50 ans après avoir marqué l’histoire, Rogosheske revient du Minnesota pour courir le marathon de Boston

Heartbreak Hill est connu comme le tronçon le plus épuisant du marathon de Boston, non pas tant à cause de l’inclinaison que parce qu’il est si proche de la fin de la course de 26,2 milles.

Et pourtant, il y a 50 ans, alors que tout le monde autour d’eux montait la colline, Val Rogosheske maintenait une démarche élastique.

“Nous savions qu’aucune de nous, les femmes, ne ferait mieux d’avorter”, a-t-elle déclaré. “Et je ne pensais pas qu’aucun de nous ne devrait mieux courir.”

Le courage de la native de Twin Cities était enraciné dans l’idée que ce qu’elle et les sept autres femmes faisaient était historique : elles étaient les premières femmes autorisées à participer à l’un des marathons les plus prestigieux au monde. Les huit femmes ont terminé.

Lundi, pour commémorer le 50e anniversaire de sa course historique, Rogosheske revient courir le marathon de Boston avec ses filles Allie et Abby et une cousine.

“Nous ne nous sommes pas qualifiés. J’ai juste écrit et demandé si je pouvais amener trois femmes de ma famille”, a déclaré Rogosheske, notant qu’Adidas fournit leurs dossards et parraine les femmes. Rogosheske fait partie d’une équipe d’honneurs en compétition pour célébrer le Huit original; Elle est la seule du groupe original à participer cette année.

« Combien de personnes de 75 ans connaissez-vous qui se préparent pour un marathon ? » demanda Abby Rogosheske en riant.

Pour Val, courir le marathon de Boston un demi-siècle après la course historique est une étape importante dans sa vie.

“J’aime juste réfléchir à l’histoire et apprécier ce qui s’est passé et peut-être ma petite part dedans”, a-t-elle déclaré. “Et faire courir à nouveau mes filles cette année avec moi et mon cousin a vraiment, vraiment du sens.”

“Ça a l’air plutôt cool”

Val Rogosheske était un garçon manqué dans son enfance, courant et faisant du sport avec les enfants du quartier. Mais elle n’a pas participé à des compétitions d’athlétisme parce que ce n’était pas considéré comme “féminin”.

Il n’y avait pas de sport féminin au lycée ou au collège à l’époque, bien qu’elle ait participé à des clubs d’athlétisme au lycée Edina et à St. Cloud State, où elle s’est spécialisée en éducation physique.

“Quelqu’un m’a demandé à quelle vitesse je pouvais courir un mile. J’étais là, étudiant en éducation physique, et je pensais que je n’avais jamais chronométré auparavant. Et je n’ai même pas pu terminer le mile”, a-t-elle déclaré. “C’était embarrassant. Alors j’ai commencé à faire du jogging.”

Elle a rencontré son mari Phil lors d’un rendez-vous à l’aveugle lorsque Phil rentrait de son poste militaire pour Noël. C’était un enseignant et un athlète, mais ce sont ses lettres qui l’ont séduite. « Cet homme savait écrire », dit-elle.

En moins d’un an, ils se sont mariés et Val s’est retrouvé sur la côte est. Lorsque Phil, un kayakiste de compétition, lui a suggéré de trouver un objectif pour l’aider à sortir et à courir, elle a jeté son dévolu sur le marathon de Boston.

“J’avais entendu parler de femmes qui se cachaient dans les buissons. J’étais comme, ‘Ça a l’air plutôt cool. Je pense que je vais le faire'”, a déclaré Val Rogosheske.

C’était à peine cinq ans après que Kathrine Switzer s’est inscrite au marathon en tant que “KV Switzer” et a été agressée par le directeur de la course – un moment capturé par des photographes et immortalisé comme un symbole du sexisme à l’ère du mouvement des droits des femmes.

« Oui, nous avons besoin de militants. Mais nous avons aussi besoin de personnes qui se montrent. Et c’est ainsi que le changement se produit.

Val Rogosheske

Après avoir été interdits, Switzer et d’autres ont épuisé les organisateurs jusqu’à ce qu’ils autorisent finalement les femmes à courir le marathon de Boston en 1972, 75 ans après la création du marathon.

“Je n’ai même pas compris à quel point ils ont travaillé dur pour nous faire entrer”, a déclaré Rogosheske, qui est maintenant de Minneapolis. “Je viens de me présenter. … Je ne pense pas que j’en ai vraiment réalisé l’ampleur à l’époque.”

Phil non plus, qui s’entraînait pour les Jeux olympiques de 1972 à Munich. En plus de pousser sa femme à trouver un passe-temps qu’elle aimait, il l’a aidée en lui trouvant des chaussures de course, ce qui n’était pas une mince affaire à l’époque.

Seules quelques entreprises fabriquaient des chaussures de course à l’époque – et elles étaient destinées aux hommes. Il lui a acheté une paire d’Asics, qui se trouve maintenant dans un musée à Boston. “Elles étaient comme des pantoufles”, a déclaré Phil. “Elle a couru tout le marathon dans ces chaussures.”

Val a terminé sixième lors de sa première manche avec un temps de 4 heures et 29 minutes. De retour dans les deux années suivantes, elle a terminé neuvième en 1973 (3:51) et huitième en 1974 avec un record personnel de 3:09.

En tout, elle a couru sept marathons complets, dont le tout premier marathon réservé aux femmes à Saint-Paul en 1977. Lorsqu’elle s’entraînait pour cette course, elle parcourait en moyenne 70 milles par semaine pendant 18 semaines.

“J’étais fort. J’étais sur le point de passer moins de trois heures. Et puis, au fil de la vie, je suis tombée malade 10 jours avant l’événement. J’ai eu cette très grave infection à la poitrine”, a-t-elle déclaré. “Je n’aurais probablement pas dû courir. Mais je l’ai fait et j’ai quand même eu 3:14.”

Son système immunitaire s’est effondré, mettant fin à sa carrière de course, bien qu’elle soit revenue courir un semi-marathon à Boston pour le 25e anniversaire de sa course historique.

Un an de préparation

Alors que Val considère sa première course comme un coup de chance, la course de cette année a mis des années à se préparer. Elle a commencé à faire de l’exercice il y a plus d’un an et prévoit d’alterner la course et la marche toutes les 30 secondes.

“Cela me rend plus rapide si vous pouvez y croire”, a-t-elle déclaré. «Si je courais, ma course serait maladroite. Cela ne me donnerait pas la même sensation de fluidité et d’équilibre. Maintenant, si je cours pendant seulement 30 secondes, je peux me sentir comme avant. J’ai l’impression de marcher assez vite, je suis dans le rythme. Et puis il me faut 30 secondes pour récupérer et recommencer.

Elle et Phil ont également été occupés et ont récemment emménagé dans la même maisonnette qu’Abby afin qu’ils puissent aider à s’occuper de leur enfant de 18 mois. Abby Rogosheske, 38 ans, a déclaré qu’elle avait couru pendant la majeure partie de sa vie, en grande partie à cause de l’influence de sa mère, bien qu’elle coure principalement pour ses loisirs et qu’elle n’ait pas couru du tout depuis qu’elle est tombée enceinte.

“C’était un entraînement difficile pour moi de me préparer pour ce marathon”, a-t-elle déclaré. “Ma mère n’arrête pas de dire : ‘C’est tellement bien que vous marchiez à mon rythme pour me soutenir.’ Et là, je me dis : ‘Je veux juste te suivre, maman.’ “

Val pourrait mettre plus de six heures pour terminer la course, ce qui lui convient. Elle a dit qu’elle s’était intentionnellement sous-entraînée parce que son objectif principal était de se rendre à la ligne de départ sans blessure ni maladie.

Et maintenant, avec le recul, son attitude envers sa course historique a évolué.

« À peu près dit que je viens de me présenter. Au début, j’avais l’impression que c’était assez pathétique”, a-t-elle déclaré. “Mais ensuite j’ai commencé à l’embrasser. Oui, nous avons besoin de militants. Mais nous avons aussi besoin que les gens se présentent.

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