Colgate Women’s Games : courir pour une cause + éducation à New York

“L’athlétisme est le grand équilibre, car toute personne ayant un désir et une paire d’entraîneurs peuvent participer.” Cheryl Toussaint, directrice des Colgate Women’s Games, a partagé cette citation profonde en expliquant comment le sport de l’athlétisme a transformé sa vie, ce qui à son tour a aidé Avoir un impact positif sur des millions de filles à travers le pays et en particulier dans la région métropolitaine de New York. Chaque mois d’avril, New York accueille les Colgate Women’s Games, qui rassemblent des centaines de jeunes femmes et filles intéressées par l’athlétisme et la promotion de leur éducation. Après une interruption de deux ans en cas de pandémie, les jeux reprendront à New York le 3 avrilrd. Nous avons contacté la réalisatrice Cheryl Toussaint pour en savoir plus sur cette opportunité et la mission des jeux.

L’histoire

Des décennies avant le début des Jeux, Cheryl était une jeune fille aux débuts modestes de Brooklyn. Enfant, elle faisait la course avec des amis du quartier juste pour le plaisir. Comme de nombreux enfants dans des circonstances économiques similaires, Cheryl ignorait que la course à pied était un sport d’équipe et les opportunités qu’elle pouvait offrir.

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Cheryl a partagé “Je ne savais pas que la course à pied était un sport d’équipe jusqu’à l’âge de 13 ans, mais un jour j’ai entendu parler d’une course sur piste et je me suis immédiatement inscrite parce que je voulais voir ce que ce serait de concourir contre de vrais coureurs. Je n’étais absolument pas préparé et je n’étais pas bien habillé, mais j’ai fini quatrième. Ce moment a changé ma vie pour toujours. Les trois filles qui ont terminé devant moi dans cette course aléatoire faisaient partie de la même équipe de course, et c’est ainsi que j’ai entendu parler du Atoms Track Club pour la première fois et que j’ai rencontré mon entraîneur de longue date, mentor et fondateur de Jeux féminins ColgateFred Thompson.”

En 1974, Colgate Women’s Games a été fondé avec un accent sur l’éducation et l’excellence sportive. Les jeux sont nés quelques années seulement après la participation de Cheryl aux Jeux olympiques de 1972, où elle a remporté une médaille d’argent. Colgate Women’s Games est une série de développement qui offre un espace aux filles et aux femmes qui, autrement, n’auraient peut-être pas la possibilité de participer à des sports organisés. C’est un endroit où les olympiens et les jeunes athlètes en herbe se développent et concourent côte à côte, s’encourageant les uns les autres.

Cheryl se souvient avec émotion du fondateur Fred et de la raison pour laquelle il l’a lancé : “Fred a été notre mentor et a entraîné des filles et des jeunes femmes à une époque où il n’y avait pas beaucoup d’opportunités sportives pour les filles et les jeunes du centre-ville comme moi, et c’est là que j’ai découvert et j’ai développé mon talent sportif. » Depuis plus de quatre décennies, Colgate-Palmolive est le commanditaire en titre des Jeux, permettant le succès de l’événement et des centaines de milliers de dollars en commandites aux participants.

Après une vie à aider les jeunes femmes à réussir dans le sport, dans la communauté et dans leur carrière, Fred est malheureusement décédé en 2019 des complications de la maladie d’Alzheimer. Son héritage se perpétue dans les jeux.

Les jeux

L’occasion d’assister à cette incroyable démonstration d’événements et d’esprit sportif est à nos portes. Cheryl a donné un aperçu de ce à quoi les téléspectateurs et les participants peuvent s’attendre : « Chaque année, les rencontres gratuites à New York attirent des milliers de concurrents de tous âges de toute la côte est. La série offre aux candidats la possibilité de gagner des trophées et des bourses d’études du sponsor Colgate-Palmolive, et a donné à des milliers de filles la possibilité d’aller à l’université, d’être payées et de poursuivre une carrière réussie. J’ai pu payer mes études grâce aux bourses que j’ai gagnées en participant aux Colgate Women’s Games.

Les jeux de cette année commencent avec les rondes préliminaires les 3 et 10 avril à l’Université St. John’s, DaSilva Field, Queens, NY. Les demi-finales et les finales se joueront les 16 et 24 avril au Icahn Stadium de New York. Les participants peuvent s’attendre à voir des épreuves d’athlétisme traditionnelles telles que les courses de 100 m, 200 m et 400 m, des courses de relais et des épreuves sur le terrain.

L’événement a servi de terrain d’entraînement à 29 olympiens incroyables (dont deux médaillés d’or aux Jeux de Tokyo 2020) et a formé des centaines de champions nationaux, il y a donc une chance de voir une star du futur. Cheryl a partagé qu’en raison de la proximité des Jeux de New York, les étudiants du comté d’Hudson assistent souvent à des compétitions avec d’autres athlètes locaux.

L’avenir des jeux

Au cours des 46 dernières années, Cheryl a participé aux Colgate Women’s Games. En 2014, elle a pris le poste de directrice de compétition et supervisera tous les éléments du programme en 2022 : « Je suis honorée de les superviser 47e saison de la série et offre aux femmes et aux jeunes filles la même opportunité qui m’a été donnée de réaliser leur potentiel.

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Cheryl a partagé que de nombreuses femmes impliquées dans le programme se sont lancées dans des cheminements de carrière incroyables avec le programme, diplômées de futurs avocats, médecins, enseignants, propriétaires d’entreprise et plus encore. La participation et l’entrée aux jeux sont gratuites ! Les filles et les femmes peuvent désormais s’inscrire sur www.colgatewomensgames.com participer au tour préliminaire.

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