Ouais, ce serait fou. …

Puis la sœur de Seidel, Izzy, a pris la parole.

“Izzy dit : ‘Tu devrais vraiment faire ça. Ce serait tellement cool si vous faisiez ça », a déclaré Seidel. “Et plus j’avais d’IPA, plus je pensais:” Ouais, ce serait cool. Je pensais que vous savez quoi, je vais le faire. Jon (Green, son entraîneur) est également de la fête. J’ai dit, ‘Hé Jon, me laisserais-tu courir les essais olympiques ?’ Il dit: ‘Oui, bien sûr. Cependant.’ …

“J’ai l’impression que tout a presque commencé, je ne veux pas dire ça pour plaisanter, mais juste comme ça, oh mon dieu, à quel point ce serait ridicule ? Et puis quand nous y avons pensé, nous avons pensé, hé, ce serait plutôt cool si nous essayions ça.

Ils ne savaient pas à quel point c’était brillant. Seidel a choqué le monde de la course en terminant deuxième aux essais olympiques d’Atlanta en mars – lors de son premier marathon en carrière – ce qui l’a qualifiée pour les Jeux olympiques. Elle a ensuite remporté le bronze aux Jeux olympiques d’été de Tokyo.

Elle est devenue une véritable star du marathon, terminant pas moins que sixième des quatre marathons qu’elle a courus. En novembre, elle a établi le record du parcours américain au marathon de New York avec la quatrième place au classement général.

Quel que soit le plan qu’elle avait pour sa carrière de course à pied lorsqu’elle a déménagé à Boston en 2017, ce n’était pas le cas.

“Il semble que ma vie soit organisée d’une manière très spécifique, et puis la vie a une façon très amusante de changer complètement”, a déclaré Seidel.

De retour à Boston pour le marathon de lundi, Seidel ne veut pas être sentimentale à propos de son séjour ici. Elle est ici principalement pour courir. Un léger accroc à la hanche l’a forcée à quitter une configuration de course au semi-marathon de New York le mois dernier, mais elle est en bonne santé et confiante alors qu’elle se dirige vers la ligne de départ. C’est avant tout une compétitrice.

“Je ne suis pas ici pour me présenter et passer un bon moment et me remémorer tout en dirigeant cette chose”, a déclaré Seidel. “Je suis vraiment excité de diriger Boston pour toutes ces raisons importantes, mais en fin de compte, c’est une course. … Je suis ici pour essayer de gagner ce truc.

Mais elle reconnaît certainement aussi le genre de moment qui boucle la boucle que représente lundi. Cinq ans après être devenue coureuse professionnelle à Boston, Seidel réalisera le rêve de sa vie de courir le marathon de Boston et de parcourir les mêmes routes qui l’ont aidée à se redécouvrir.

“Je pense que c’est cool de penser à tout le chemin que j’ai parcouru”, a déclaré Seidel. “Je pense que c’est cool, surtout de voir cette croissance et de voir que je suis une personne très différente que lorsque j’ai déménagé à Boston. Plus que tout, j’ai l’impression que Boston m’a donné la perspective et la mentalité pour être qui je suis, aussi ringard que cela puisse paraître.

“Mais cela m’a appris ce que je devais apprendre pour être dans ce sport. Je pense que c’est plutôt ça. J’adore mon séjour à Boston parce qu’il m’a amené là où je devais être et m’a montré comment aimer courir à nouveau.”

durazy