2022 est déjà au-dessus de la moyenne annuelle des tornades dans le centre du Texas

AUSTIN (KXAN) – Le centre du Texas a connu une saison de temps violent chargée jusqu’à présent cette année. Six tornades ont touché terre dans la perspective des 15 comtés de KXAN le 21 mars, dont un EF-2 qui a blessé 16 personnes à Round Rock.

Une autre tornade a été confirmée le 13 avril près de Florence. Il a infligé des dégâts EF-1 dans le comté de Williamson avant de se renforcer en EF-3 dans le comté voisin de Bell.

De 1950 à 2021, la région a enregistré en moyenne 5,7 tornades par an, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Les données de la NOAA montrent que 423 tornades ont été signalées dans la zone de visibilité KXAN entre le 1er janvier 1950 et le 31 décembre 2021. La NOAA divise les tornades en plusieurs “segments”. Lorsqu’une tornade traverse un comté ou une ligne d’état, elle commence un nouveau segment. Par conséquent, les tornades à longue piste qui sont au sol pendant une période prolongée peuvent techniquement être comptées plus d’une fois lors de l’entrée dans un nouveau comté.

Le plus grand nombre de tornades signalées en une seule année était de 20 en 2015, y compris la plus grande épidémie de l’histoire du centre du Texas. Au total, 17 tornades ont touché terre dans la région au cours du week-end du Memorial Day, la plus forte étant une tornade EF-2 dans le comté de Milam.

Aucune tornade n’a été signalée en sept ans depuis 1950, la dernière en 2013.

Dans tout l’État, les tornades sont plus fréquentes pendant la saison des intempéries printanières, en particulier en mai. Dans le champ de vision de KXAN, les statistiques reflètent la même chose : le mois de mai a vu le plus de tornades depuis 1950, totalisant 129. Cela se décompose en une moyenne de 1,8 tornades chaque mois de mai.

Six tornades ont été confirmées dans la région en mars 2022, bien au-dessus de la moyenne de mars de 0,5 tornade.

De 1950 à 2021, la plupart des tornades locales ont été signalées dans le comté de Travis : 68 au total. Le comté de Williamson est juste derrière avec 67. Le comté de Bastrop est troisième avec 33 tornades.

Le comté de Llano en a vu le moins : seulement 11 en 72 ans.

Le National Weather Service utilise l’échelle étendue de Fujita pour déterminer la gravité des tornades. Le NWS le fait en examinant les dommages causés et en estimant la vitesse du vent que la tornade a probablement générée. En février 2007, le NWS a révisé l’échelle Fujita originale “pour refléter de meilleures études sur les dommages causés par les tornades afin d’aligner plus étroitement les vitesses du vent avec les dommages associés aux tempêtes”.

La majorité des tornades dans le champ de vision de KXAN sont faibles selon l’échelle Fujita améliorée. Sur les 423 tornades signalées entre 1950 et 2021, 73 % ont été classées F-0/EF-0 ou F-1/EF-1.

Les tornades violentes – classées F-4/EF-4 et F-5/EF-5 – sont beaucoup moins fréquentes. Seules trois tornades de ce type ont été signalées au cours de la même période, représentant 0,7% de toutes les tornades. L’exemple le plus célèbre est la tornade F5 de 1997 qui a frappé Jarrell, faisant 27 morts, 12 blessés et 40 millions de dollars de dégâts matériels.

Sur les six tornades confirmées jusqu’à présent en 2022, trois ont été classées EF-2 et trois EF-1. La carte ci-dessous montre les tornades les plus fortes signalées dans chaque comté. La tornade F-5 Jarrell de 1997 s’est produite dans le comté de Williamson. Les comtés de Mason et Travis sont les seuls autres comtés à avoir connu au moins une tornade F-4/EF-4.

Dans le comté de Llano, en revanche, il n’y a jamais eu de tornade plus forte qu’un F-1/EF-1.

L’épidémie du 21 mars, qui a engendré six tornades localement, se classe au huitième rang pour la plupart des tornades signalées en une seule journée civile.

Onze tornades ont été signalées trois fois en une seule journée : le 20 septembre 1967, le 10 août 1980 et, plus récemment, le 15 novembre 2001.

KXAN a également analysé les données sur les tornades au niveau de l’État. Cliquez ici pour voir nos cartes et graphiques interactifs.

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