Adrianne Haslet dirige Boston avec Shalane Flanagan

Lorsque son entraînement au marathon de Boston devient difficile, Adrianne Haslet dispose d’un certain nombre d’outils d’adaptation. L’une d’entre elles : Shalane Flanagan, médaillée d’or olympique et vainqueur du marathon de New York 2017, courant à ses côtés et l’encourageant.

Elle n’a pas à imaginer cela le lundi du marathon lui-même. Depuis janvier, Flanagan entraîne Haslet – un survivant de l’attentat à la bombe de la ligne d’arrivée de Boston en 2013 – qui concourt section para-athlétisme– et courra en tant que coureur de soutien le jour de la course.

L’événement devient un moment de boucle pour le couple. Flanagan a couru son premier marathon de Boston en 2013 ; Elle a terminé quatrième en 2:27:08, quelques heures avant que les bombes n’explosent. Haslet, une danseuse de salon professionnelle qui regardait la course, a perdu sa jambe gauche dans l’explosion.

Les deux se sont rencontrés pour la première fois l’année suivante après la course à l’hôtel Fairmont Copley près de la ligne d’arrivée. Flanagan a terminé septième en 2:22:02. Haslet ne savait pas grand-chose sur la course à pied à l’époque, mais ils avaient d’autres choses en commun, comme des entretiens récents avec Anderson Cooper.

“Je me suis éloigné de cette conversation en pensant:” Je veux ce qu’elle a “”, a déclaré Haslet. “Je ne sais pas ce que c’est, mais elle est vraiment gentille et vraiment gentille et aussi si dure à cuire.” Pour sa part, Flanagan a été impressionnée par l’équilibre et la résilience de Haslet, a-t-elle partagé Le monde du coureur.

Le couple est resté en contact via les réseaux sociaux. Lorsque Haslet a décidé de se lancer dans la course à pied, Flanagan l’a dirigée vers une piste intérieure locale. À travers les blessures et les victoires de Flanagan, Haslet a partagé des mots de soutien. Lorsque le Bowerman Track Club est venu à Boston pour des réunions d’athlétisme, ils se sont rencontrés en personne.

Au cours de l’une de ces visites, Haslet Flanagan a partagé une bonne nouvelle alors secrète: la Boston Athletic Association ajoutait la division compétitive de para-athlétisme en 2020, une évolution vers l’inclusivité qu’elle préconisait depuis longtemps. A l’époque, ils évoquaient vaguement l’idée d’un partenariat de coaching ou de running, mais ne l’ont jamais officialisé.

Haslet a déjà quitté Boston une fois, en 2016 ; après un arrêt à la tente médicale pour régler des problèmes avec sa prothèse prêt en 10 heures environ. En 2018, elle a commencé la course – mais comme tant d’autres, cette année froide et pluvieuse a été annulée en raison de l’hypothermie.

Elle avait déjà commencé à s’entraîner pour l’année prochaine lorsqu’elle a été renversée par une voiture en janvier 2019 (elle terminé le 5K au lieu de cela seulement trois mois plus tard). En 2020, la course est devenue virtuelle – et en août 2021, des semaines avant la course d’automne reprogrammée, Haslet est descendu d’un trottoir et s’est roulé la chevilleElle a de nouveau mis ses plans en attente.

Au lieu de cela, elle a regardé. Elle a regardé le début de la division para : “Voir tous ces pieds différents sur la ligne de départ, ça m’a brûlé le cerveau”, a-t-elle déclaré. Puis elle a encouragé Liz Willis – l’éventualiste de la division gagnantà 4:04:01 – sous le viaduc Bowker, arborant la phrase “Boston Strong”.

Haslet prévoyait de s’entraîner pour 2022 mais n’était pas sûre de pouvoir avoir un coureur de soutien d’ici janvier. Lorsqu’elle l’a appris, elle a envoyé à sa “sœur sportive” un long SMS. Elle a dit à Flanagan à quel point leur lien signifiait, le rôle qu’elle a joué dans l’inspiration de l’objectif de Haslet et comment “je ne peux pas imaginer franchir cette ligne d’arrivée sans vous”.

Flanagan, quant à elle, est rentrée de sa performance épique Courez les six World Marathon Majors en 42 jours. “C’était vraiment gratifiant et épanouissant et j’ai pu cultiver ma propre équipe et attaquer de grandes cibles”, a-t-elle déclaré. “Cette année, ma résolution du Nouvel An à moi-même était:” Comment puis-je utiliser ma course pour servir les autres? “” Lorsque le message de Haslet est arrivé, “c’est comme si elle lisait dans mes pensées.”

Flanagan a immédiatement répondu par SMS, “HELL F—ING YES.”

À partir de ce moment, Flanagan a commencé à écrire Haslet’s Training. Ils ont couru ensemble lorsque BTC est revenu à Boston; puis en mars, Haslet s’est rendu à Portland pendant encore 10 jours. Ils ont travaillé sur la forme de course d’Haslet et sur ses niveaux de fer, dont les tests sanguins ont montré en janvier qu’ils étaient extrêmement bas.

Harry Mattison

Et, peut-être le plus important, ils ont parcouru des kilomètres côte à côte. “À ce stade, elle a mémorisé mon grognement”, a déclaré Haslet. “Elle sait quand je commence à me fatiguer, et elle peut étouffer ça dans l’œuf et me rappeler : ‘Garde la tête haute, tends les ailes et plie les genoux.'”

Haslet n’a pas hésité à viser son objectif de gagner, mais elle et Flanagan savent que la compétition dans la division des déficiences des membres inférieurs est formidable. Willis est de retour, et d’autres prétendants incluent l’ultrarunner Jacky Hunt-Broersma et la médaillée de bronze du triathlon paralympique Melissa Stockwell.

Et bien que ses niveaux de fer aient déjà augmenté, Flanagan pense que Haslet a un avenir encore plus rapide. « Ce ne sera pas le meilleur d’Adrian ; Nous découvrirons toujours qu’elle est capable de bien plus”, a déclaré Flanagan. “Je n’arrête pas de lui rappeler que les choses n’ont pas besoin d’être parfaites pour aller toujours très bien.”

Dans cet esprit, ils se sont fixé trois objectifs : “L’objectif A est d’atteindre la ligne de départ en bonne santé, l’objectif B est de passer un bon moment et l’objectif C est de gagner le tout”, a déclaré Haslet. Flanagan donnera le rythme et prévoit un temps compris entre quatre et cinq heures. Haslet a déclaré que Flanagan “grâce à sa vaste expérience d’entraînement et d’entraînement pour ses propres courses m’a aidé à voir que vous finissez en bonne santé et que vous ne pouvez pas contrôler ce que font les autres.”

Haslet sait qu’elle aura des moments émouvants. Après être passée sous le viaduc de Boston Strong sur Commonwealth Avenue avant de tourner à droite sur Hereford, elle traverse le passage pour piétons où elle a été heurtée par la voiture. Après avoir tourné à gauche sur Boylston, elle passe le point où les explosions se sont produites.

“Je sais que pour un fait – ce sera la finition la plus importante de Boston pour moi.”

Mais quelque part sur le très long chemin du retour vers ces pavés qui changent sa vie, elle a trouvé un bonheur plus profond, une appréciation pour chaque petit gain en cours de route. “J’étais tellement plus présente”, a-t-elle déclaré. “Le jour de la course, je veux juste passer un bon moment et me présenter et être mon meilleur, le plus sain et sangloter pour le dernier kilomètre.”

Cette fois, son partenaire est Harry Mattison et son chien d’assistance Fred Estaire, vous attendra à l’arrivée. Et elle aura à ses côtés un coéquipier de confiance qui est également fortement investi dans le voyage. “Je sais que pour un fait – ce sera la finition la plus importante de Boston pour moi”, a déclaré Flanagan. “Le poids, la gravité et la signification derrière cela sont plus profonds que n’importe quelle autre course que j’ai faite.”


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