Caruso est confiant. Mais diriger le bosquet n’est pas la même chose que diriger la ville

The Grove appartient au candidat à la mairie de Los Angeles, Rick Caruso. (Francine Orr / Los Angeles Times)

J’avais trois choses dont je voulais discuter avec Rick Caruso à propos de sa candidature à la mairie de Los Angeles, mais nous avons continué à être coupés.

Les trois choses ?

Son style de leadership et s’il a déjà contrarié certains des responsables de la ville avec lesquels il devrait travailler pour faire avancer les choses.

Sa grande richesse, et si un milliardaire – qui parcourt le monde sur un yacht et possède un hôtel en bord de mer à Santa Barbara où un séjour d’une nuit peut dépasser 10 000 $ – peut se rapporter à Angelenos, qui lutte dans une gentrification pour s’adapter à la ville changée .

Et son plan de lutte contre l’itinérance, qui comprend la promesse de ramener 30 000 personnes à l’intérieur au cours de sa première année.

Mais j’ai fait l’erreur d’accepter de m’asseoir dehors avec Caruso dans un restaurant qu’il possède dans le Grove. Un défilé de personnes s’est arrêté pour le rencontrer, lui serrer la main, lui souhaiter bonne chance et prendre des photos de lui et de son golden retriever, Hudson.

“Vous avez mon vote”, a déclaré l’un d’eux.

“Que Dieu vous bénisse”, a dit un autre.

Le bosquet ressemble à Main Street Disneyland, et je me suis demandé si certaines de ces personnes étaient des artistes, comme on appelle les employés de Disneyland. Caruso a insisté sur le fait qu’ils n’étaient pas sur la liste de paie.

Bien sûr, aucune fanfare ne devrait être une surprise, car Caruso verse des millions dans sa propre campagne. Tu allumes ta télé, ça y est. Vous allumez votre ordinateur, ça y est. Chaque fois que je recherche une chanson sur YouTube, je dois regarder une publicité Caruso.

Un étudiant de l’UCLA est venu rencontrer le candidat. Il m’a dit qu’il cherchait des informations sur un concert sur son ordinateur et une publicité Caruso est apparue.

Caruso peut-il acheter ce travail?

La Californie a une longue histoire de riches gens du secteur privé rejetés par les électeurs malgré le versement de millions dans leurs propres campagnes.

Mais le message de Caruso est partout, il est simple et direct, et les premiers sondages le placent en tête du peloton. Ce message est que la ville est brisée et qu’il peut le réparer. Les gens ont besoin d’un logement et c’est un constructeur. Les dirigeants locaux ont échoué et tout ce qu’il touche est un succès.

Sauf que la deuxième plus grande ville du leadership du pays n’a rien à voir avec le leadership de Grove.

Commençons donc par son style de leadership. Dick Riordan était un autre riche homme d’affaires qui ne pensait pas beaucoup à l’establishment politique et avait souvent tendance à travailler autour du conseil municipal plutôt qu’avec lui. Cela a conduit à des succès et à des déceptions, et tous ceux qui gouvernent Los Angeles doivent fonctionner selon une charte qui ne donne pas au maire autant de pouvoir que les maires de nombreuses autres villes.

Mais Caruso rejette cette notion.

“Je pense qu’il ne s’agit pas d’avoir un système de maire faible. Je pense que nous avions des maires faibles qui n’ont pas utilisé ce bureau pour aider cette ville à devenir aussi grande qu’elle pourrait l’être”, a déclaré Caruso, ajoutant qu’un maire de Los Angeles a un contrôle considérable sur un port massif et qu’un aéroport gigantesque a et peut embaucher et chefs des pompiers et peuvent tenir bon depuis la chaire de l’intimidateur.

Bien qu’il ait piqué les yeux des dirigeants locaux avec des bâtons dans sa campagne, Caruso a déclaré qu’il prévoyait de travailler avec les membres du conseil. Et bien qu’il puisse y avoir des similitudes entre lui et Riordan, et entre lui et l’ancien maire de New York et milliardaire Michael Bloomberg, Caruso pense qu’il a des avantages sur les deux.

“J’arrive en tant que PDG d’une entreprise, mais j’arrive aussi avec une vaste expérience de la gestion de deux ministères et de la compréhension du fonctionnement du gouvernement”, a déclaré Caruso, qui a été commissaire de police et membre du conseil d’administration de la Département de l’eau et de l’énergie.

Du côté des affaires, a-t-il déclaré, “je sais ce qu’il faut pour faire respecter les réglementations.” La bureaucratie inefficace de la ville est un casse-tête majeur pour quiconque dirige une entreprise, a déclaré Caruso, ce qui signifie que les entreprises et les emplois sont chassés, et il le fera. pas accepter ça.

“Nous avons raté tellement d’opportunités commerciales dans cette ville, c’est fou”, a-t-il déclaré.

Une partie de cela est vraie. Mais il est également vrai que les développeurs profitent du système de pay-to-play au cœur de la culture locale que Caruso a attaqué.

Un article de 2016 de David Zahniser du Times a détaillé plus de 400 000 $ de dons de Caruso et de ses associés avant l’approbation d’un projet de tour résidentielle et commerciale de luxe de 20 étages sur le boulevard La Cienega, pour lequel une limite de hauteur de 45 pieds s’appliquait.

Les dons comprenaient 125 000 $ de la fondation caritative de Caruso à une organisation caritative fondée par le maire Eric Garcetti. Plus de 1 000 personnes ont signé une pétition contre la tour. Le projet a été réduit à 16 étages et a reçu l’approbation de la ville, mais n’a jamais été construit.

“Je n’ai jamais cru une minute que toute contribution que j’ai apportée a changé l’avis d’un élu”, a déclaré Caruso à l’époque.

Allez. Au moins, les dons peuvent rendre l’accès possible. Vous récupérez votre appel. Si Caruso pense que les dirigeants locaux sont soit incompétents soit corrompus, pourquoi 16 élus locaux sur 17 font-ils des chèques, a rapporté Zahniser en 2016 ?

Caruso soutient que ses projets – et sa richesse – créent des emplois et des recettes fiscales qui profitent à la ville et à ses habitants. Et dans une économie qui profite à quelques-uns plutôt qu’à beaucoup, il a soutenu qu’un meilleur environnement des affaires signifie plus de bons emplois.

Il a déclaré que sa philanthropie – qui se chiffre en millions et vise l’éducation et les soins de santé – vise à créer des opportunités et un soutien là où les deux sont rares. À titre d’exemple, il a cité le soutien de sa famille à Para Los Niños et à Operation Progress, qui offrent un buffet de services aux jeunes mal desservis de la région de Skid Row et de Watts.

Lors du débat télévisé des candidats à la mairie du 22 mars, Caruso a pris de nombreux clichés d’opposants, dont City Atty. Mike Feuer, qui a suggéré le travail de Caruso en tant que promoteur, fait partie du problème en ce qui concerne la crise du logement.

“En même temps que vous construisiez des logements de luxe et que vous dénonciez le contrôle des loyers, je faisais campagne pour les expulsions de locataires et je m’assurais que nous combattions les logements insalubres, puis que nous travaillions pour améliorer et étendre les logements abordables… Les actions parlent plus fort de la publicité”, dit Feuer.

Il y aurait plus de logements si la bureaucratie municipale ne faisait pas obstacle, dit Caruso, qui s’est engagé lors du débat à faire sortir 30 000 personnes de la rue et à les coucher au cours de sa première année en tant que maire.

Tirer des chiffres à partir de rien est un sport populaire parmi les concurrents, alors j’ai demandé à Caruso exactement comment il comptait atteindre son objectif.

“Il y a 300 sites excédentaires dans la ville de Los Angeles, et nous allons construire”, a-t-il déclaré. “Ce sera une combinaison de structures de construction similaires à celles de la FEMA, des installations sécurisées où nous avons tous les services de soutien nécessaires.”

OK, mais le NIMBYisme et bien plus encore fait obstacle à la mise en œuvre rapide de telles propriétés. Et il semble que Caruso parle davantage de logements temporaires qui nettoient les rues mais ne résolvent pas les problèmes à long terme, plutôt que de logements permanents.

Ce sera les deux, a-t-il dit, et une partie de ce qu’il construira pourrait être de style caserne. Il explore des options pour différentes conceptions et financements, a-t-il dit, visant des projets plus rapides et moins chers que ce qui est actuellement en cours.

“Nous pouvons le faire”, a-t-il déclaré, ajoutant que la rationalisation des processus d’approbation est une priorité absolue.

Construire 30 000 lits – si cela peut réussir un tel exploit – n’est pas la même chose que reconstruire 30 000 vies. La pauvreté, les problèmes de santé physique et mentale et la toxicomanie sont enracinés. Bon nombre des services pour ces problèmes relèvent du comté plutôt que de la responsabilité de la ville et pour garder les gens logés à long terme, il faudrait un investissement massif dans la sensibilisation et le suivi.

Si le comté ne peut pas faire un meilleur travail dans ces domaines qu’il ne le fait actuellement, a déclaré Caruso, la ville prendra le relais. Encore une fois, il s’agit d’une entreprise monumentale qui ne serait ni bon marché ni rapide, et la confiance sobre de Caruso me fait me demander s’il a une profonde compréhension de la complexité.

Nul doute que beaucoup applaudiront Caruso et croiront son message selon lequel il est votre homme lorsque vous avez perdu confiance dans l’establishment politique d’une ville qui est un cloaque corrompu et criminel.

Mais le roi du bosquet est une chose.

Le roi de la ville est quelqu’un d’autre.

Prochaine étape : une visite à la candidate à la mairie Karen Bass.

steve.lopez@latimes.com

Cette histoire a paru à l’origine dans le Los Angeles Times.

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