Après une séquence de 3 défaites consécutives à domicile, le temps presse pour la poussée des séries éliminatoires des Utah Warriors

Le centre des Warriors de l’Utah, Tyler Fisher, célèbre un essai lors de la défaite 40-25 des Warriors contre la Légion de San Diego, le vendredi 1er avril 2022 au Zions Bank Stadium à Herriman. (Davey Wilson, guerriers de l’Utah)

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HERRIMAN – Pour la deuxième fois au cours des huit premiers matchs de la saison 2022, les Warriors de l’Utah sont sur une séquence de trois défaites consécutives.

Le dernier – celui devant votre public – fait le plus mal.

L’équipe de rugby professionnelle de l’État n’a jamais mené après la 21e minute, s’inclinant 40-25 contre la Légion de San Diego au Zions Bank Stadium vendredi soir et laissant les Warriors avec seulement un dossier de 2-6 et à la sixième place de la conférence des sept équipes de l’Ouest. de retour à la mi-saison.

Il y avait une poignée de points positifs, comme Caleb Makene, qui a donné à l’Utah une avance de 6-3 avec deux pénalités dans les 19 premières minutes, deux essais de Tyler Fisher à son retour d’une suspension de deux matchs et une brûlure de l’ancien BYU. star Calvin Whiting à la 60e minute.

Mais ces faits saillants étaient peu nombreux, et le résultat a été le même tout au long de leur séquence de trois défaites consécutives : une autre défaite pour couronner un décompte décevant d’un point à domicile.

“Trois défaites à domicile ne sont jamais une grande équipe”, a déclaré Fisher, le centre sud-africain de 28 ans. “Nous voulons faire un spectacle et malheureusement nous nous en sommes sortis avec des défaites. Mais la saison n’est pas encore terminée.”

Après avoir ouvert la saison sur une séquence de trois défaites consécutives pleine d’espoir, l’Utah est rentré chez lui avec une victoire 69-22 sur l’extension Dallas Jackals lors de leur match d’ouverture à domicile, suivi d’une victoire 28-19 à l’extérieur contre les champions en titre Los Engel.

L’équipe Giltinis compte 6 points d’avance sur Utah à la cinquième place de la Conférence Ouest.

Un retour à Herriman pour trois matchs à domicile semblait être l’occasion de renverser un début de saison difficile. Au lieu de cela, l’Utah ne prend qu’un seul point de bonus lors de ses trois derniers matchs grâce à une défaite 27-24 contre les Arrows de Toronto le 19 mars, qui comprenait une erreur officielle en fin de partie.

Cela est suivi d’une défaite complète de 28-12 contre les Sabercats de Houston et de la deuxième défaite de vendredi soir contre la Légion, et les plus de 3000 spectateurs qui ont afflué au Zions Bank Stadium quatre fois en 2022 ne peuvent s’empêcher d’être déçus.

« Nos spectateurs sont formidables et ils sont derrière nous. Nous avons eu beaucoup de soutien lors de trois matchs consécutifs à domicile”, a déclaré l’entraîneur de l’attaquant de l’Utah Robbie Abel après la récente défaite. “S’en tirer avec trois défaites, ça doit faire mal.

« Si ça ne fait pas mal, c’est que vous n’y avez pas mis votre cœur. La prochaine étape pour nous est de savoir comment transformer cela en quelque chose de positif et comment aller de l’avant.

La prochaine étape implique une semaine de congé et un voyage sur la côte Est pour jouer à Old Glory DC le 15 avril. Les Warriors n’affrontent Seattle à domicile que le 23 avril, leur premier de quatre matchs à domicile au cours des deux derniers mois de la saison régulière.

S’il y a une consolation, DC a récemment licencié son entraîneur-chef après un départ de 0-7. L’Utah n’est pas dans une bien meilleure position, mais une victoire pourrait démarrer une course et remonter rapidement. Chaque victoire en Major League Rugby vaut 4 points (les équipes partagent deux points pour une égalité) et des points bonus sont attribués pour une perte de 7 points ou moins et quatre essais ou plus – gagner ou perdre.

Cela signifie que le déficit de 8 points des Warriors par rapport à la troisième place de Seattle (21 points) ou même d’Austin (23) ou de San Diego (26) est à peine inattaquable.

Le centre des Warriors de l'Utah Calvin Whiting sprinte pour un essai lors de la défaite 40-25 des Warriors contre la Légion de San Diego, le vendredi 1er avril 2022 au Zions Bank Stadium à Herriman.
Le centre des Warriors de l’Utah Calvin Whiting sprinte pour un essai lors de la défaite 40-25 des Warriors contre la Légion de San Diego, le vendredi 1er avril 2022 au Zions Bank Stadium à Herriman. (Photo : Davey Wilson, guerriers de l’Utah)

“Les gars se battent toujours”, a déclaré Fisher. “Nous n’entrons jamais dans un match sans avoir l’attitude de donner tout ce que nous avons.

“Nous allons toujours continuer, et nous y sommes toujours en ce qui nous concerne.”

Néanmoins, le temps presse.

Un an après avoir remporté six de leurs sept derniers matchs et obtenu une place dans ce qui était alors la série de championnats de rugby de la Ligue majeure à quatre équipes, les Warriors ont l’air d’une coquille d’eux-mêmes. Même le retour de l’ancienne légende du club et ancien défenseur de football de BYU, Paul Lasike, d’Angleterre en tant que leader à domicile ne pourrait ajouter des fortunes au récent stand à domicile.

“Il y avait un aperçu d’un très bon rugby. Mais j’ai l’impression que nous sommes plutôt statiques en ce moment”, a déclaré Lasike, 31 ans, avant de manquer le match de vendredi en raison d’une blessure. « Ce n’était pas nécessairement un pas en arrière aujourd’hui, mais nous avons été assez statiques ces dernières semaines. Nous n’avons pas atteint le niveau suivant pour cliquer sur tous les cylindres.

Avec huit matchs restants, dont la moitié seront joués, et l’Ouest toujours à la dérive de la dernière place en séries éliminatoires, il y a urgence à résoudre les problèmes de l’équipe. En gros, même avec huit matchs à jouer, c’est maintenant ou jamais.

Juste un an après que Mikey Te’o a été nommé joueur de l’année de la Ligue et Shawn Pittman a été nommé entraîneur MLR de l’année avant que l’étiquette intérimaire ne soit retirée de son titre, les Warriors vacillent à nouveau. L’équipe a ramené ces deux joueurs mais a perdu des joueurs dynamiques comme le demi de mêlée Michael Baska et la suspension de 255 livres Aston Fortuin et n’avait aucun joueur à monter en leur absence.

L’Utah a licencié son entraîneur après une saison 2-2-12 en 2019 qui a précédé la saison 2020 raccourcie par COVID-19 et le rajeunissement de l’année dernière. Les Warriors suivront-ils le même chemin en 2022 ?

“Je suis frustré et je sais que les garçons le sont aussi”, a déclaré Pittman après la défaite de Houston. “C’était un gros problème pour nous où nous sommes assis au classement.”

Le calendrier restant des Utah Warriors pour 2022

Matchs à domicile : Zions Bank Stadium à Herriman

  • 15 avril – @ Old Glory DC
  • 23 avril – vs Seattle Sea Wolves
  • 30 avril – @ New England Free Jacks
  • 7 mai – contre Rugby ATL
  • 14 mai — @ Sabercats de Houston
  • 21 mai – contre Austin Gilgronis
  • 28 mai – contre LA Giltinis
  • 4 juin – @ Jackals de Dallas

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Sean Walker est diplômé de la SI Newhouse School of Communications et est retourné dans son pays d’origine pour travailler pour KSL.com, où il couvre BYU, les sports préparatoires et tout ce que ses éditeurs lui attribuent. Lorsqu’il ne travaille pas ou ne couvre pas une pièce, il écoute généralement des bandes sonores de Broadway ou promène son chien.

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