Central Park a un nouveau “Fastest Known Time”

Avant le lever du soleil vendredi dernier, Oz Pearlman s’est détendu devant l’Engineers’ Gate, l’une des entrées de Central Park. Il s’est frotté les cuisses et les avant-bras avec de la vaseline, puis a enlevé ses chaussettes et couvert ses pieds. Ce ne serait pas votre escapade matinale typique à travers le terrain de course préféré et le plus célèbre de Manhattan.

Habillé aux couleurs nationales de l’Ukraine et équipé de deux montres GPS pour enregistrer la distance et le temps, Pearlman a enfilé ses baskets Day Glo et s’est tenu avec une poignée de spectateurs au milieu d’East Drive devant un drapeau ukrainien. Il prévoyait de courir toute la journée et toute la nuit pour battre le record du plus grand nombre de tours de Central Park effectués en une seule journée, tout en collectant des fonds pour aider les enfants ukrainiens qui sont anéantis par les personnes déplacées par l’invasion russe du pays.

Pearlman, 39 ans, qui vit à Brooklyn, est mieux connu sous son nom de scène Oz the Mentalist. (Oz rime avec “vêtements”.) Il est arrivé troisième de la saison 10 d’America’s Got Talent en 2015 et est apparu dans “Today”, “Live With Kelly and Ryan” et “Ellen”. Son long terme serait une autre démonstration de l’esprit sur la matière.

Le record que Pearlman espérait battre a été établi en 2021 par Robbie Balenger, un ultrarunner surtout connu pour avoir battu des défis d’ultra distance de plusieurs jours. En 2019, Balenger a traversé la partie continentale des États-Unis. L’été dernier, il a terminé ce qu’il a appelé le Colorado Crush : 1 176 milles de course et plus de 300 000 pieds de dénivelé positif en 63 jours, couronné par la course de 100 milles de Leadville Trail.

Selon Fastest Known Time, la plate-forme numérique qui collecte et certifie les “FKT” sur des terrains familiers – comme les sept sommets – et obscurs, Pearlman devrait faire plus que courir un mile de plus que Balenger. Il devrait effectuer une autre boucle complète.

Bien que le parc lui-même ait été créé en 1858, le premier meilleur temps connu à Central Park a été établi en 2020 par Aaron Zellhoefer, qui a couru 11 tours en un peu plus de 14 heures. C’était l’un des milliers de FKT formés pendant la pandémie, car les courses ont été annulées et les coureurs ont cherché de nouveaux défis. Beaucoup de ces documents sont régionaux et relativement sans importance, mais celui-ci est important pour beaucoup. Central Park est une destination mondiale de course à pied et accueille plus de deux douzaines de courses chaque année. C’est ici que se termine le marathon de New York.

Pour se préparer au Central Park Loop Challenge, Pearlman a effectué plusieurs courses de 20 miles, généralement dans la rue avant ou entre les spectacles. Lorsqu’il est chez lui à Brooklyn, où il vit avec sa femme, Elisa Rosen, et leurs trois enfants, il fait littéralement des courses et transpire à travers les départs et les ramassages scolaires. Il s’est entraîné à Central Park pendant près de 20 ans et se souvient de chaque virage de la route, de chaque côte et de chaque ligne droite. “C’est un match à domicile”, a-t-il déclaré. “Cette boucle de six miles est ma zone de confort.”

Mais il y aurait un compte à rebours. Central Park est ouvert de 6 h à 1 h du matin et les coureurs ne sont pas autorisés à circuler dans les rues jusqu’à cinq minutes après son ouverture. Vous devez être sorti du parc cinq minutes avant l’heure de fermeture. Cela a donné à Pearlman 18 heures 50 minutes pour établir un record.

À 6 h 05 précises, il a décollé à chaud. Il a couru vers le centre-ville, dans le sens antihoraire, à un rythme inférieur à 7h30 par mile. Mike Halovatch, un incontournable de la scène ultrarunning new-yorkaise, était son seul stimulateur cardiaque lors de la première boucle, qu’il a bouclée en moins de 45 minutes. Cela aurait été plus rapide s’il n’y avait pas eu un étranger de dernière minute qui avait insisté pour qu’il franchisse les deux grandes collines.

Pearlman a remporté quatre fois le marathon du New Jersey et trois fois le marathon des Hamptons. Sa meilleure distance de marathon personnelle le place juste en dehors des rangs des hommes invités aux essais olympiques.

“Oz est un vrai pur-sang”, a déclaré Halovatch. Faisant référence au record personnel de Pearlman au marathon de Philadelphie en 2014, il a déclaré: “Vous courez un marathon de 2h23, c’est courir.”

Pearlman n’a pas toujours été léger. Au lycée, il était le coureur le moins bien classé de son équipe de cross-country, mais à cette époque, il faisait déjà des spectacles de magie dans des restaurants. Après qu’un divorce a laissé ses parents dans l’insécurité financière, il a déclaré qu’il s’était tourné vers la magie pour traverser l’Université du Michigan. Après l’université, il était analyste débutant chez Merrill Lynch et magicien à temps partiel.

Il a travaillé dans des restaurants de l’Upper East Side, donné des bar mitzvah et séduit ses collègues à l’happy hour. Ses mondes se sont heurtés au cours de sa carrière dans la banque d’investissement lorsqu’il a été embauché pour travailler sur un événement honorant un dirigeant de Merrill. Lorsque Pearlman a claqué des doigts et transformé un billet de 1 $ en plusieurs Benjamins, le patron a été impressionné jusqu’à ce qu’il découvre que Pearlman travaillait pour lui.

“Il a dit: ‘Qu’est-ce que tu fous ici?’ Et je me disais : ‘Qu’est-ce que je fais ici ?’ » Pearlman a remis sa démission quelques semaines plus tard, peu après avoir couru son premier marathon.

Il est progressivement passé de la magie standard au mentalisme. “C’est un peu plus cérébral”, a-t-il déclaré. « Il s’agit d’essayer de décoder et d’inverser la façon dont les gens pensent. Essentiellement, j’essaie de planter une idée dans votre tête ou de faire sortir une pensée impossible de votre tête.”

Il m’a demandé de penser au nom de mon premier béguin, qui se trouvait être quelqu’un que je n’avais pas vu, entendu ou même pensé depuis des décennies. Il a réussi. pendant qu’il marchait Au kilomètre 80.

Après avoir terminé chaque boucle vendredi, il a répondu à une question envoyée par ses 812 000 abonnés Instagram. L’un d’eux a demandé : “Est-ce que courir aide votre mentalisme ?”

“Le mentalisme m’aide à marcher”, a-t-il répondu. “Si je peux entrer dans votre cerveau, je peux entrer dans mon propre cerveau quand je souffre, creuser profondément et continuer à marcher.”

Le soleil a percé les nuages ​​lors de son troisième tour et son rythme est resté stable alors que le ciel s’éclaircissait et que les kilomètres s’accumulaient, au grand dam de Halovatch et de sa femme, Kate Pallardy, une coureuse de fond et triathlète d’élite. Ils ont appris par expérience qu’un rythme plus lent au départ donne généralement un meilleur résultat dans ce type d’épreuve. Pallardy a couru 18 miles à midi avec Pearlman cinq semaines seulement après la naissance de leur troisième enfant.

En tout, une quarantaine de coureurs sont venus l’accélérer. À la manière typique de New York, beaucoup d’entre eux sont tombés sur Oz et ont sauté dedans. Il a bavardé avec animation et a fait de son mieux pour divertir tout le monde. “C’est l’interprète en moi”, a-t-il déclaré. Mais comme Pallardy et Halovatch, il savait que la souffrance finirait par commencer, et juste avant le mile 50, elle a frappé fort.

“Votre esprit vous joue des tours”, a-t-il déclaré alors qu’il terminait son huitième tour. “Vous commencez à penser à quelle distance vous êtes et combien de temps vous avez, et des doutes s’installent. Ils vous mangent juste. C’est ton esprit qui te dit d’arrêter.”

Vingt milles plus tard, au 12e tour, sa digestion faiblit. Il n’avait pris que des gels (il en suçait deux ou trois à la fois), des gommes à la caféine et du Gatorade à l’orange. Peut-être que cela a fait des ravages. Ou peut-être avait-il travaillé tard la nuit précédente et n’avait-il dormi que quatre heures.

Il a vomi deux fois et a dû trouver des toilettes. Son rythme est passé de huit minutes par mile à plus de douze. La couleur s’est évanouie de son visage. Il sentit des cloques se former sur la plante de ses pieds. Son tibia droit commença à palpiter. Son équipe a rempli son chapeau de glace, qu’il a renversé sur sa tête pour se réveiller. Une fois que son estomac s’est calmé, il a sauté plus de gommes à la caféine pour continuer à bourdonner.

Comme c’est souvent le cas avec Ultra, cette période de douleur et d’épuisement profond a été suivie d’un état de flux prolongé. Vers la fin de son 13e tour, il enclenche la vitesse maximale. Il a dansé sur des listes de lecture qu’il a organisées pour l’occasion et a chanté fort pendant qu’il courait. Son 91e mile a été son plus rapide : 6h43.

Pearlman a bouclé son 16e tour et 98 miles vers 20h20 pour égaler le record de distance de Balenger. Il a couru environ quatre heures plus vite que Balenger. Deux miles plus tard, il a parcouru 100 en un temps de 14 heures 36 minutes, battant son propre record de 100 miles de deux heures.

Alors qu’il terminait son 17e tour pour organiser le Central Park Loop Challenge FKT à 21h15, il s’est arrêté pour embrasser sa femme et célébrer avec des amis, qui ont confirmé qu’il avait également atteint son objectif de collecte de fonds de plus de 100 000 dollars américains. Mais il n’avait pas encore fini. Ses stimulateurs cardiaques, dont certains étaient des ultracoureurs expérimentés, ne le laissaient pas rentrer chez lui. Ils ont insisté pour qu’il fasse quelques tours de plus pour le nouveau Central Park Loop Challenge FKT. Donc, quelques minutes plus tard, il courait à nouveau vers le haut de la ville.

À son 18e tour, il a apprécié le rythme plus lent et les côtes car elles lui permettaient de marcher. D’après l’expression de son visage, on pouvait voir que son tibia droit allait de mal en pis. Il a pris de l’ibuprofène pour contrôler l’enflure et la douleur et a continué à bouger.

Son 19e et dernier tour était son tour d’honneur. “J’ai dit aux gars que nous finirions comme nous avions commencé : fort. Et je viens de commencer.

Il courait à toute allure, souvent les yeux fermés. C’était à ses stimulateurs cardiaques de le maintenir sur la bonne voie, et ils l’ont fait. Atteignant la porte des ingénieurs pour la dernière fois juste avant minuit vendredi après avoir parcouru un total de 19 tours et parcouru 116 milles, il est tombé au sol, euphorique mais épuisé.

“J’ai eu une journée spectaculaire”, a-t-il déclaré. “Il n’y a tout simplement pas d’autre moyen de le décrire.”

Hilary Swift reportage contribué.

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