Alors que les fonds fédéraux COVID expirent, le soutien aux non-assurés en souffre: coups de feu


Si vous aviez besoin d’un test de coronavirus pendant la pandémie, vous pourriez en obtenir un gratuitement, même sans assurance. Entre-temps, ce n’est plus le cas dans certains endroits car les fonds fédéraux qui couvraient les coûts ont expiré.

Frederic J. Brown/AFP via Getty Images


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Si vous aviez besoin d’un test de coronavirus pendant la pandémie, vous pourriez en obtenir un gratuitement, même sans assurance. Entre-temps, ce n’est plus le cas dans certains endroits car les fonds fédéraux qui couvraient les coûts ont expiré.

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Les premiers effets réels de la diminution du financement fédéral de la COVID-19 se font sentir ces derniers jours.

Les tests de coronavirus pour les patients non assurés ne sont plus gratuits dans certains endroits. En effet, le programme, qui rembourse les cliniques et les hôpitaux pour les tests ainsi que le traitement des patients non assurés atteints de COVID-19, a cessé d’accepter les demandes la semaine dernière “en raison de fonds insuffisants”. Certaines cliniques ont déjà commencé à refuser des personnes sans assurance qui viennent se faire tester et qui n’ont pas les moyens de payer.

La prochaine étape concerne les vaccins gratuits pour les personnes non assurées – ce financement expire la semaine prochaine. Après cela, les vaccins eux-mêmes seront toujours la responsabilité du gouvernement – pour le moment – mais le coût de leur administration ne sera plus facturé au programme fédéral.

Dans un autre coup porté à la réponse au COVID-19, les expéditions fédérales de traitements par anticorps monoclonaux aux États – des médicaments conçus pour éloigner les personnes infectées par le coronavirus des hôpitaux – ont également été réduites de 35% la semaine dernière, a déclaré le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Xavier la semaine dernière en abrégé Becerra.

Les responsables de l’administration Biden comme Becerra préviennent que ce n’est que le début. Ils ont cité une longue liste de conséquences – à court et à long terme – en demandant aux législateurs d’allouer 22,5 milliards de dollars supplémentaires pour atténuer la pandémie.

Pour l’instant, cette demande de financement semble bloquée au Congrès. Cela fait craindre aux hôpitaux et aux experts en santé publique que les États-Unis soient mal équipés pour reconnaître – et encore moins faire face – ce qui se passera ensuite avec la pandémie.

Alors que les hôpitaux perdent de l’argent, le personnel craint de futures surtensions

La perte de ce financement fédéral pour la COVID-19 est “une menace supplémentaire” pour les hôpitaux bénéficiant d’un filet de sécurité déjà accablés par deux années de pandémie difficiles, déclare le Dr. David Zaas, qui dirige les soins cliniques pour le réseau de 14 hôpitaux du filet de sécurité de l’Université médicale de Caroline du Sud en Caroline du Sud.

Il dit que les hôpitaux, qui soignent principalement les patients à faible revenu, fonctionnent avec des marges serrées même en l’absence de pandémie. Ajoutez à cela “la baisse des opérations, ainsi que l’augmentation de la chaîne d’approvisionnement et des coûts de main-d’œuvre, et l’imprévisibilité des différentes vagues de COVID”, et vous comprendrez pourquoi la pandémie a été si dure.

Le Fonds de secours aux fournisseurs a été essentiel au cours des deux dernières années, dit-il. Son réseau hospitalier a “reçu 9,8 millions de dollars en remboursements d’hospitalisation pour la plupart des soins hospitaliers pour les patients COVID non assurés – qui sont maintenant perdus”, explique-t-il.

Il dit que le réseau hospitalier continuera de tester et de traiter les patients non assurés atteints de COVID-19 et de ne pas facturer les patients, donc le financement de ces soins “doit provenir de la marge limitée que les hôpitaux génèrent pour réinvestir dans notre personnel et nos programmes”. et nos installations .”

La réduction des livraisons d’anticorps monoclonaux aux États cette semaine pourrait également avoir un impact sur les systèmes de santé et les patients. Le système de santé de Zaas a mis ces médicaments à la disposition des patients et a même transformé un ancien restaurant du centre commercial en centre de perfusion COVID-19. On ne sait toujours pas comment l’approvisionnement ou le coût de ces médicaments continueront, dit-il, bien qu’il y ait également une incertitude quant à leur efficacité contre les futures variantes.

Le groupe commercial qui représente le système de santé de Zaas – America’s Essential Hospitals – affirme que ces préoccupations se font sentir dans les hôpitaux desservant des patients à faible revenu et non assurés à travers le pays.

“Nous implorons le Congrès – et appelons également l’administration – d’essayer d’obtenir au moins une aide financière ciblée pour les institutions du filet de sécurité dans les mois à venir”, a déclaré Beth Feldpush, vice-présidente principale de la politique et du plaidoyer pour l’essentiel de l’Amérique. hôpitaux.

Elle s’inquiète non seulement de savoir si les hôpitaux seront remboursés pour les soins aux patients non assurés, mais s’il y aura suffisamment de travailleurs pour fournir ces soins. Les travailleurs de la santé ont été épuisés par la pandémie et beaucoup quittent le terrain. Les fonds fédéraux pour aider les hôpitaux à recruter, former et retenir le personnel se tarissent également, dit-elle, ce qui “va exercer une réelle pression sur les hôpitaux clés dans les mois à venir”.

La perte d’accès aux soins gratuits pourrait alimenter de futures épidémies

Alors que les fonds fédéraux commencent à diminuer, la pression sur les budgets des hôpitaux et l’accès limité à la prévention et aux soins du COVID-19 pour les patients non assurés pourraient avoir un impact.

Il y a 28 millions de personnes non assurées aux États-Unis. Si quelqu’un qui n’est pas assuré a peur de se faire tester pour le coronavirus parce qu’il sera facturé pour le risque, il se peut qu’il ne soit pas testé s’il est malade.

La personne pourrait également continuer à travailler dans des emplois ouverts au public, comme servir de la nourriture ou conduire un Uber. Zinzi Bailey, épidémiologiste à la Miller School of Medicine de l’Université de Miami, affirme que tous ces cas cachés peuvent provoquer une propagation plus large, avec “une plus grande variabilité, différentes variantes”.

“Et nous ne maîtrisons pas cette chose”, dit-elle.

En moyenne, près de 700 personnes meurent encore du COVID-19 à travers le pays.

« Nous revenons aux espaces partagés. nous allons interagir Nous ne pouvons vraiment pas nous séparer des personnes qui n’ont peut-être pas d’assurance », déclare Bailey. Les masques sont également retirés, ce qui facilite la propagation du virus corona.

Dans le même temps, le pays peut ne pas remarquer si et quand de nouvelles vagues commencent – la surveillance pour détecter et suivre de nouvelles variantes figure également sur la liste des outils de contrôle de la pandémie qui risquent d’être coupés.

“Si nous ne faisons pas de surveillance – soit parce que nous espérons mettre fin à la pandémie, soit parce que l’argent s’épuise et que les services de santé et d’autres institutions ne peuvent pas se le permettre – alors la prochaine fois, nous allons être pris au dépourvu », explique Crystal Watson, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security.

Les tests à domicile ont déjà fait du nombre de cas des mesures peu fiables de la quantité réelle de virus dans une communauté, et la surveillance des eaux usées ne couvre pas le pays de manière uniforme.

Le financement des soins de santé en plein essor et en récession se poursuit

Watson est découragé mais profondément pas surpris que les législateurs semblent ne pas vouloir ou ne pas pouvoir allouer plus de fonds à la pandémie.

“Cela ressemble à toutes les autres urgences de santé publique auxquelles nous avons été confrontés au cours des 20 dernières années”, dit-elle. “Le Congrès semble très fatigué de financer l’intervention d’urgence, et après que les gens se rendent compte que l’urgence aiguë est terminée, ils sont très rapides non seulement pour réduire le financement, mais ils dévalorisent vraiment les programmes conçus pour se préparer à la prochaine urgence.”

Des groupes comme le Trust for America’s Health à but non lucratif et l’Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes ont énuméré la folie de cette approche en dents de scie du financement de la santé publique.

Mais le cycle continue. Le financement supplémentaire de la pandémie semble être au point mort au Congrès.

L’une des raisons de l’impasse est que les législateurs républicains ont fait valoir qu’ils avaient besoin d’un décompte plus détaillé de la destination des fonds COVID-19 précédents. Lors du premier point de presse COVID-19 de la Maison Blanche depuis des semaines mercredi dernier, les responsables de la santé ont rétorqué qu’ils avaient fourni de nombreux détails, apportant même 385 pages de documents mis à la disposition des membres du Congrès pour le prouver.

Gregg Gonsalves, épidémiologiste à l’Université de Yale qui étudie les réponses du public aux maladies infectieuses, note que les messages du gouvernement fédéral sur le déclin de la pandémie peuvent être en partie responsables de l’impasse.

“Je ne vois pas comment ils ne peuvent pas voir la dissonance cognitive de minimiser la pandémie et ensuite la nécessité d’obtenir plus d’argent du Congrès”, dit-il. “Soit c’est une crise et vous avez besoin de plus d’argent, soit ce n’est pas une crise et vous n’avez pas besoin d’argent.”

Il dit que même si les cas sont faibles, le pays ne devrait pas abandonner la surveillance, les tests gratuits et d’autres efforts pour garder le virus à distance. “Vous espérez le meilleur et vous prévoyez le pire”, dit-il. “Vous n’espérez pas seulement le meilleur, ce qui est la politique nationale actuelle.”

En Caroline du Sud, Zaas dit qu’il n’y a actuellement que 43 patients COVID-19 dans tous les hôpitaux, mais il est toujours nerveux quant à la suite.

“Même si le nombre de COVID diminue à travers le pays, aucun de nous ne sait ce qui va se passer dans les six prochains mois”, dit-il. “Je pense que nous sommes tous inquiets d’une vague supplémentaire.”

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