Cette belle randonnée peu fréquentée dans la région de la baie près de Point Reyes vient de rouvrir

Le monde aime Point Reyes pour ses plages, ses sentiers de randonnée, ses magnifiques oiseaux, ses bébés éléphants de mer et même son fromage. Et chaque week-end, des milliers de voitures bombardent le boulevard Sir Francis Drake pour profiter de tout ce qu’il a à offrir.

Mais ce que beaucoup de gens ne réalisent pas lorsqu’ils traversent la route de Fairfax et passent Forest Knolls et Lagunitas, c’est qu’ils passeront par de très beaux sentiers de randonnée en route vers le joyau d’un littoral national de la Bay Area.

L’un de ces sentiers est la randonnée jusqu’au sommet du mont Barnabe, qui n’est pas seulement une belle promenade, mais son sommet offre des vues inoubliables dans toutes les directions. En fait, la vue est si vaste qu’il s’agit de l’un des deux postes de surveillance encore en activité dans le comté de Marin.

Je suis tombé sur la randonnée du mont Barnabe en parcourant divers guides pour trouver quelque chose de nouveau et de différent dans la région de West Marin. Après avoir défilé devant les spots 5 étoiles habituels comme le Coastal Trail à Mount Tam ou le Estero Trail à Point Reyes, le tour était joué: une meilleure note pour une randonnée que j’ai passée d’innombrables fois sur cette route. En fait, le week-end, je campais juste à côté au parc Samuel P. Taylor, l’une des destinations de camping les plus populaires de la région de la baie.

Alors pourquoi quelqu’un irait-il au mont Barnabe alors qu’il est si proche d’un endroit comme Point Reyes qui attire des randonneurs du monde entier ?

Eh bien, une grande raison est que ce n’est PAS Point Reyes. Comme vous le savez probablement, les sentiers de Point Reyes peuvent rivaliser avec ceux de la vallée de Yosemite lors d’un week-end chargé. Une promenade sur le sentier Bear Valley ou à Tomales Point peut sembler aussi encombrée qu’une journée au centre commercial alors que les gens se rendaient réellement dans les centres commerciaux.

En revanche, le nombre moyen de randonneurs par jour au mont Barnabe se situe entre 15 et 25, selon Natasha Gilchrist de California State Parks, et cela se répartit sur quelques sentiers différents jusqu’au sommet.


Une autre raison est la vue ci-dessus. À 1 466 pieds, le mont Barnabe est suffisamment haut pour offrir une vue imprenable sur la baie de Tomales et au-delà vers le nord. Vous pouvez voir le mont Diablo à 42 miles à l’est, et à l’ouest, vous pouvez voir Inverness Ridge et Point Reyes. Non loin au sud se trouve le lac Kent, scintillant et (actuellement) plein, entouré de forêt.

Et puis il y a le sentier lui-même, si vous gravissez le mont Barnabe, le sentier est si bien entretenu et si doux qu’on s’aperçoit à peine qu’on monte. S’il y a jamais eu une randonnée qui définissait une difficulté “modérée”, c’est bien celle-ci.

Se rendre au début du sentier du mont Barnabe est assez facile pour libérer vos cartes Google pendant une journée. Dirigez-vous vers l’ouest sur le boulevard Sir Francis Drake et parcourez 1,3 km après la sortie vers le terrain de camping Samuel P. Taylor. À ce stade, vous verrez un panneau indiquant Devil’s Gulch. De l’autre côté de la rue, il y a un grand aiguillage avec de la place pour environ 15 voitures à garer. Cela peut sembler étonnamment peu un samedi après-midi ensoleillé, mais c’est aussi l’une des raisons pour lesquelles la randonnée n’est jamais trop encombrée. Vous pouvez également vous garer sur le terrain de jour de Samuel P. Taylor, ce qui vous coûtera 8 $. Ensuite, vous traversez le parc et venez ici.

Il existe d’autres itinéraires vers le mont Barnabe sans partir de Devil’s Gulch, mais aujourd’hui, nous allons nous concentrer sur ceux-ci.

Commencez votre randonnée vers le nord le long de Devil’s Gulch Creek. Restez sur la section pavée puis tournez à droite sur le chemin à côté du ruisseau. Dans environ 5 minutes, vous traverserez un pont où vous pourrez aller à gauche ou à droite.

Va à gauche.

Ici, vous verrez un panneau indiquant Bill’s Trail et Stairstep Falls. Dans l’autre sens se trouve le sentier Deadman’s Gulch, qui semble un peu exagéré pour un sentier aussi sûr, à une exception près: ce sentier passe en fait par un homme mort. Oui, à 0,3 miles dans cette direction, vous pouvez voir la tombe de Samuel P. Taylor par vous-même.

Le panneau indiquant Bill's Trail lors d'une randonnée sur le mont Barnabe.

Le panneau indiquant Bill’s Trail lors d’une randonnée sur le mont Barnabe.

David Curan

Résister à la tentation. Emprunter cet itinéraire vous permettra de gravir le mont Barnabe, mais uniquement par une route de pompiers plus raide et moins agréable. Ceux qui recherchent un entraînement cardio peuvent adorer cela. Mais si c’est la tombe qui vous attire, vous pouvez rendre hommage à M. Taylor en descendant.

Au lieu de cela, montez Bill’s Trail, qui s’étend sur 3,7 miles et est méticuleusement entretenu. C’est un rêve devenu réalité pour ceux qui ont besoin d’un sentier sûr. Il est également si plein de lacets qu’il peut être un peu hypnotique, d’autant plus que la montée est si douce que vous aurez du mal à transpirer en grimpant à plus de 1 000 pieds.

Mais Bill’s Trail n’est pas tout doux ; C’est une belle randonnée en forêt. Les branches tentaculaires des lauriers se courbent sur le chemin, également bordé de nombreux chênes et de vieux douglas couverts de mousse, tandis que des fougères recouvrent les pentes. Il a également récemment rouvert quelques jours avant le 1er avril après une fermeture hivernale qui dure généralement de novembre à avril en raison d’inondations. Alors lancez-vous vite sur cette piste et soyez parmi les premiers pour 2022.

J’ai fait cette randonnée pour la première fois un jour d’été humide en 2021 et je suis resté au frais jusqu’au sommet. C’est une destination de randonnée fortement recommandée pendant les canicules. Et tandis que les arbres offrent un abri, la descente offre des vues sur un ravin et une pente herbeuse de l’autre côté du sentier. C’est la combinaison parfaite d’une randonnée en forêt ombragée avec beaucoup de lumière.

Après 0,6 miles sur Bill’s Trail, il est possible de tourner pour voir Stairstep Falls. C’est une brève diversion, mais étant donné le manque d’eau actuel, ce n’est pas une cascade majeure et n’est recommandée que pour les chercheurs de cascade les plus purs et durs.

Les lacets doux et soignés que vous rencontrerez lors de la randonnée sur le mont Barnabé.

Les lacets doux et soignés que vous rencontrerez lors de la randonnée sur le mont Barnabé.

David Curan

D’ici au sommet de Bill’s Trail, la randonnée commence par de très longs lacets en pente douce. Ce n’est qu’à la fin de ce va-et-vient fascinant que j’ai réalisé que j’avais perdu toute idée du temps que j’avais couru – c’était environ une heure et 45 minutes – et peu de temps après, la piste s’est terminée, me faisant éclater sur une route des pompiers.

Une fois sur la route des pompiers, vous êtes immédiatement accueilli par votre première vue panoramique vers le nord-ouest en direction de Point Reyes et de Tomales Bay.

Maintenant, c’est le long de la Fire Road jusqu’au sommet du mont Barnabe. Ce n’est qu’un quart de mile de long mais plus raide que n’importe quelle partie de Bill’s Trail. Mais ce n’est en fait pas aussi raide qu’on me l’a rappelé quand je suis arrivé au sommet où j’ai été accueilli par 8 tout-petits qui y étaient montés avec leurs pères.

La vue sur la baie de Tomales et Point Reyes lors d'une randonnée sur le mont Barnabe

La vue sur la baie de Tomales et Point Reyes lors d’une randonnée sur le mont Barnabe

David Curan

Maintenant au sommet, vous pouvez profiter des vues à couper le souffle dans toutes les directions.

De retour du mont Barnabé, vous pouvez revenir sur vos pas sur le Bill’s Trail, qui est une descente de 3,7 milles. Ou vous pouvez prendre l’autoroute, la route des pompiers, qui va à peu près à mi-chemin. Comme il est également beaucoup plus escarpé que le doux Bill’s Trail, ceux qui ont des problèmes de genou voudront peut-être apporter leurs bâtons de randonnée.

Une vue vers l'est et le mont Diablo depuis le sommet du mont Barnabe.

Une vue vers l’est et le mont Diablo depuis le sommet du mont Barnabe.

David Curan

En descendant Fire Road, vous aurez l’occasion de jeter un coup d’œil à cette montagne, qui porte d’ailleurs le nom de l’âne de Samuel P. Taylor, et de voir jusqu’où vous avez grimpé. Et puis, alors que vous approchez de la fin, vous pouvez vous arrêter pour visiter la tombe de M. Taylor et prendre le bouchon pour une randonnée globalement agréable que vous auriez peut-être simplement dépassée en vous dirigeant vers cette destination plus célèbre.

durazy