Cam Akers récupérera-t-il les fonctions de porteur de ballon principal pour les Rams?

Par Scott Engel, Le jour du match

L’excitation monte alors que les Rams de Los Angeles se dirigent vers le Super Bowl Cam Akers Revenir en attaque a été une histoire importante au début des séries éliminatoires. À la fin des séries éliminatoires, cependant, Akers était passé à l’arrière-plan, bien qu’il ait reçu sa casquette et son maillot commémoratifs et qu’il ait fait partie d’une équipe de championnat à sa deuxième saison professionnelle seulement.

Cela semblait encore un miracle qu’Akers n’ait pu revenir au jeu que six mois après s’être déchiré le tendon d’Achille cet été. Mais en repensant aux séries éliminatoires passées, il est clair qu’il travaillait toujours pour se remettre en forme.

Cam Akers : Quelle sera sa productivité en 2022 ?

Un retour surprenant mais des résultats médiocres

Les blessures ont été un problème pour Akers à chacune de ses deux premières saisons professionnelles. Les Rams peuvent-ils compter sur lui pour être leur porteur de ballon n°1 la saison prochaine ?

Il semble qu’Akers, qui a été repêché au deuxième tour en 2020, aura au moins une autre chance de jouer un rôle significatif la saison prochaine. Les Rams s’en sont occupés sonymichel avant la saison 2021 quand ils avaient besoin de renforcer davantage le champ arrière après la chute d’Akers, mais il est peu probable que Michel soit de retour avec les Rams.

Cela laisse Akers et Darrel Hendersonqui a fait face à ses propres problèmes de blessure en tant que deux principaux porteurs de ballon sur la liste de repêchage pré-NFL. Jake Funk et Xavier Jones sont également sur la liste, mais il est apparu au cours de la dernière saison que les deux sont davantage considérés comme des options de profondeur. Le premier choix des Rams ne vient pas avant le choix 104, et avec un capital de draft limité, il n’y en a pas beaucoup Brouillons simulés de la NFL qu’ils ajoutent à la position de porteur de ballon.

Le fait qu’Akers ait pu revenir du tout la saison dernière a surpris de nombreux observateurs. Il a également semblé meilleur que prévu au premier tour des séries éliminatoires contre les Cardinals, avec 95 verges au total de mêlée et une passe de 40 verges sur un jeu truqué. Montrant une partie de sa vitesse stellaire et de ses mouvements insaisissables, il a également eu une autre chance d’attraper une balle profonde qu’il a ratée Matthieu Stafford.

Akers était optimiste alors que les Rams se dirigeaient vers un match de division avec les Buccaneers. Sean McVay a laissé entendre qu’il donnerait plus de travail à Akers, et il l’a fait. Akers a porté le ballon 24 fois mais n’a parcouru que 48 mètres. Oui, ce fut un match difficile contre l’une des meilleures défenses de la ligue, mais Akers ne s’est pas remis du match décevant lors de ses deux prochains matchs éliminatoires.

Dans le match de championnat NFC et le Super Bowl, Akers s’est précipité pour 69 verges en 26 courses. Au cours des trois matchs éliminatoires après la ronde des jokers, Akers a capté sept passes pour 36 verges, il n’était donc pas non plus un facteur de réception. Tâtonner deux fois dans le match de Tampa Bay peut également avoir entraîné une réduction de la charge de travail lors des deux derniers matchs éliminatoires, bien que McVay ait publiquement exprimé sa confiance en Akers.

L’excitation initiale qu’Akers a générée à propos de son statut au début des séries éliminatoires s’est rapidement évaporée. Cependant, l’avoir dans le champ arrière était toujours un spectacle encourageant alors que beaucoup pensaient que nous ne reverrions pas Akers avant l’année prochaine.

Attentes pour Cam Akers avant une nouvelle saison

Ne pas ramener Michel ou prendre des mesures pour revenir pendant l’intersaison suggère que les Rams sont prêts à partir avec Akers et Henderson pour diriger le champ arrière en 2022. Mais les deux joueurs ont eu des problèmes de santé au cours des deux dernières saisons. Les Rams étaient certainement préoccupés par la durabilité de Henderson, car cela n’a pas été un secret au cours des deux dernières saisons. Ralenti par une blessure aux côtes au début de sa campagne de recrue, Akers a également subi une blessure à la cheville en fin de saison.

Un Akers en bonne santé peut toujours être l’un des jeunes porteurs de ballon prometteurs de la ligue. Au cours des trois derniers matchs d’après-saison, il n’a pas montré beaucoup de capacité à créer de l’espace de course ou à manquer des défenseurs. Il était certainement prêt à gagner des verges, mais finalement, il n’a pas accompli grand-chose à cet égard.

Maintenant, cependant, Akers aura une saison morte complète où il pourra continuer à mettre la blessure d’Achille derrière lui et devrait se diriger vers 2022 avec de meilleures perspectives. De nombreux observateurs de la NFL ont encore un certain scepticisme quant aux porteurs de ballon revenant de blessures d’Achille, mais il y a eu des progrès dans le processus pour résoudre ce problème. Évaluer les porteurs de ballon qui ne sont pas revenus avec succès de telles blessures au cours des saisons précédentes et le comparer à Akers peut ne pas être un moyen vraiment efficace de projeter ses perspectives d’avenir.

Nous avons déjà vu qu’Akers est revenu plus tôt que prévu et il sera plus éloigné de la blessure la saison prochaine. Il est bien sûr difficile de prédire quelle part de sa forme optimale sera pleinement retrouvée. Nous devrons attendre et voir s’il peut encore être très productif dès le début. Il faut être patient avec les attentes.

En fin de compte, le retour quelque peu surprenant d’Akers en séries éliminatoires et le départ de Michel suggèrent qu’il sera un élément clé du champ arrière des Rams en 2022. Nous pouvons initialement voir une multipropriété entre lui et Henderson pour éviter de surcharger Akers et également défier la défense avec deux porteurs de ballon de qualité. Akers semble être sur la bonne voie pour réapparaître, mais nous devrions rechercher des étapes progressives afin qu’il puisse redevenir une fonctionnalité potentielle à un moment donné.

Cam Akers, porteur de ballon des Rams de Los Angeles.  Crédit photo : Rams de Los Angeles |  TheRams.com

Cam Akers, porteur de ballon des Rams de Los Angeles. Crédit photo : Rams de Los Angeles | TheRams.com

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