A Shanghai, les portes des immeubles sont verrouillées et des millions de personnes manquent de nourriture

Masque et téléphone à la main, je sors avant que les volontaires en tenue de protection n’aient le temps de frapper. Si vous manquez l’appel, continuez à frapper jusqu’à ce que quelqu’un décroche. Personne n’en est exempt.

Cette immense ville de 25 millions d’habitants est au centre des efforts de la Chine pour éradiquer la plus grande épidémie de Covid jamais enregistrée dans le pays. Personne n’est autorisé à quitter ses zones résidentielles, pas même pour faire ses courses, ce qui signifie que nous devons compter sur le gouvernement ou les chauffeurs-livreurs privés, amincis par une demande massive. Cela exerce une pression énorme sur le système – et pour beaucoup de gens, les restrictions sont plus oppressantes que la menace du virus.

À l’extérieur de mon appartement, moi-même et mes voisins en tenue de protection contre les matières dangereuses défilent devant notre porte d’entrée verrouillée dans une procession à distance sociale, la seule fois où je suis autorisé à quitter mon appartement. Mais ils ne nous font jamais sortir de la porte, elle est scellée avec des cadenas et des cadenas de vélo depuis plus de trois semaines.

Alors que nous marchons vers une table recouverte d’une tente bleue où des médecins attendent pour administrer le test, je ressens une vague d’émotion – soulagement de pouvoir sortir à l’air frais et au soleil printanier, et peur – et si je testais positif? ? Je crains d’être envoyé au système de quarantaine spartiate de Shanghai pendant des jours ou des semaines. Les images des installations suggèrent que je pourrais être confronté à des conditions exiguës et insalubres avec des poubelles débordantes, pas d’eau courante et des toilettes communes sales.

Mais je suis plus inquiet de ce qui pourrait arriver à Chairman, mon chien de sauvetage.

Ce qui arrive à votre animal si votre test est positif reste une zone grise troublante sans solution claire. Des histoires d’horreur ont circulé sur Internet à propos d’animaux de compagnie abandonnés, et l’un d’entre eux a récemment été tué avec une pelle par une personne en combinaison de matières dangereuses.

Si je suis mis en quarantaine, j’espère que l’un des vétérinaires locaux ou des groupes communautaires sera autorisé à prendre soin de mon chien. J’ai préparé un petit sac d’essentiels pour le président qui est près de la porte au cas où quelqu’un pourrait le récupérer quand je serai renvoyé.

Mais c’est peu probable. À l’exception des travailleurs essentiels, toute la ville est comme moi, en cage et enfermée.

David Culver s'inquiète de ce qui pourrait arriver à son président canin s'il est testé positif et doit être mis en quarantaine.

Ramper après de la nourriture supplémentaire

Fin mars, avant que la ville ne reçoive l’ordre de rester à la maison, les acheteurs paniqués ont laissé les rayons des épiceries vides.

Le désespoir s’est maintenant installé.

Des vidéos montrent des gens criant après les travailleurs communautaires, leur demandant de la nourriture et disant qu’ils meurent de faim. D’autres montrent des foules dans un centre de distribution alimentaire de quarantaine se disputant une petite cargaison de légumes.

Dans ma communauté, le gouvernement livre des produits d’épicerie tous les quelques jours. Les livraisons vont d’une boîte de légumes et d’œufs à un morceau de porc scellé sous vide ou à la médecine traditionnelle chinoise (MTC). L’aumône ne suffit pas à elle seule à nourrir une personne, encore moins toute une famille, pendant une journée ou deux.

Je rationne ma nourriture et tire le meilleur parti de ce qui arrive dans la boîte et de tous les produits d’épicerie supplémentaires que ma communauté a pu se procurer. La plupart de mes repas récents ont été une combinaison d’œufs et de carottes – vous devez faire preuve de créativité.

De nombreuses communautés ont mis en place des discussions de groupe avec leurs voisins sur l’application chinoise de médias sociaux WeChat. Il existe des offres occasionnelles pour les achats groupés, mais les options sont limitées. Les magasins sont fermés, les chauffeurs-livreurs bloqués, les chaînes d’approvisionnement perturbées.

David Culver de CNN essaie de commander des produits d'épicerie supplémentaires la plupart du temps, et les résidents de ses locaux échangent des produits d'épicerie pour compenser les pénuries.

Un de mes voisins écrit dans le groupe de discussion : “Que dois-je faire si je n’ai pas de nourriture ?” L’agent de liaison communautaire répond : “Il n’y a pas d’achats groupés – les légumes sont maintenant rares.”

Je passe une grande partie de mes journées de confinement à passer plusieurs commandes d’épicerie en espérant qu’une arrivera. La semaine dernière, j’ai été réveillé par un coup de téléphone juste après minuit – une de mes commandes était en fait arrivée.

J’ai essayé de toute urgence de joindre nos agents de liaison communautaires pour m’aider avec le sauvetage, mais après une longue journée de travail, ils dormaient. J’ai donc dû laisser les courses dans une boîte dans la rue à l’extérieur de l’enceinte jusqu’à 6 heures du matin, en espérant que rien n’ait été volé ou gâché jusqu’à ce que je puisse les récupérer. Heureusement, il était encore là le matin.

Certains d’entre nous ont choisi de créer des “points de chute” sans contact où nous échangeons de la nourriture pour diversifier nos régimes alimentaires.

Par exemple, alors que je rentrais chez moi après un test Covid communautaire, une de mes voisines m’a envoyé un texto : Elle avait laissé un bloc de fromage dans l’endroit ombragé au-dessus de son vélo. Quand je suis allé plus tard à mon test Covid, j’ai pris leur fromage et je l’ai remplacé par deux oranges. Elle a ensuite ramassé les fruits alors qu’elle était sortie pour son prochain test Covid.

Les autorités semblent entendre les plaintes. Au cours du week-end, le vice-maire de Shanghai, Zong Ming, s’est étouffé lors d’une conférence de presse et a présenté ses excuses aux habitants de la ville pour ne pas avoir répondu aux attentes. Et lundi, les autorités ont promis d’assouplir les fermetures dans certaines régions.

Des colis d'épicerie sont livrés dans des communautés fermées, mais certaines personnes disent qu'elles n'ont pas assez à manger.

Colère et avenir incertain

À partir de Wuhan, j’ai couvert tous les aspects de cette épidémie en Chine. Les premiers abus et la prétendue dissimulation de la propagation initiale semblaient avoir été oubliés par le public alors que le gouvernement central poursuivait sa politique «zéro Covid».

Pendant deux ans, la Chine a largement réussi à empêcher le virus d’entrer en fermant les frontières et en déployant ce qui semble être un système sophistiqué de recherche des contacts qui utilise la technologie des smartphones pour nous suivre ainsi que notre exposition potentielle au virus.

Les responsables ont perfectionné les tests de masse avec la capacité de traiter rapidement les villes avec des dizaines de millions d’habitants. Et ils se sont principalement appuyés sur des verrouillages ciblés et rapides – fermant un quartier, des bureaux ou même un centre commercial avec un cas confirmé ou un contact étroit à l’intérieur – essayant d’éviter de fermer des villes entières pour minimiser les dommages sociaux et économiques.

Des villes entières ont été bloquées ces derniers mois – y compris Xi’an, Tianjin et Shenzhen – mais rien à l’échelle de Shanghai, où l’adrénaline et l’esprit communautaire de contenir le virus ont été remplacés par la fatigue, la frustration et le désespoir.

Les confinements à Shanghai et dans d'autres villes chinoises constituent une menace croissante pour l'économie

Depuis les confins de mon appartement de 600 pieds carrés, je me demande, est-ce vraiment en train de se produire ? À Shanghai entre tous ?

Ville moderne de gratte-ciel et de restaurants, Shanghai rivalisait autrefois avec des centres cosmopolites comme Paris et New York. Aujourd’hui, des millions d’habitants luttent depuis l’enceinte de leur maison pour répondre à leurs besoins de base.

Cela ne veut pas dire que la vie à Shanghai ne continuera pas comme avant, mais les actions – ou l’inaction – des dernières semaines, associées à l’incertitude constante des deux dernières années quant aux restrictions sévères qui pourraient soudainement apparaître au nom du La prévention de Covid laisse beaucoup se sentir de plus en plus déconnectés de cette ville et les uns des autres.

Lundi, le département d’État américain a ordonné au personnel consulaire non essentiel et à leurs familles de quitter la ville, citant l’augmentation des cas de Covid-19 et l’impact des restrictions imposées pour le contenir.

La plupart des expatriés que je connais sont déjà partis ou meurent d’envie de partir. La raison? “Ce n’est pas durable” est un refrain commun.

mental. Émotionnellement. Physiquement. Ce n’est pas.

durazy