5 leçons que j’ai apprises en 10 ans à la tête d’une entreprise de photographie

Je n’ai jamais eu l’intention d’être photographe professionnel, je n’ai même jamais eu l’intention d’être photographe à temps partiel. Néanmoins, j’approche de 10 ans de revenus avec mon appareil photo et j’ai pris le temps d’écrire quelques leçons et idées clés.

A partir du moment où j’ai réalisé que j’aimais la photographie, je me suis dit et aux autres que je ne voulais pas être photographe professionnel. Mes deux raisons – et elles étaient assez logiques – étaient que je ne voulais pas perdre mon amour pour le métier en le faisant fonctionner, et que l’industrie était trop saturée. Cependant, une fois que j’ai terminé ma maîtrise (pas en photographie), j’ai postulé pour des emplois et même s’ils étaient excellents sur le papier, j’avais peur d’être accepté. Lorsqu’on m’a proposé un emploi, j’ai tout de suite su que je devais prendre un autre chemin, alors je me suis consacré à la photographie à plein temps.

C’était la bonne décision, ou du moins une bonne décision, et je ne regrette pas du tout d’avoir poursuivi la photographie. Pourtant, j’ai fait une pléthore d’erreurs et j’ai appris encore plus de leçons. Voici donc cinq des leçons que j’ai apprises de première main et qui, à mon avis, sont les plus importantes.

1. Travailler au soleil toutes les heures n’est pas un signe de réussite

Pendant les trois premières années de mon emploi à temps plein, j’ai travaillé un nombre déraisonnable d’heures par semaine. Il y a eu un mois où j’ai travaillé deux semaines de 90 heures d’affilée. Aussi horrible que cela puisse paraître, je ne détestais pas ça même si je savais que ce n’était pas sain. Je sentais que c’était la quantité de travail nécessaire que je devais faire pour réussir une nouvelle entreprise dans une industrie saturée et désirable, ou même pour gagner ma vie. Ce n’est pas le pire sentiment, mais en dessous se cachait quelque chose qui est troublant et répandu dans de nombreuses industries aujourd’hui.

Je portais le nombre d’heures travaillées comme un insigne d’honneur pour montrer à quel point j’étais déterminé et occupé, mais c’était idiot. Ce n’est pas un mode de vie sain et équilibré, il devient plus stressant et isolant avec le temps, et ce n’est pas un signe de réussite. Quand j’étais littéralement submergé de travail les premières années, il y avait un grand nombre d’emplois mal payés. C’était une fausse économie et une grosse erreur de ma part. Au lieu de cela, j’aurais dû augmenter mes prix et prendre moins de clients pour utiliser le temps supplémentaire pour référer plus de clients bien rémunérés. Ne tombez pas dans ce piège.

2. Le réseautage est nécessaire

S’il y a une chose dans laquelle je ne peux tout simplement pas entrer dans les affaires, ce sont les événements de réseautage. Bien que je comprenne parfaitement leur valeur et que j’aie des collègues qui vont vers eux et en ont récolté les fruits, je ne peux tout simplement pas me résoudre à le faire. L’idée de réseauter pour le plaisir de réseauter semble fausse. Cependant, pour autant que je sache, la connectivité elle-même est essentielle pour toute entreprise. Le croisement avec autant de personnes que possible conduira simplement à plus d’opportunités.

Un professeur de psychologie de mon ancienne université, Richard Wiseman, a écrit un livre intitulé The Luck Factor dans lequel il partage une grande partie des preuves qu’il a découvertes en étudiant des personnes heureuses et malheureuses. C’est une excellente lecture et il y a de nombreux plats à emporter intéressants, mais l’un est pertinent ici. Les personnes qui se considéraient comme chanceuses (et selon la plupart des normes, elles étaient généralement chanceuses) avaient tendance à parler à plus de personnes qu’elles ne connaissaient pas. Cela a conduit à plus d’options, même si cela devrait être évident. Oui, ils étaient également meilleurs que les personnes malchanceuses pour repérer les opportunités, mais si vous parlez à tout le monde – ce qui n’est pas vraiment du réseautage – vous pourriez trouver plus d’opportunités qui s’offrent à vous.

3. Acceptez des emplois en dehors de votre zone de confort

Être en dehors de votre zone de confort est – attendez-le – inconfortable. Nous avons donc tendance à l’éviter. Lorsqu’un emploi se présente (ou même simplement une opportunité si vous ne dirigez pas une entreprise de photographie) et que vous avez l’impression d’être un niveau au-dessus de votre expérience, vous devez le saisir. Je me suis sorti de ma zone de confort lors de nombreux tournages et voyages au fil des ans, et je peux dire en toute sécurité que je n’en ai pas regretté un seul. En fait, ce sont ceux qui sont en dehors de ma zone de confort dont je suis le plus fier, ceux qui ont le plus appris. S’il vous plaît, si une opportunité se présente, saisissez-la; Échouer vaut mieux que ne pas essayer.

4. Gardez des traces de tout

Ça va être un peu sec j’ai peur. Gardez une trace de chaque facture, paiement, dépense, reçu et autant de détails que possible. Les entreprises – en particulier celles qui sont occupées – peuvent être lésées par une mauvaise tenue des comptes et des registres. J’ai été accro plusieurs fois à des choses qui auraient été dévastatrices si je n’avais pas fait attention.

Par exemple, j’ai passé en revue un objectif (avant Fstoppers) qui valait environ 5 000 $. J’ai signé des contrats lourds et fait la vérification. L’adresse de retour au siège social britannique du fabricant se trouvait à 30 minutes de chez moi. Pour éviter une petite fortune en frais de messagerie, je l’ai remis en main propre. J’ai été bourdonné et l’ai remis à un monsieur qui est venu vers moi et nous avons discuté brièvement. J’ai demandé sa carte, qu’il a prise pour moi. Pourquoi? Eh bien, en partie le réseautage, mais en partie pour savoir à qui je donnais l’objectif.

Un mois plus tard, je suis contacté par ce fabricant pour me dire qu’il me facturerait car je ne l’ai pas renvoyé. Quand j’ai expliqué que je l’avais renvoyé en main propre, ils m’ont informé qu’il n’était pas dans leur débarras et qu’il n’avait plus jamais été enregistré. Je leur ai donné le nom et les coordonnées de la personne à qui je l’avais donné et il s’est avéré qu’il était toujours sur son bureau. Honnêtement, j’aurais dû prendre un bon reçu. J’aurais pu être facturé une grosse somme si je n’avais pas pris la carte de visite de cet homme et ne l’avais pas gardée !

5. Promettre trop peu, livrer trop

J’avais entendu ce conseil plusieurs fois et ce n’était pas le cas, surtout que j’opérais. Bien sûr, j’ai trop promis et ensuite livré. Au fur et à mesure que je me sentais plus à l’aise de travailler dans l’industrie, j’ai eu l’audace d’offrir moins pour mes honoraires que je ne l’avais prévu, puis j’ai sur-livré. D’après mon expérience, même faire un peu plus que tout faire est sans aucun doute la meilleure solution.

Vétérans de l’industrie de la photographie, quelles leçons avez-vous apprises au fil des ans qui se sont révélées importantes ?

durazy