Cap Déception : une aventure de randonnée et d’histoire | À l’extérieur

Avec 8 miles de sentiers de randonnée menant à travers les forêts et les vues sur l’océan, ainsi que de magnifiques terrains de camping, Cape Disappointment State Park ne déçoit pas. Plongez dans la myriade d’activités et l’histoire séculaire du parc. Ce parc a quelque chose pour les visiteurs de tous âges.

Le parc d’État de 2 023 acres sur la péninsule de Long Beach à Washington surplombe l’embouchure du fleuve Columbia. Ici, les visiteurs trouveront des phares, des lacs d’eau douce, des marais d’eau salée et plus de 8 miles de sentiers de randonnée, presque tous pavés et adaptés aux vélos.

Sous la canopée d’une forêt mature, les ondulations des vagues du Pacifique peuvent être entendues au loin lorsque vous explorez le North Head Trail de 6,8 miles. Les brises de mer fraîches et salées complètent les sons des vagues à proximité. Avec la rosée encore sur l’herbe, l’arôme d’un sol forestier matinal persiste à mesure que la marée monte.







Vue du promontoire depuis le North Head Lighthouse Loop Trail.



Explorez les histoires de personnes qui ont vécu et exploré ce parc à travers les âges sur le North Head Lighthouse Loop Trail. Embarquez sur le Cape Disappointment Trail de 3 km pour visiter le Lewis and Clark Interpretive Center. Le centre d’interprétation, perché sur une falaise de 200 pieds surplombant l’océan Pacifique, permet aux visiteurs de se plonger un peu plus dans la riche histoire de la région. Au milieu, vous trouverez des histoires sur les tribus indigènes de la côte et des chroniques des voyages intenses des premiers explorateurs européens.

Découvrez également le nom curieux du parc. Le capitaine anglais John Meares , également homonyme de Cape Meares dans l’Oregon, a nommé le site après sa propre déception en 1788. Meares a traversé sans succès l’entrée du Columbia River Bar et, par conséquent, le promontoire est devenu connu sous le nom de Cape Disappointment.

Le fleuve Columbia a rapidement reçu son nom du capitaine Robert Gray, qui a réussi à traverser le cap en 1792. Gray a ensuite nommé le fleuve Columbia d’après son propre navire, le Columbia Rediviva. En 1805, la célèbre expédition Lewis et Clark atteignit le cap Déception et établit un site historique d’expéditions coloniales.

Le promontoire du parc, perché le long de la jonction maritime du fleuve Columbia et de l’océan Pacifique, comprend deux phares. Achevé en 1856, le phare de Cape Disappointment est le plus ancien phare en activité du nord-ouest du Pacifique. Construit pour avertir les navires de la dangereuse barre du fleuve Columbia qui était la source de la déception de Meares, le phare a aidé les navires à éviter les pièges du soi-disant cimetière du Pacifique, connu pour des milliers d’épaves.

Alors que le premier feu remplissait son rôle, sa visibilité était limitée. Les navires venant du nord ne voyaient souvent la lumière qu’à courte distance. En plus de cette édition, le phare de North Head a été achevé en 1898.

D’autres vestiges historiques, tels que des bunkers de guerre et des installations militaires, peuvent être visités et explorés dans tout le parc, des abris qui abritaient autrefois des canons à âme lisse protégeant l’embouchure du Columbia, aux batteries de canons et autres structures utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mais au-delà des sites historiques fascinants du parc, la beauté côtière de Cape Disappointment est pleinement exposée. Les bleus brumeux de l’océan peuvent être vus entre de grands brins d’herbe de plage sur le sentier Beards Hollow, où les branches de petits arbres se balancent doucement dans la brise. Les chaussures de randonnée marchent péniblement dans la boue après une rafale alors que le Cape Disappointment Trail recueille les traces légères des randonneurs et des animaux domestiques.

Cape Disappointment est le parc idéal de la côte nord à explorer par un sentier de randonnée, une tente ou le rivage. De la randonnée le long de magnifiques points de vue à une promenade relaxante sur la plage de sable du parc, en apportant un pique-nique ou en installant un campement, ce parc d’État tentaculaire a quelque chose pour tout le monde. C’est l’endroit idéal pour ceux qui veulent se détendre entre les grands arbres et la mer.

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