Brilliant Planet exploite des fermes d’algues pour extraire le carbone de l’air – TechCrunch

Bien sûr, vous pouvez faire fonctionner des machines pour décarboniser l’air, mais où est le plaisir lorsque vous pouvez inviter Mère Nature à faire le travail pour vous ? C’est exactement ce que fait Brilliant Planet : en utilisant l’eau de mer et en reproduisant les conditions de croissance parfaites pour la prolifération d’algues, l’entreprise a créé ce qu’elle pense être les conditions idéales pour une capture rentable du carbone.

“Vous avez peut-être vu le rapport du GIEC sortir hier – si vous lisez le rapport du GIEC, vous savez que nous avons raté le point où nous pouvons simplement changer votre comportement et simplement réduire le CO2 Sortir. Nous devons éliminer le carbone de l’atmosphère, le carbone que nous y avons déjà accumulé. Trouver d’autres moyens de maintenir le carbone atmosphérique à des niveaux gérables sera crucial pour limiter le réchauffement climatique. Idéalement, nous changerions simplement notre comportement, nous irions tout de suite à l’électrification complète, mais cela prend juste du temps », se lamente Adam Taylor, PDG de Brilliant Planet, dans une interview avec TechCrunch. « Il faut du temps pour changer les gens, les gouvernements et les entreprises. , Nous devons faire quelque chose à ce sujet.

Et c’est exactement ce que Brilliant Planet fait – avec des algues. L’entreprise considère que la réduction carbone comporte de nombreux aspects – protection des forêts, etc. – mais aussi des enjeux associés ; surtout pour le prix. Elle veut ramener le prix de la tonne de CO2 retiré de l’atmosphère en dessous de 50 dollars.

Brilliant Planet libère la puissance des algues comme un moyen abordable de séquestrer de manière permanente et quantifiable le carbone à l’échelle du gigatonne. Les procédés innovants de l’entreprise permettent la croissance de grandes quantités de microalgues dans des systèmes basés sur des étangs à ciel ouvert sur des terres désertiques côtières. Ceci est réalisé sans utiliser d’eau douce, en utilisant un processus naturel qui contribue à la santé des océans et de l’air.

Le processus lui-même est essentiellement alimenté par l’énergie solaire – car les algues sont effectivement alimentées par le soleil – mais doit également faire fonctionner des pompes pour déplacer l’eau de mer. Il y a deux avantages à sa méthode ; Contrairement à certains autres concurrents, le PDG se garde bien de le mentionner, l’entreprise n’utilise pas d’eau douce dans son procédé, et aussi le procédé contribue à désacidifier l’eau de mer qu’elle utilise.

“Nous devons déplacer de très grandes quantités d’eau de mer et cela consomme de l’énergie, mais nous avons fait beaucoup de travail de conception pour rendre le système extrêmement économe en énergie. Ainsi, la gravité s’écoule d’un étang à l’autre à travers la majeure partie du système. Nous nous sommes associés à l’Université de Southampton pour optimiser chaque aspect des roues à aubes et des étangs. Beaucoup de temps et d’efforts ont été consacrés à minimiser ces coûts énergétiques, mais ce que nous devons vraiment faire, c’est élever l’eau du niveau de la mer à quelques mètres au-dessus du niveau de la mer », explique Taylor. « Ce faisant, nous désacidifions l’eau de mer. Ainsi, pour chaque unité d’eau de mer que nous apportons, nous désacidifions l’équivalent de cinq unités d’eau de mer pour revenir aux niveaux préindustriels.

Après quatre ans d’essais dans son centre de recherche de 3 hectares au Maroc, Brilliant Planet utilisera le produit de la série A pour préparer la construction d’une installation de démonstration commerciale de 30 hectares tout en poursuivant son programme de R&D fondamental basé à Londres.

« En utilisant l’eau vide du désert et de la mer qui autrement n’aurait pas fait surface, notre solution crée une « nouvelle » productivité primaire nette. En d’autres termes, nous utilisons des ressources naturelles inexploitées pour développer une nouvelle biomasse et éliminer l’excès de dioxyde de carbone », déclare Raffael Jovine, scientifique en chef et co-fondateur de Brilliant Planet. “Cette approche séquestre jusqu’à 30 fois plus de carbone par unité de surface et par an que les forêts tropicales, tout en désacidifiant l’eau de mer côtière locale à des niveaux préindustriels.”

La société a annoncé aujourd’hui qu’elle avait clôturé un financement de série A de 12 millions de dollars. Le cycle a été codirigé par Union Square Ventures et Toyota Ventures. Les investisseurs supplémentaires et de suivi incluent Future Positive Capital, AiiM Partners, S2G Ventures, Hatch et Pegasus Tech Ventures.

durazy